La guerra tendrá un impacto duradero en la inflación de los alimentos

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ARLINGTON, VA. — A medida que continúa la guerra en Ucrania, el impacto en la agricultura global tendrá efectos prolongados, incluida la inflación de alimentos, suministros limitados de fertilizantes, una recesión europea y cambios fundamentales en las cadenas de suministro.

“Hay muchas cosas de las que no estamos hablando en términos de los problemas generales que pueden derivarse del conflicto ucraniano-ruso, particularmente si se extiende por un año, dos o tres”, dijo Richard Kottmeyer de FTI Consulting, Inc., durante un seminario web el 14 de abril organizado por la Asociación Estadounidense de la Industria de Alimentos (AFIA).

El conflicto agrega otra capa a la presión existente sobre la industria agrícola por la pandemia de COVID-19 y la Estrategia de la granja a la mesa de la UE, que tiene como objetivo reducir el impacto ambiental y climático de la producción. Es probable que la inflación de los alimentos alcance niveles no vistos en más de 20 años, dijo Kottmeyer.

“Si la guerra terminara hoy, tendríamos una inflación de alimentos amplia durante tres años”, dijo. “Eso es significativo. A medida que continúa la guerra, la inflación de los alimentos y la cantidad de años continúan empeorando”.

Los precios de las materias primas seguirán subiendo, dijo, con algunos modelos mostrando maíz a más de $12 por bu.

“No digo que sea un escenario probable, pero la pregunta es ¿estás preparado si se convierte en el escenario?” preguntó el Sr. Kottmeyer.

Con la inflación de alimentos que existe actualmente y la probabilidad de que empeore, existe una fuerte presión sobre la estabilidad fundamental en el norte y el oeste de África, dijo.

“Es probable que el conflicto de Ucrania conduzca a otros conflictos en los próximos 24 meses”, dijo Kottmeyer. “Eso podría ejercer una fuerte presión sobre cualquier cantidad de productos básicos especiales y el comercio agrícola en general”.

El problema se agrava aún más si hay otro brote de COVID u otro problema que supere los que ya existen, dijo.

“Va a haber una lucha por el abastecimiento, por los insumos, por el trigo, por los alimentos, entre la energía y los granos”, dijo. “No hay un modelo que veo en el que alguien no sea un perdedor. La pregunta es ¿quién pierde y qué pierden?

“¿Cómo vamos a definir a quién perjudica la escasez? Sin esa definición, van a ser países en desarrollo y vamos a pasar de un conflicto a más conflictos”.

Es posible que China pueda intervenir con trigo u otros productos básicos para brindar seguridad alimentaria a África y otros países que están en mayor riesgo, dijo.

“Eso crea todo tipo de preguntas geopolíticas en términos de cuál es el costo”, dijo Kottmeyer. “¿Cuáles son los cambios geopolíticos y de lealtad si China toma la seguridad alimentaria en su Iniciativa Belt and Road 2.0?”

La infraestructura ya estaba en caos en parte debido a COVID, y ahora es peor. Es probable que los puertos en el Mar Negro sean rusos o se dividan, dijo Kottmeyer.

“Las cadenas de suministro van a tener que cambiar fundamentalmente”, dijo. “¿Qué pasa con el parto? El trabajo es un tema crítico y tenemos muchas negociaciones en este momento”.

Es probable que haya una recesión en la UE, con la posibilidad de perder entre un 3 % y un 4 % en términos de PIB en la región. La accesibilidad de los fertilizantes también será un problema, ya que el 50 % de la potasa de la región del Mar Negro no se enviará.

“Parece que Rusia y Bielorrusia están limitando los envíos y la producción”, dijo Kottmeyer. “Con un suministro limitado, es poco probable que Europa obtenga asignaciones. India puede estar en mayor riesgo por falta de fertilizantes porque son algunos de los primeros en plantar”.

También hay importantes interrupciones físicas directas en la región, dijo Roland Fumasi, RaboResearch Food & Agribusiness, incluida la capacidad de producir cultivos en Ucrania en este momento y trasladar esa producción fuera de la región.

Las interrupciones incluyen minas terrestres en campos agrícolas y escasez de mano de obra a medida que las personas se alejan de la agricultura para defender su país. El Sr. Fumasi dijo que estiman que el 50% de la producción de trigo de Ucrania se encuentra en una zona de fuerte conflicto y el 25% de la producción de maíz.

“Es un gran desafío en este momento en términos de plantar un cultivo”, dijo. “Incluso si asumimos que Rusia y Ucrania plantan y cosechan algunos cultivos, tenemos un gran desafío logístico”.

Si un transportista está dispuesto a enviar un barco a la región, las tarifas de seguro han sido tan perturbadoras que es difícil que cualquier producto salga, dijo Fumasi.

Según las existencias mundiales actuales de trigo, no hay forma de que el mundo compense el déficit que se espera de la región de Rusia/Ucrania, dijo. Se puede cubrir una escasez de maíz, pero el margen para poder hacerlo se ha vuelto mucho más estrecho.

Estados Unidos podría aumentar las exportaciones de maíz y trigo en 200 millones de buses cada uno, dijo Fumasi. Pero eso solo compensaría el 10% del déficit de trigo y alrededor del 17% del déficit de maíz.

El Sr. Kottmeyer señaló que la última vez que hubo inflación de alimentos durante la Gran Recesión en 2008, hubo algunas oportunidades. Los consumidores cambiaron lo que comían, rebajándolo en muchos casos.

“Fue un gran momento para ser un restaurante de servicio rápido, pero un momento terrible para ser todo lo contrario”, dijo Kottmeyer. “Hubo un movimiento hacia la conveniencia. ¿Están preparadas sus empresas para el cambio sísmico que los consumidores demostraron que traerán? ¿Cómo lidiamos con lo que fundamentalmente va a ser un cambio masivo en el comportamiento del consumidor?

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