La industria de la panificación finaliza el esfuerzo del programa de cheques

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WASHINGTON — Un esfuerzo que se remonta a casi 10 años para establecer un programa de verificación de alimentos a base de granos se detendrá si el Departamento de Agricultura de EE. UU. aprueba una petición que solicita el retiro.

El 10 de mayo, la Grain Foods Foundation (GFF) presentó una solicitud al USDA en virtud de la cual la Orden de Promoción, Investigación e Información de Alimentos con Harina de Trigo se retiraría de futuras consideraciones. Si el Departamento lo acepta, el retiro cancelaría la publicación pendiente de la Orden en el Registro Federal, un período posterior de comentarios públicos y, a continuación, un referéndum de la industria.

La Orden, que surgió de un estudio de factibilidad de verificación de la industria iniciado en 2016, habría establecido un mecanismo de financiamiento obligatorio para promover la categoría de alimentos de granos a base de trigo.

La petición al USDA siguió a una votación del 10 de mayo por parte de la Junta de Síndicos de GFF, expresando un fuerte apoyo para el retiro de la Orden de la consideración del USDA. Sería la segunda vez que se retira una Orden para un programa de verificación de alimentos a base de trigo justo antes de su publicación.

En septiembre de 2019, se retiró una Orden después de que la Asociación Estadounidense de Panaderos enviara una carta al comité directivo de verificación de GFF solicitando formalmente el retiro. La carta de ABA siguió al surgimiento de la disidencia de numerosos panaderos de servicios de alimentos. Desde 2019, se hicieron esfuerzos para modificar el programa haciendo que la inclusión de productos para el servicio de alimentos fuera voluntaria (un esfuerzo que resultó infructuoso), y el GFF trabajó para reunirse con las partes interesadas de la industria que se verían afectadas por un programa de descuento si se adoptara. En medio de estos esfuerzos, varios panaderos continuaron expresando una enérgica oposición a un programa de cheques.

Al anunciar su última petición de retiro, los líderes de GFF no abordaron directamente por qué se presentó la petición, pero enfatizaron la necesidad de que la fundación continúe avanzando en su misión de elevar la percepción del público sobre los alimentos a base de granos.

“Los desafíos que enfrenta nuestra industria hoy en día son quizás incluso más intensos que los que enfrentaba en 2004, cuando se formó GFF”, dijo Debo Mukherjee, copresidente de GFF y director de marketing de Flowers Foods. “Nuestra junta está comprometida a continuar presionando contra los mensajes anti-carbohidratos y anti-granos a través del sólido trabajo de GFF en iniciativas de investigación y mensajes basados ​​en la ciencia”.

Kirk Stehr, copresidente de GFF y vicepresidente senior de Grain Craft, dijo que el desacuerdo de la industria sobre el programa de descuento estaba socavando la promoción de los alimentos a base de granos.

“Como partes interesadas en esta industria que apoya GFF, la junta acordó que la conversación de verificación se ha convertido en una distracción para el trabajo que GFF debe hacer en nombre de toda la industria”, dijo. “GFF ha disfrutado de un éxito sin precedentes año tras año, incluso durante la pandemia de COVID, y la junta de GFF quiere hacer todo lo que esté a nuestro alcance para compartir este éxito con nuestra industria y asegurarse de que los recursos estén disponibles para continuar haciendo crecer este trabajo”.

El trabajo en un posible programa de verificación comenzó en serio en 2016 cuando Tom Nagle, socio gerente de Statler Nagle, realizó 55 entrevistas en unas 35 empresas sobre las formas de hacer que el trabajo de GFF sea aún más efectivo. Durante la etapa exploratoria, se preguntó a los molineros, panaderos y otros partidarios de GFF cómo sería el éxito, y el aumento de las ventas fue el objetivo principal descrito por el grupo. Si bien los entrevistados describieron la programación de GFF como “valiosa y valiosa”, hubo una opinión generalizada de que la base no era lo suficientemente grande como para “mover la aguja” del crecimiento de las ventas. Se pretendía que un programa de descuento elevara el gasto anual en promoción e investigación de productos al tiempo que garantizaba que los participantes contribuyeran de manera equitativa.

Si bien los desafíos que enfrenta el mercado de alimentos a base de granos continúan, muchas fuerzas que afectan a la industria han cambiado considerablemente, dijo Vince Melchiorre, miembro de la junta de GFF y vicepresidente senior y gerente general de Bimbo Bakeries USA.

“Nadie en nuestra industria ha estado al margen de las realidades de la pandemia de COVID, la escasez de mano de obra, los desafíos de la cadena de suministro y la volatilidad del mercado de productos básicos”, dijo Melchiorre. “Las industrias de panificación y molienda se caracterizan por ser una familia de grandes empresas. El camino a seguir para nuestra industria es comprender que la oportunidad de marcar no es adecuada para nosotros y avanzar con fuerza, creer en la increíble historia en torno a los productos que fabricamos y una visión para GFF que ofrece liderazgo en investigación y defensa del pensamiento. ”

Cuando se les preguntó por sus perspectivas sobre el retiro, los líderes de la ABA y la Asociación de Molineros de América del Norte enfatizaron la necesidad de que la GFF avance en su trabajo.

“ABA respeta la decisión de Grain Foods Foundation de retirar la propuesta de reducción de trigo de la consideración del USDA”, dijo Robb MacKie, presidente y director ejecutivo de ABA. “GFF buscó aportes de la industria y escuchó todas las perspectivas de la industria y tomó esta decisión en consecuencia.

“ABA depende significativamente del importante trabajo y los recursos de GFF en la búsqueda de sus prioridades políticas para la industria. Específicamente, las asociaciones de investigación han sido invaluables para promover los granos en las Pautas dietéticas para los estadounidenses y garantizar que el trabajo de ABA con la Administración de Alimentos y Medicamentos sobre la política de nutrición tenga una base médica y científica. ABA está ansiosa por continuar la sólida asociación con GFF para proteger a la industria en los próximos debates sobre las Pautas dietéticas y con la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud recientemente anunciada. Los cereales tienen un papel importante que desempeñar y juntos podemos asegurarnos de que se escuche nuestra voz”.

Jane DeMarchi, presidenta de NAMA, agregó: “Reconozco que fue una decisión difícil retirar la marca cuando definitivamente existe la necesidad de promover el pan y los alimentos a base de granos ante el interés continuo en alimentos bajos en carbohidratos y sin gluten. -Dietas libres. NAMA espera que GFF continúe siendo una fuente valiosa de información científica sobre los beneficios para la salud de los alimentos a base de granos y pueda capitalizar el renacimiento de la repostería casera y el regreso a los alimentos reconfortantes, como el pan, durante la pandemia”.

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