La red que protege el patrimonio cultural de Ucrania

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Además del inmenso sufrimiento humano que ha ocurrido desde que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, la guerra en curso también significa que el patrimonio cultural de Ucrania está bajo amenaza.

Esto incluye las iglesias, sitios históricos, museos, monumentos y tradiciones del país. Hace una semana, la UNESCO, la agencia de la ONU responsable de la cultura, estimó que más de 50 sitios ya han sido dañados.

Beate Reifenscheid, presidenta de la rama alemana del Consejo Internacional de Museos (ICOM), cree que esa cifra es mucho mayor.

“Desde Mariupol, ni siquiera sabemos qué daño sustancial hay”, dijo Reifenscheid a DW. “Hay que asumir que ahí todo está perdido”. (Lea también: Cómo se preserva el patrimonio cultural ucraniano en línea)

En marzo, Claudia Roth, Comisionada de Cultura y Medios del Gobierno Federal Alemán, lanzó la Red para la Protección de la Propiedad Cultural en Ucrania junto con el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania.

El objetivo es proteger mejor los tesoros culturales, recopilar información y coordinar las medidas de ayuda. Gran parte del trabajo se realizará desde Alemania, con ICOM Alemania como punto de contacto central.

Demasiado pasando al mismo tiempo

El ICOM, fundado en 1946 junto con la UNESCO, consta de 151 comités nacionales. “Gracias a esta red internacional, no tuvimos que empezar de cero”, dice Reifenscheid.

Durante las protestas contra la dictadura de Bielorrusia en 2020, dice que las instituciones culturales también pidieron ayuda. “[However] el hecho de que tal situación pudiera ocurrir en Ucrania no estaba en nuestro radar”, agregó Reifenscheid.

La tarea difícil ahora es mantener una visión clara de la situación en medio de un escenario de guerra confuso y en constante cambio.

“Debido a que todos quieren ayudar lo más rápido posible, todavía hay demasiadas cosas a la vez; necesitamos coordinar las medidas más de cerca”.

Actualmente, los fondos se limitan a ayudar a las instituciones sobre el terreno en Ucrania. No hay planes inmediatos para evacuar objetos a través de las fronteras ya que “esto privaría a Ucrania de bienes culturales”, explica Reifenscheid.

Además, en el caso del almacenamiento temporal de obras de arte fuera de Ucrania, se plantearía una pregunta significativa y siniestra: ¿Qué pasaría si Rusia ganara la guerra y ocupara Ucrania? ¿Debería entonces devolverse el arte al agresor?

Proteger la madera de las llamas

La Red para la Protección de los Bienes Culturales incluye numerosas instituciones, como la Biblioteca Nacional Alemana, la Fundación del Patrimonio Cultural de Prusia y los Archivos Federales, que deciden sobre las medidas en reuniones digitales con otros comités del ICOM.

Al comienzo de la guerra, se acordó que se enviaran materiales de embalaje.

“Fueron llevados a la frontera polaco-ucraniana y luego enviados a través de nuevas rutas a los respectivos destinos”, explica Reinfenscheid.

Actualmente se necesita material con el que se puedan fabricar nuevas cajas para almacenar y transportar material móvil, así como extintores, mantas ignífugas y pastas no inflamables para pintar la madera.

Es más complicado encontrar equipos técnicos, por ejemplo aire acondicionado para objetos que necesitan ser protegidos del calor o la humedad.

“Estos dispositivos no pueden ser proporcionados por los museos locales porque están siendo utilizados”, dice Reinfenscheid, y agrega que los costos son altos y que el apoyo financiero para la red no está finalizado.

Las instituciones participantes están apoyando a Ucrania con diferentes tipos de experiencia. El Instituto Arqueológico Alemán está ayudando en la evaluación de fotos satelitales para documentar y verificar sitios culturales dañados. La política del Ministerio de Cultura e Información de Ucrania ha creado un sitio web a través del cual los testigos presenciales y los residentes pueden denunciar los daños.

Ya se han enumerado 166 entradas, aunque aún no se han verificado todas. Las fotografías muestran agujeros de bala o bombardeos en fachadas de museos o iglesias.

“Las ventanas, las fachadas, el techo y las habitaciones interiores del antiguo edificio del palacio cultural han resultado gravemente dañados por los bombardeos”, según una entrada de Mariupol.

Documentar crímenes de guerra

La documentación también es importante porque la destrucción de bienes culturales se considera un crimen de guerra. La directora general de la UNESCO, Audrey Azoulay, escribió en marzo al ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, exigiendo que se protegiera el patrimonio cultural de Ucrania.

Rusia es signataria de la Convención de La Haya de 1954 para la Protección de los Bienes Culturales en los conflictos armados. De acuerdo con el derecho internacional, los signatarios se comprometen a proteger el patrimonio cultural durante una guerra o conflicto armado contra daños, destrucción, robo, saqueo y ocupación ilegal.

“La firma ni siquiera valió la pena la tinta que se usó”, dice Beate Reifenscheid, señalando a Rusia, que niega la identidad cultural de Ucrania. “Quieren destruir el alma y el ADN de Ucrania”, dice, y el patrimonio cultural de un país es esencialmente una parte de eso.

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