La historia de Billie Holiday, contada en 5 canciones

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En febrero de 2021, “The United States vs. Billie Holiday” se estrenó en Hulu, lo que le valió un Globo de Oro a la Mejor Actriz para Andra Day, quien interpretó a la cantante de jazz. Si bien muchos pueden estar familiarizados con las canciones agridulces de Holiday y su posición como leyenda del canto, pocos pueden saber tanto sobre el trauma, la angustia y la tragedia que informaron gran parte de su trabajo y terminaron prematuramente con su carrera y su vida.

Nacida el 7 de abril de 1915, Holiday sobrevivió a una infancia difícil y se hizo conocida como una sensación del canto en la ciudad de Nueva York a los 18 años. Se graduó de la escena de los clubes nocturnos de Harlem para alcanzar el estrellato internacional con canciones como “What a Little Moonlight Can Do” y ” Riffin’ the Scotch” pero luchó contra la adicción a la heroína y finalmente fue atacada por el gobierno en un esfuerzo por perseguir a los negros en la guerra contra las drogas.

Aunque Holiday tenía un rango vocal de solo una octava y media, fue su fraseo distintivo y la conexión emocional con sus canciones lo que cautivó al público; muchas de sus canciones más conocidas ofrecieron una visión íntima del dolor y la tristeza que soportó detrás de su personaje en el escenario. Aquí hay cinco canciones de Billie Holiday que te llevan a su mundo:

1. “Fruta extraña”

La revista Time consideró a “Strange Fruit” la canción del siglo en 1999, y no es de extrañar. Si bien Holiday popularizó la letra escalofriante, la canción fue originalmente un poema escrito por un maestro comunista judío y activista de los derechos civiles del Bronx llamado Abel Meeropol. Líneas como “Los árboles del sur dan una fruta extraña/Sangre en las hojas y sangre en la raíz/Cuerpos negros balanceándose en la brisa del sur/Fruta extraña colgando de los álamos” se inspiraron en la respuesta visceral de Meeropol al linchamiento de hombres negros en la década de 1930 “Escribí ‘Strange Fruit’ porque odio los linchamientos, odio la injusticia y odio a las personas que la perpetúan”, dijo Meeropol, según The Guardian.

Meeropol publicó “Strange Fruit” en una publicación del sindicato de maestros y luego la compuso en una canción, que le pasó al dueño de un club nocturno. Fue entonces cuando Holiday la escuchó por primera vez y se sintió impulsado a interpretarla. “Me recuerda cómo murió Pop”, escribió en su autobiografía de 1956, “Lady Sings the Blues”, refiriéndose a su padre, quien murió de un trastorno pulmonar fatal a los 39 años después de que lo rechazaron en un hospital porque era negro. “Pero tengo que seguir cantándolo, no solo porque la gente lo pide, sino porque 20 años después de que murió Pop, las cosas que lo mataron siguen sucediendo en el Sur”.

“Strange Fruit” desempeñó un papel importante en la vida de Holiday debido a la respuesta apasionada que provocó en el público. Si bien muchos aplaudieron las conmovedoras interpretaciones de Holiday de la canción, otros, como el comisionado de la Oficina Federal de Narcóticos (y conocido racista) Harry Anslinger, resintieron la canción. Anslinger trató de prohibir que Holiday interpretara la canción, y cuando ella se negó, él encontró una manera de vengarse haciéndola comprar heroína. Cuando la sorprendieron usándolo, fue encarcelada durante un año y medio, y cuando fue liberada, las autoridades federales se negaron a volver a emitir su licencia de artista de cabaret. Holiday logró continuar realizando conciertos con entradas agotadas en el Carnegie Hall, pero su salud se deterioró y, en 1959, ingresó en un hospital de la ciudad de Nueva York con problemas cardíacos y pulmonares y cirrosis hepática. Anslinger hizo arreglos para que sus hombres esposaran a Holiday a su cama de hospital y prohibieran a los médicos brindarle más tratamiento, lo que resultó en su muerte.

2. “Dios bendiga al niño”

Holiday escribió esta canción de 1941 en colaboración con su frecuente compañero de composición, Arthur Herzog. La letra se inspiró en una discusión que Holiday tuvo con su madre, Sadie, sobre finanzas. La relación de Holiday con su madre fue históricamente compleja: Sadie era una adolescente soltera cuando dio a luz a Billie (de soltera Eleanora Fagan) y, aunque se casó con el padre de la niña, Clarence Holiday, unos años después de su nacimiento, permaneció ausente durante la mayor parte del tiempo. años en busca de su propia carrera de jazz.

Unos años antes de que Holiday escribiera “Dios bendiga al niño”, le había prestado a su madre una gran suma de dinero para abrir un restaurante. Pero cuando Holiday necesitaba un préstamo, Sadie se negó a ayudarla. Como relató en su autobiografía, Holiday recuerda que durante la discusión, le gritó a su madre el proverbio “Dios bendiga al niño que tiene lo suyo”, lo que inspiró las líneas de la canción.

Sin embargo, Herzog afirmó más tarde que él era el responsable de la gran mayoría de las letras. Él dice que Holiday le contó sobre la discusión durante la cena y cuando le pidió que explicara el significado de “Dios bendiga al niño”, él fue quien elaboró ​​​​su respuesta en la letra de la canción.

3. “Domingo sombrío”

También conocida como la “Canción suicida húngara”, “Gloomy Sunday” no era un original de Holiday; fue escrito en 1931 por el pianista y compositor húngaro Rezső Seress, con letra añadida por el poeta húngaro László Jávor. Publicada en 1933 como “Vége a Világnak” (“Fin del mundo”), la canción ganó notoriedad en 1935 cuando un zapatero en Budapest se suicidó y citó la letra en su nota final. También hubo otras historias de suicidio asociadas con la canción, con una historia que afirma que Jávor o la prometida separada de Seress citaron el título de la canción en su nota de suicidio y otra alegando que dos hombres supuestamente también se pegaron un tiro después de escuchar a una banda tocarla. .

Las leyendas urbanas dicen que numerosos suicidios estuvieron relacionados con la canción a lo largo de la década de 1930, pero no hay pruebas sólidas que lo respalden. Sin embargo, la BBC prohibió la transmisión de la versión de Holiday de 1941 de la canción porque se consideró “perjudicial para la moral en tiempos de guerra”. La prohibición no se levantó hasta 2002.

4. “Hombre amante”

Holiday no escribió la canción ella misma, pero fue escrita por uno de sus viejos amigos, Roger (“Ram”) Ramírez, junto con Jimmy Davis y James Sherman. La letra “La noche es fría y estoy tan solo / Daría mi alma solo para llamarte mío”, aluden a las relaciones románticas problemáticas de Holiday.

En 1941, Holiday se casó con un hombre llamado James Monroe, quien supuestamente abusó de ella y le presentó el opio. Después de su divorcio, Holiday tuvo una relación con un hombre llamado Joe Guy, quien se dice que le introdujo a la heroína. Como señaló Paste Magazine en su resumen de 2016 de las 10 canciones navideñas por excelencia, la cantante “grabó la canción varias veces durante su carrera”, pero la “versión en vivo de 1958, solo un año antes de su muerte, es particularmente inquietante”.

5. “Billie’s Blues (Amo a mi hombre)”

Holiday escribió esta canción en 1936, improvisando en gran medida justo antes o durante su sesión de grabación. La canción muestra el lado atrevido de Holiday y se consideró una declaración de su creciente madurez: ya no soportaba a los perdedores. “A algunos hombres les gusto porque soy feliz/Algunos porque soy ágil/Algunos me llaman cariño/Otros piensan que tengo dinero… Ahora, si juntas todo eso/Me hace todo lo que un buen hombre necesita. “

La versión de Holiday de la pista fue incluida en el Salón de la Fama de los Grammy en 1989.

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Publicado originalmente: 9 de marzo de 2021

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