La historia sorprendentemente radical del Día de la Madre

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Ann Reeves Jarvis fue una de varias personas influyentes de la posguerra que promovieron la paz. En 1870, la abolicionista Julia Ward Howe también tomó una posición, en particular como autora de una “Proclamación del Día de la Madre” muy publicitada que instaba a las mujeres a promover la paz a través de medios políticos.

Howe, que había escrito el himno de la Guerra Civil “Himno de batalla de la República” años antes, se había vuelto pacifista después de vivir la Guerra Civil (donde murieron 620.000 soldados) y leer relatos de la Guerra franco-prusiana que siguió. [source: Kohls]. Howe y otras mujeres organizaron eventos impulsados ​​por sus inclinaciones pacifistas, incluidos los Días de la Madre por la Paz, que se llevaron a cabo anualmente en varios lugares de los EE. UU. el 2 de junio. [source: Rosen]. Estos finalmente cayeron en desgracia.

A la muerte de Jarvis en 1905, su hija Anna estaba lista para asumir la causa. Celebró un servicio religioso el segundo domingo de mayo de 1908 en honor a su madre. La Sra. Jarvis había dicho una vez que esperaba que algún día hubiera un día conmemorativo para las madres, y agregó: “Hay muchos días para los hombres, pero ninguno para las madres”.

La costumbre se extendió, como Anna lo hizo público a través de cartas a periódicos y políticos. Ella presionó con entusiasmo para instituir una fiesta nacional que personalizaría el movimiento de las madres al alentar a los hijos e hijas a honrar a sus propias madres. En 1914, el entonces presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, nombró oficialmente el segundo domingo de mayo como el Día de la Madre. [source: Pruitt].

Casi tan pronto como se secó la tinta de la proclamación, los comerciantes comenzaron a anunciar dulces, flores y tarjetas de felicitación para conmemorar el día. Esto molestó a Anna, quien creía que estaba siendo corrompida por su intención de una celebración íntima de la propia madre.

En los años que siguieron, trató de revertir la comercialización del Día de la Madre, gastando su considerable herencia, junto con su energía, en boicots y juicios contra grupos que violaban el espíritu del día. En 1923, se coló en una convención de pasteleros. En 1925, protestó en la convención American War Mothers, que utilizó el Día de la Madre como un evento de recaudación de fondos vendiendo claveles. Fue arrestada por perturbar la paz. [source: Handwerk].

Sus esfuerzos, aunque casi imposibles de ignorar, quedaron en gran parte sin respuesta. Murió sin un centavo en un sanatorio en 1948, sin tener hijos propios. El Día de la Madre siguió cobrando impulso. Hoy es una fiesta internacional que se celebra en 152 países. [source: The Library of Congress].

Publicado originalmente: 10 de marzo de 2014

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