Las especies invasoras y el cambio climático impactan en los estuarios costeros

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Se espera que las especies nativas de los estuarios de California experimenten mayores disminuciones a medida que las especies invasoras interactúen con el cambio climático, según un estudio de la Universidad de California, Davis.

El estudio, publicado en la revista Ecology de la Ecological Society of America, dijo que se esperan estas disminuciones no solo debido a los factores estresantes relacionados con el clima, sino también a la creciente influencia de nuevos depredadores invasores cuyos impactos se están produciendo mucho más arriba en el estuario.

“Nuestro estudio encontró que el cambio climático y las invasiones biológicas pueden interactuar en los estuarios costeros de manera impredecible”, dijo el autor principal Benjamin Rubinoff, Ph.D. estudiante en el Departamento de Ciencias y Políticas Ambientales de UC Davis cuando se llevó a cabo la investigación. “Este mayor riesgo de depredación dificulta las cosas para las especies nativas que ya están lidiando con condiciones ambientales cada vez más estresantes”.

Los investigadores probaron la influencia del estrés ambiental y la depredación en los invertebrados sésiles en Tomales Bay, California, durante el verano de 2019. Los invertebrados sésiles son animales sin columna vertebral que se adhieren a arrecifes o pastos marinos y apenas se mueven, como los briozoos y las ascidias. Sus depredadores incluyen estrellas de mar, cangrejos y caracoles, entre otras especies.

Rías un entorno único

En los estuarios, los cambios en la salinidad y la temperatura del agua influyen fuertemente en la distribución de muchas especies de invertebrados, desde mejillones hasta cangrejos y chorros de mar. Estos gradientes pueden ser especialmente pronunciados en los estuarios de California, que son muy vulnerables al cambio climático y las especies invasoras.

En la mayoría de los estuarios, las condiciones estresantes para los organismos marinos, como la baja salinidad y las altas temperaturas, aumentan a medida que se avanza tierra adentro desde el océano. Con mayor estrés, los depredadores nativos generalmente consumen menos presas.

Pero el estudio encontró que las invasiones biológicas están cambiando esta ecuación, ya que muchos depredadores no nativos toleran el estrés mejor que los nativos. Por lo tanto, las especies de presas nativas altamente estresadas están sujetas a un gran número de invasores tolerantes al estrés que compiten con ellas por los recursos, si no los consumen.

Situación estresante

“Los gradientes de estrés típicos de los estuarios de la costa oeste están siendo alterados rápidamente por el cambio climático”, dijo el coautor principal Edwin “Ted” Grosholz, profesor de UC Davis en el Departamento de Ciencias y Políticas Ambientales y el Laboratorio Marino Bodega. “Estos gradientes cambiantes están revolviendo el paisaje histórico de depredadores y presas, creando enfrentamientos novedosos y poniendo a las presas nativas en un riesgo mucho mayor de los invasores”.

Grosholz agrega que tales cambios son difíciles de predecir, y solo estudios experimentales como este pueden desentrañar los efectos interactivos del cambio climático y las invasiones en las especies nativas en apuros.

Para el estudio, los investigadores desplegaron placas cuadradas hechas de PVC con diferentes tratamientos de jaulas en tres lugares de la Bahía de Tomales de junio a octubre de 2019. Algunas placas estaban protegidas de los depredadores, mientras que otras permitían el acceso de los depredadores. Al final del período, los investigadores llevaron las placas al laboratorio e identificaron los organismos usando un microscopio y determinaron el porcentaje de cobertura.

El estudio fue financiado por subvenciones de UC Davis y Point Reyes National Seashore Association.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California – Davis. Original escrito por Kat Kerlin. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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