La mayoría de los adultos mayores quieren ‘envejecer en el lugar’, pero muchos no han tomado medidas para ayudarlos a hacerlo

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La gran mayoría de las personas mayores de 50 años dicen que es importante que sigan viviendo en sus hogares actuales durante el mayor tiempo posible. Pero una nueva encuesta muestra que muchos de ellos no han planeado ni se han preparado para “envejecer en el lugar”, y un porcentaje considerable podría tener dificultades para pagar la ayuda en el hogar.

El número de víctimas de la pandemia en los adultos mayores, especialmente aquellos en hogares de ancianos y otros centros de atención a largo plazo, ha puesto el tema de vivir de forma independiente en el hogar en el centro de atención nacional. También tenemos propuestas de políticas para cambiar la capacidad de Medicare y Medicaid para pagar la atención virtual y la ayuda en el hogar.

Pero los nuevos hallazgos de la Encuesta Nacional sobre el Envejecimiento Saludable sugieren que muchas personas de 50, 60 y 70 años deben hacer más para modificar sus hogares o planificar los servicios que puedan necesitar si quieren evitar o retrasar la necesidad de mudarse. La encuesta también muestra diferencias en la preparación para envejecer en el lugar entre el 28% de los adultos mayores que dijeron en la encuesta que viven solos.

La encuesta se basa en el Instituto de Políticas e Innovación de Atención Médica de la UM y cuenta con el respaldo de AARP y Michigan Medicine, el centro médico académico de la Universidad de Michigan.

En total, el 88% de las personas entre 50 y 80 años dijeron que era muy o algo importante para ellos vivir en sus casas el mayor tiempo posible. Pero solo el 15 % dijo que había considerado mucho cómo podría ser necesario modificar su hogar a medida que envejecía, mientras que el 47 % no había pensado en ello o lo había pensado mucho.

Mientras tanto, el 48% de los que viven solos dijeron que no tienen a alguien en sus vidas que pueda ayudarlos con el cuidado personal, como bañarse y vestirse si es necesario, en comparación con el 27% de los que viven con otros.

En cuanto a la contratación de ayuda, el 19 % de los adultos mayores está muy seguro de poder pagarle a alguien para que los ayude con las tareas del hogar, la compra de comestibles, el cuidado personal o el manejo de sus finanzas. Por otro lado, casi dos tercios de los que calificaron su estado de salud física o mental actual como regular o malo dijeron que no estaban seguros o que no estaban muy seguros de poder pagar esa ayuda.

“El impacto de la pandemia en los adultos mayores y las propuestas de políticas sobre los servicios domiciliarios a nivel federal y estatal significan que este es un tema de importancia inmediata”, dijo Sheria Robinson-Lane, profesora asistente de la Escuela de Enfermería de la UM y miembro del IHPI. que trabajó con el equipo electoral en el informe. “Especialmente para aquellos sin tanto apoyo social o con más necesidades de salud, es importante adoptar un enfoque proactivo y planificar para el futuro ahora”.

La directora de la encuesta, Preeti Malani, profesora de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la UM y también capacitada en geriatría, dijo que los adultos mayores deberían explorar con sus proveedores de atención médica y las agencias locales de servicios sociales los tipos de apoyo disponibles para ellos y hablar con sus seres queridos sobre sus objetivos.

“Tomar medidas para comprender lo que está disponible en la comunidad, a través del Eldercare Locator nacional, la Agencia del área sobre el envejecimiento que atiende a su región, las organizaciones sin fines de lucro y otras fuentes podría ayudar a los adultos mayores a estar más preparados”, dijo.

“Los miembros de la familia pueden ayudar a alentar a los adultos mayores a averiguar qué hay disponible, invertir en mejoras para el hogar y ayudarlos a instalar dispositivos y tecnologías de seguridad que puedan ayudarlos a seguir envejeciendo. Piense en ello como una inversión positiva hacia la seguridad actual y independencia futura, que puede ayudar a los adultos mayores a superar la tentación de posponerlo para otro día”.

Más hallazgos

La encuesta encuentra que 1 de cada 5 adultos mayores se ha mudado en los últimos cinco años. Aproximadamente la mitad de los que se mudaron dijeron que se habían mudado a una casa en la que era más fácil moverse, mientras que la otra mitad también dijo que su nueva casa era más pequeña.

Dondequiera que vivan ahora, el 34 % dijo que su hogar definitivamente tiene las características necesarias que les permitirían envejecer en el lugar, y el 49 % dijo que tenía al menos un dispositivo de ‘hogar inteligente’.

Pero la encuesta profundizó para preguntar sobre características y tecnologías específicas. Mientras que el 88 % tenía un baño en el piso principal y el 78 % tenía un dormitorio en el piso principal, lo que podría reducir la necesidad de subir escaleras y reducir el riesgo de caídas, menos adultos mayores tenían otras características.

Por ejemplo, el 32 % dijo que tenía barras de apoyo en el baño y menos del 10 % tenía tecnologías centradas en la seguridad, como alarmas en sus estufas o sistemas personales de respuesta a emergencias. Solo el 7 % dijo que tenía una ducha sin barreras y el 9 % dijo que era difícil usar las habitaciones principales de su hogar debido al desorden o la gran cantidad de pertenencias allí.

“La investigación de AARP muestra consistentemente que la mayoría de los adultos mayores quieren permanecer en sus hogares y comunidades el mayor tiempo posible”, dijo Indira Venkat, vicepresidenta de conocimiento del consumidor de AARP. “Desafortunadamente, la mayoría de las casas no se construyeron para satisfacer las necesidades de las personas en las distintas etapas de la vida. La mejor manera de continuar viviendo en el hogar que amas es planificar con anticipación y hacer cambios que se adapten a tus necesidades actuales y futuras. .”

A fines de 2021, AARP publicó un informe sobre las preferencias de los adultos mayores de 18 años sobre su futuro hogar y las circunstancias de la comunidad, incluida la capacidad de envejecer en el lugar.

El informe de la encuesta se basa en los resultados de una encuesta representativa a nivel nacional realizada por NORC en la Universidad de Chicago para IHPI, y administrada en línea y por teléfono en enero y febrero de 2022 entre casi 2277 adultos mayores de 50 a 80 años. Posteriormente, la muestra se ponderó para reflejar la población estadounidense.

Encuesta: https://www.healthyagingpoll.org/reports-more

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