La montaña más alta del sistema solar es mucho más alta que el Everest

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No hay nada como llegar a la cima de una montaña y contemplar con asombro el paisaje que hay debajo mientras recuperas el aliento. Para algunas personas, el atractivo de este sentido de logro los impulsa a ascender las montañas más altas de la Tierra, la más conocida de las cuales es el Monte Everest en la cordillera del Himalaya.

Si bien la cima del Monte Everest es ciertamente impresionante, la montaña más alta de la Tierra es, de hecho, una de las montañas más pequeñas de nuestro sistema solar, ¡y ni siquiera es la montaña más alta de nuestro planeta, dependiendo de cómo se mida! Entonces, ¿cuál es la montaña más alta del sistema solar? La respuesta, su ubicación y su monstruoso tamaño pueden sorprenderte.

Cuarto planeta desde el sol

La mayoría de las personas se sorprenden al saber que la montaña más alta del sistema solar no está en la Tierra. Después de todo, no hay muchos otros planetas y lunas terrestres, también llamados “rocosos”, en el sistema solar lo suficientemente grandes como para tener una gran montaña.

Pero, de hecho, la montaña más alta del sistema solar es Olympus Mons en Marte. Es difícil de concebir, pero este estratovolcán gigante se eleva 16 millas o 84 480 pies (25 kilómetros) sobre la superficie del planeta rojo, y es uno de una docena de volcanes enormes en Marte. A modo de comparación, el volcán más alto de la Tierra, Mauna Kea, tiene solo 6 millas (10 kilómetros) de altura y solo se pueden ver 2,6 millas (4,1 kilómetros) sobre el nivel del mar.

Aún más impresionante, en la cima de Olympus Mons, una enorme caldera (cráter) se extiende unos 80 kilómetros (50 millas) a lo ancho. Mientras tanto, la base de Olympus Mons tiene 341 millas (549 kilómetros) de ancho, básicamente la longitud del estado de Mississippi.

¿Por qué Olympus Mons es tan grande?

Olympus Mons es más del doble de alto que el Monte Everest, lo que puede parecer extraño dado que Marte tiene la mitad del tamaño de la Tierra en diámetro. Los científicos plantean la hipótesis de que Olympus Mons y sus monstruosos hermanos crecieron tanto debido a tres factores diferentes.

Primero, Marte es un planeta mucho más volcánicamente activo que la Tierra. Si bien nuestro planeta ciertamente tuvo un período de intensa actividad volcánica hace mucho tiempo, Marte ha sido mucho más volcánicamente activo durante más tiempo.

Además, las placas tectónicas de Marte se mueven más lentamente que aquí en la Tierra. Esto permite que se formen y permanezcan enormes montañas, mientras que las montañas gigantes en la Tierra podrían ser empujadas debajo de otras placas tectónicas, lo que los planetólogos llaman el proceso de subducción, o verse afectadas por la actividad tectónica.

Finalmente, la atracción de la gravedad en Marte es solo un 38 por ciento más fuerte que en la Tierra, debido a las diferencias en la masa de cada planeta. Los planetólogos creen que esto puede permitir que las montañas “crezcan” más altas, ya que la gravedad no atrae el magma de la misma manera que lo hace en la Tierra.

Estas fuerzas juntas han permitido que Olympus Mons se forme como la montaña más grande del sistema solar y permanezca así durante miles de millones de años en la historia de nuestro sistema solar.

Las montañas más altas de la Tierra

Si la montaña más alta del sistema solar está en Marte, ¿cómo se apilan los planetas más altos de nuestro planeta?

Si bien la mayoría de la gente sabe que el Monte Everest es la montaña más alta de la Tierra, su elevación de 29,029 pies (8,848 metros) solo la convierte en la montaña más alta sobre el nivel medio del mar. Eso en realidad no la convierte en la montaña más alta del planeta. Mauna Kea en Hawái generalmente se considera la montaña más alta de la Tierra, con una altura de 33,500 pies (10,210 metros) sobre el lecho marino.

Y si quieres ponerte realmente técnico, la montaña más alta desde el centro de la Tierra es el Monte Chimborazo. Este estratovolcán en Ecuador se eleva más de 6.800 pies (2.072 metros) más alto que el Everest (2.329 pies o 710 metros más alto que Mauna Kea). Esto se debe al abultamiento centrífugo de la Tierra, el hecho de que la Tierra es un poco más ancha cerca del ecuador.

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