Las emisiones vinculadas al comercio internacional de productos agrícolas están aumentando

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Los científicos del sistema terrestre de la Universidad de California, Irvine y otras instituciones han trazado la línea más clara hasta ahora que conecta a los consumidores de productos agrícolas en los países más ricos de Asia, Europa y América del Norte con un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero en las naciones menos desarrolladas, principalmente en el Hemisferio sur.

En un artículo publicado hoy en Science, los investigadores informan que el comercio de emisiones del uso de la tierra, que proviene de una combinación de agricultura y cambio de uso de la tierra, aumentó de 5,1 gigatoneladas de dióxido de carbono equivalente (cuando se tienen en cuenta otras emisiones de gases de efecto invernadero como el óxido nitroso y el metano) por año en 2004 a 5,8 gigatoneladas en 2017.

En el documento, los científicos encontraron que el cambio en el uso de la tierra, incluida la tala de bosques que absorben carbono para crear espacio para granjas y pastizales, contribuyó aproximadamente a las tres cuartas partes de la cantidad de gases de efecto invernadero impulsada por el comercio mundial de productos agrícolas entre 2004 y 2017.

“Aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones humanas de gases de efecto invernadero provienen del uso de la tierra”, dijo el coautor Steven Davis, profesor de ciencias del sistema terrestre de la UCI. “Nuestro trabajo muestra que una gran parte de estas emisiones en los países de bajos ingresos están relacionadas con el consumo en los países más desarrollados”.

Las principales fuentes de emisiones por cambios en el uso de la tierra durante el período estudiado fueron Brasil, donde la práctica de eliminar la vegetación natural, como los bosques, para hacer espacio para pastos para el ganado y granjas ha provocado una gran transformación del uso de la tierra en el país, e Indonesia, donde Las turbas antiguas que almacenan carbono se han quemado o eliminado de otra manera para permitir el cultivo de plantas para producir aceite de palma para exportar a países ricos.

Según los investigadores, alrededor del 22 por ciento de los cultivos y pastizales del mundo, mil millones de hectáreas, se utilizan para cultivar productos destinados a consumidores en el extranjero. Los productos básicos como el arroz, el trigo, el maíz, la soja, el aceite de palma y otras semillas oleaginosas ocupan casi un tercio de la tierra utilizada para el comercio de bienes y contribuyen aproximadamente con la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero comercializadas.

El estudio mostró cambios que tuvieron lugar en ciertas regiones entre 2004 y 2017: en la fase inicial, China era un exportador neto de productos agrícolas, pero para 2017, se había convertido en un importador tanto de productos como de emisiones del uso de la tierra, en parte por Brasil. Al mismo tiempo, las exportaciones de Brasil a Europa y Estados Unidos, que habían sido los principales socios comerciales de la nación en productos agrícolas en 2004, disminuyeron.

En 2017, el último año que examinaron los investigadores, la mayor fuente de emisiones relacionadas con las exportaciones fue Brasil, seguida de Argentina, Indonesia, Tailandia, Rusia y Australia. Los mayores importadores netos de productos vinculados a tales emisiones fueron China, EE. UU., Japón y Alemania, seguidos por el Reino Unido, Italia, Corea del Sur y Arabia Saudita.

Además de agregar gases de efecto invernadero a la atmósfera, las prácticas humanas de uso de la tierra han causado una alteración significativa del ecosistema, degradaron la biodiversidad, agotaron los recursos hídricos e introdujeron otros tipos de contaminación en los entornos locales.

Desde un punto de vista económico, los exportadores que producen las mayores cantidades de emisiones del uso de la tierra también dependen en gran medida de la agricultura de exportación como contribuyente al producto interno bruto.

Davis dijo: “Esperamos que este estudio genere conciencia sobre el papel del comercio internacional en el impulso de las emisiones del uso de la tierra. A su vez, los importadores pueden adoptar políticas de ‘comprar productos limpios’ para reducir las importaciones más intensivas en emisiones y disuadir a las regiones de obtener una ventaja ambiental. ventaja comercial destructiva. Reconocemos que varias regiones, incluidas Europa, EE. UU. y China, han visto un aumento en los esfuerzos realizados para mejorar la transparencia de la cadena de suministro en los últimos años, una buena señal de hecho”.

El proyecto, financiado por la Fundación Nacional de Ciencias y el Departamento de Agricultura de EE. UU., la Fundación ClimateWorks y la Fundación Gordon y Betty Moore, también incluyó a investigadores de la Universidad de California, San Diego; la Universidad de California, Davis; Universidad Stanford; la Universidad Tsinghua de China, la Universidad Normal de Beijing, la Universidad de Beijing, la Academia de Ciencias de China; y la Universidad Ludwig-Maximilian de Alemania.

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