Las 10 tormentas de nieve más grandes de todos los tiempos

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Cualquiera que haya vivido alguna vez en un clima frío conoce bien las tormentas de nieve. A veces, el pronóstico del tiempo da una advertencia amplia, pero otras veces estas tormentas nos toman por sorpresa. Los quitanieves luchan por mantener las carreteras despejadas, las escuelas están cerradas, los eventos se cancelan, los vuelos se retrasan y todos están atrapados paleando montones de cosas blancas.

Pero existen esas raras tormentas de nieve que superan todos los pronósticos, rompen todos los récords y causan una devastación masiva (incluso si se trata de una devastación que se derretirá en unos pocos días o semanas). Estas tormentas son lo peor de lo peor, fenómenos meteorológicos que parecen más ráfagas elementales de puro invierno que una simple combinación de viento, temperatura y precipitación.

Definir las 10 tormentas de nieve “más grandes” puede ser complicado. Por ejemplo, una tormenta de nieve que podría paralizar la ciudad de Nueva York podría hacer que los niños de Moscú vayan a la escuela con un par de calcetines extra. Además, gran parte de la historia registrada involucraba a personas que les decían a sus nietos: “¿Crees que esta tormenta es mala? Deberías haber visto la que nos atrapó en nuestra cabaña el invierno en que cumplí 11 años”.

Dicho esto, hay algunas métricas que podemos usar para evaluar la gravedad de una tormenta de nieve, y no se trata solo del volumen de nieve. La Escala de impacto de las nevadas del noreste (NESIS) se creó en 2004 para caracterizar las tormentas de nieve en el noreste de los EE. UU. de manera similar a cómo la escala de Fujita clasifica los tornados y la escala de Saffir-Simpson clasifica los huracanes. NESIS toma en cuenta una variedad de factores y genera un solo número que indica la severidad de una tormenta, generalmente en una escala de uno a 10, y algunas veces más. NESIS tiene en cuenta que, a veces, las peores tormentas en el noreste involucran nevadas relativamente modestas que los vientos huracanados hacen que no sean visibles. Algunas tormentas son peores que otras porque impactan áreas urbanas importantes, o están tan extendidas que afectan varias áreas urbanas importantes.

El tiempo también puede desempeñar un papel; una tormenta que golpea durante la hora pico entre semana puede causar estragos de una forma que no lo hará una que golpea un sábado por la mañana, y una tormenta anormal temprano cuando las hojas todavía están en los árboles puede causar enormes daños. Con esos factores en mente, aquí está nuestra lista de las tormentas de nieve más grandes de todos los tiempos, sin ningún orden en particular.

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