La República de Nirivia: una micronación mágica que semi-existe en el lago Superior

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Entre las numerosas micronaciones del mundo, generalmente, pequeños reinos escondidos en rincones y grietas en el mapa, donde alguien ha proclamado una soberanía que no es reconocida por el resto del mundo, la República de Nirivia se destaca. Podría ser el único país del mundo que fue fundado alrededor de una fogata, por un grupo de canadienses amantes del aire libre que bebían whisky y que se dieron a sí mismos títulos elegantes en broma, y ​​en su mayoría parecían haber querido señalar la importancia de preservar un Área natural prístina de explotación maderera y minera.

Nirivia comprende 59 islas situadas en la parte norte del lago Superior, la más grande de las cuales es la isla St. Ignace. Es el tipo de lugar que es un paraíso para los excursionistas y kayakistas, lleno de bosques verdes, cuevas marinas, playas y sorprendentes formaciones columnares de basalto, hogar de una variedad de criaturas acuáticas y aviares. Es un lugar cuyo espectacular paisaje ha sido comparado con Noruega.

Era un lugar atesorado por un grupo de amigos que habían crecido en la zona y habían pasado su juventud explorando sus maravillas. En un artículo de 2014 de Charles Wilkins en la revista Cottage Life, uno de los padres fundadores de Nirivia, Rusty Evans, explicó que aprovecharon una laguna percibida en un reclamo de tierras presentado por nativos, en virtud de un tratado del siglo XIX con el gobierno canadiense. Ese reclamo era por un tramo de tierra a lo largo de la costa norte del lago Superior, pero los fundadores de Nirivia notaron que no incluía las islas. Evans interpretó que eso significaba que los nativos no habían cedido las islas a Canadá en primer lugar, dejando su estatus turbio.

“Deberíamos simplemente quitárselos al gobierno, ¡declarar nuestro propio país!” Evans recordó haberle dicho a sus amigos, como se relata en el artículo de Cottage Life.

Incluso se les ocurrió un nombre: Nirivia. “Era como Nirvana, pero tenían un poco de alcohol”, explica Zack Kruzins, propietario de Such a Nice Day Adventures, una empresa educativa y de aventuras al aire libre con sede en el noroeste de Ontario. (También es coautor de “A Paddler’s Guide to the Lake Superior National Marine Conservation Area”).

“Comenzaron este lugar, que es más como un estado de ánimo. Es un lugar virgen, hermoso y salvaje que está tan lejos de todo que parece un país separado”, explica Kruzins. “Tiene esta energía que es mágica”.

Una proclamación y un izamiento de la bandera

Declarar su propio país fue una idea divertida, pero que en realidad decidieron llevar a cabo, aunque solo fuera para señalar la importancia de preservar Nirivia. Como se describe en un artículo del servicio de cable de Canadian Press en la edición del 31 de octubre de 1979 del Ottawa Journal, un grupo de 16 residentes de Thunder Bay y Nipigon, Ontario, se reunió en la isla de St. Ignace, la porción de tierra más grande del archipiélago, para proclamar la nueva nación de Nirivia y celebrar una ceremonia de izada de bandera.

Los nirivianos estaban dispuestos a dejar que su nuevo país volviera a Canadá, según Canadian Press, siempre que el gobierno canadiense cumpliera ciertas condiciones, incluido el desarrollo de rutas de senderismo, la protección de Nirivia de la tala y la minería, y la limpieza de un basurero dejado por cazadores

“Nuestra declaración es una intención de señalar la singularidad de este lugar, en lugar de separarse”, explicó en el artículo otro fundador, David Kruszewski.

Los fundadores de Nirivia, que también incluían a Jim Stevens, autor de numerosos libros sobre el norte de Ontario, se otorgaron en broma varios títulos, como rey y conde. Como señaló el escritor de viajes Bob Henderson en su libro de 2014 “More Trails, More Tales: Exploring Canada’s Travel Heritage”, uno incluso compuso un himno nacional para el fantástico país, con letras como “When the waters start to roll / The Nirivia spirit soplar / Oh Nirivia, la nación insular de Nirivia”.

En la isla St. Ignace, también construyeron un campamento de estructuras de madera, incluida una sauna a la que llamaron la “Embajada de Nirivian” y algunas estructuras geodésicas en forma de cúpula para usar como cabañas cuando visitaron, según el artículo de Elle Andra-Warner de 2019. sobre Nirivia en el sitio web Northernwilds.com.

Una cosa que no hicieron fue establecerse en el nuevo país durante todo el año. “Hace tanto frío en el invierno, la imprevisibilidad y el desafío del clima (significa que) nadie puede vivir allí”, dice Kruzins.

El gobierno canadiense, por supuesto, no reconoció la independencia de Nirivia, y la agencia de Ontario a cargo del desarrollo de los recursos naturales estaba más inclinada a ver a los nirivianos como ocupantes ilegales, como “No puedes hacer esto, es tierra de la Corona”. como dice Kruzins. Pero eventualmente, explica Kruzins, un funcionario simpatizante ayudó a llegar a un acuerdo en el que los nirivianos recibieron un permiso de uso comercial de la tierra para el turismo basado en la naturaleza, lo que les permitió continuar usando el área y ayudó a protegerla del desarrollo y la extracción de recursos.

Aunque en realidad no formaron un país real, los fundadores de Nirivia esencialmente obtuvieron lo que querían cuando se trataba de preservar su lugar especial en el planeta. Según el libro de Henderson, gran parte de Nirivia ahora está designada para la conservación. Además, “las industrias de extracción de recursos a lo largo de la costa norte del lago Superior han limpiado su actuación desde la década de 1970”, escribió.

Hoy en día, la tradición de la fantasiosa micronación protectora de la naturaleza es continuada por personas como Kruzins, que enarbola con orgullo la bandera de Nirivia en su canoa. Según explica: “Representa el espíritu y la energía del lugar, que es único”.

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