Las luchas de Kevin Durant continúan cuando los Celtics dejan caer a los Nets y los ponen en un déficit de 3-0

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NUEVA YORK — Mientras transcurrían los segundos finales de la derrota del Juego 3 del sábado, Seth Curry metió un triple sin sentido cuando sus compañeros de equipo de Brooklyn comenzaron a avanzar por el túnel en fila india. Los cánticos de “Vamos Celtics” habían resonado en todo el Barclays Center minutos antes, transformando brevemente el estadio local de Brooklyn en el TD Garden de Boston. Los Nets parecían una clase que regresaba en silencio después de un simulacro de incendio.

Los Celtics tomaron el control firme de su serie de playoffs de primera ronda contra Brooklyn el sábado, ganando, 109-103, para subir 3-0 contra un equipo considerado como el séptimo sembrado más peligroso de todos los tiempos. Ahora los Nets se dirigen al Juego 4 del lunes con el regreso de Ben Simmons a la vista y enfrentando la posibilidad de una barrida en la primera ronda. ¿Quién vio venir esto para los favoritos de Las Vegas al comienzo de la temporada?

Si bien los Nets han luchado contra el desgaste, las lesiones y un intercambio de gran éxito que aún no ha visto jugar para ellos la adquisición clave de ese acuerdo, la idea era que Kyrie Irving y Kevin Durant eran demasiado talentosos para no obtener al menos uno o dos juegos al salir. contra los Celtics.

Ahora eso parece una exageración en lugar de un hecho.

“Hay mucha mierda”, dijo Durant después del partido. “Pero en general, simplemente perdiendo”.

Durant tuvo otra noche difícil, anotando solo 16 puntos en 6 de 11 tiros para ir con ocho rebotes y ocho asistencias. Quizás la estadística más reveladora de la serie del delantero de 6’10” son sus pérdidas de balón (17) y casi los goles de campo del partido (19). No hizo un tiro en la segunda mitad del Juego 2, ni intentó uno en los últimos 11 minutos del Juego 3.

Su frustración era evidente. Después de que Durant le cometiera una falta a Jayson Tatum en un and-1 en el último cuarto, lanzó el balón al puntal con frustración y, afortunadamente, evitó una falta técnica en el proceso. Un cuarto antes, Irving se acercó y le dio una charla de ánimo a Durant después de que Durant cometiera una pérdida de balón por descuido. Para su crédito, Durant respondió con un 3 en la siguiente posesión, pero los Celtics respondieron las pocas carreras que hicieron los Nets con canastas propias.

“Lo miré a los ojos y le dije cómo me sentía, él me dijo cómo se sentía y pasamos a la siguiente jugada”, dijo Irving sobre la interacción. “Van a ser momentos frustrantes ahí afuera y dentro del juego, especialmente cuando sentimos que deberíamos tener más impacto. La pelota debe entrar un poco más en el aro. Deberíamos estar recibiendo paradas en el lado defensivo. Nuestra defensa no debería colapsar tan a menudo”.

Mucho antes de que su temporada se definiera por la postura de vacunas de Irving y las frustraciones y lesiones de James Harden, Durant, en agosto, estaba en la cancha en Tokio, recién ganado una ronda por la medalla de oro sobre Francia. Patty Mills, su nueva compañera de equipo, acababa de llevar a Australia a su primera medalla de bronce, poco después de decidir unirse a Durant en Brooklyn. Los dos miraron a Ime Udoka, entonces el nuevo entrenador en jefe de Boston y asistente del equipo de EE. UU.

“Va a haber problemas para los Boston Celtics el próximo año”, bramó Durant.

“Sabemos cómo encerrar el trasero de Patty”, respondió Udoka.

Udoka no necesitaba respaldar su afirmación el sábado. Mills ha sido inofensivo para los Celtics a lo largo de la serie. En el Juego 3, anotó 12 puntos en tiros de 4 de 5 e hizo algunos triples que pusieron a los Nets a tiro en la segunda mitad, pero nunca lo suficiente como para empatar.

Lo que Udoka no dijo en agosto fue que también podía encerrar a Durant. De acuerdo, es una afirmación que pocos, si es que algún entrenador podría respaldar, dada la destreza anotadora del jugador franquicia de los Nets. Pero Udoka no es ajeno a Durant. Lo enfrentó como jugador, se preparó para él en la serie de playoffs como asistente en San Antonio y pasó mucho tiempo con él el año pasado como asistente en Brooklyn y con el equipo de EE. UU. Se podría argumentar que toda su carrera lo ha preparado para el trabajo defensivo que ha ejecutado su equipo.

La longitud y la habilidad de Durant lo convierten en un guardia duro para cualquier defensor, pero Udoka lo ha encerrado haciendo que sus jugadores limiten el espacio que tiene para operar y siendo más físico. En el transcurso de la serie, uno de los pocos jugadores capaces de vencer a Durant apareció: él mismo.

“Probablemente debería haber hecho más tiros, pero solo traté de jugar el juego de la manera correcta sin ser demasiado agresivo y forzar pérdidas de balón”, dijo Durant. “Simplemente estoy pensando demasiado, para ser honesto, toda esta serie, para ser honesto, esta serie total de cómo abordar el juego”.

Durant dijo que esta no es la primera vez que piensa demasiado en su juego en una serie de playoffs. Señaló el tamaño superior de los Celtics como un desafío y descartó la fatiga como un factor en su juego reciente, algo que el entrenador de los Nets, Steve Nash, sugirió junto con el ayuno de Irving durante el Ramadán como posibles problemas. Durant jugó 46 minutos el sábado mientras que Irving jugó 43. Si el estado físico no es el problema, ¿cómo sale de esto?

“Solo trato de averiguar de dónde viene la ayuda, dónde hacer el pase correcto, cuándo ser agresivo, cuándo dejar que mis compañeros de equipo me abran”, dijo Durant. “A veces, el baloncesto se trata de fluir, y no tienes que pensar en una mierda. No tienes que preocuparte por las cosas pequeñas. En mi mente, estoy tratando de ver cómo puedo ayudar a todos y, a veces, termino sacándome del juego”.

Aparte de los problemas de la estrella de los Nets, la falta de continuidad que han enfrentado durante toda la temporada los ha alcanzado contra un equipo con años de eso. Las lesiones de los Nets en las últimas dos temporadas los han llevado a adoptar el mantra de “solo estar saludable” a tiempo para los playoffs. Pero sus problemas van más allá.

La asfixiante defensa de Boston obligó a 21 pérdidas de balón para 37 puntos, y algunas de ellas se debieron a errores de comunicación. Nash dijo que las pérdidas de balón no forzadas han sido el principal problema de su equipo en la serie.

Nash también ha dicho que los Nets tienen un nuevo equipo después de canjear a Harden en la fecha límite, y muchos de sus problemas se derivan de eso, pero es una excusa difícil para un equipo que ha entrado en las últimas dos temporadas con expectativas de “campeonato o fracaso”. , pero parece destinado a no llegar a las finales de conferencia en ninguno de los dos.

Antes del partido del sábado, Nash expresó su deseo de que Goran Dragić, su ex compañero de equipo novato en Phoenix, tenga más minutos. El armador esloveno ingresó al Juego 3 con un promedio de 16 puntos con un 56 por ciento de tiros en los dos primeros juegos de la serie. Pero Nash señaló el despido de Dragić después de contraer COVID-19 a principios de abril, junto con su acción limitada esta temporada en Toronto por motivos personales, como obstáculos para obtener más minutos. Dragić jugó nueve minutos sin anotar en la derrota.

“Andre (Drummond) y Seth han estado aquí durante un mes y medio”, dijo Blake Griffin después. “Kevin estaba fuera cuando llegaron aquí, y luego volvió. No sé si hemos jugado muchos juegos juntos. Pero, ya sabes, hay otros equipos que son así, que han hecho intercambios y realmente no han tenido una unidad cohesionada durante toda la temporada.

“Pero creo que nuestra atención a los detalles debe aumentar. Eso es de todos, incluidos los jugadores, especialmente los jugadores. Obviamente, estamos ahí fuera, así que creo que todos debemos mirarnos en el espejo y ver la cinta y ser realistas con nosotros mismos y preguntarnos qué podemos hacer para ser mejores, porque es de arriba a abajo”.

Griffin, quizás, fue la sorpresa de la noche. Nash, quien dijo que sus rotaciones para el Juego 3 reflejarían los dos primeros enfrentamientos, rompió la tradición e insertó a Griffin en el juego al final del tercer cuarto. Era su primer juego en tres semanas. Nash dijo que a los Nets les faltaba energía y pensó que Griffin podría cambiar eso.

Jugó ocho minutos y anotó la misma cantidad de puntos, conectando dos triples para reducir la ventaja de los Celtics a dos posesiones cada vez. Pero aunque Griffin fue insertado por energía, dijo que los Nets, en general, aún carecían de ella.

“Creo que en una serie de playoffs, llegas a casa abajo, 0-2, ese primer juego en casa, tu espíritu debe estar alto”, dijo Griffin. “No sé; Es difícil decir exactamente lo que vi. Sentí que no teníamos el espíritu adecuado durante todo el juego. Quiero decir, los equipos van en carreras, y es un juego de carreras, pero tenemos la potencia de fuego; tenemos el talento para soportar carreras y también hacer carreras nosotros mismos, y creo que cuando otros equipos hacen carreras, debemos hacer un mejor trabajo para capearlo y seguir adelante y no dejar que nos afecte”.

Irving no estuvo de acuerdo con Griffin y, al igual que Nash, señaló que la diferencia de química entre los dos equipos es un problema mayor. Pero Irving también ha tenido problemas contra Boston, su antiguo equipo. Disparó solo 6 de 17 el sábado mientras luchaba contra problemas de faltas después de disparar 4 de 13 en el Juego 2, un par de actuaciones que los Nets no pueden permitirse en un juego que debe ganar.

“Ese equipo en ese otro vestuario se está consolidando en el momento adecuado. Se han estado solidificando desde Navidad”, dijo Irving. “No quiero ser demasiado cliché, pero no tengo muchas respuestas sobre cómo recuperar el tiempo desde octubre hasta ahora, cuando por lo general los equipos se unirían y las cosas se sentirían bien. Podrías ponerlo en mí, en términos de jugar mejor, controlar mejor el juego, controlar nuestras posesiones, estar más en una posición, no perder tanto la pelota”.

Los Nets llegan al Juego 4 del lunes al borde de ser barridos con la posibilidad más realista de que Simmons juegue desde que lo cambiaron en febrero. Nash dijo que Simmons jugó tres contra tres el sábado, pero Dragić dijo que ninguno de los juegos de práctica de su compañero de equipo ha sido con jugadores de rotación central, lo que significa que el equipo aprenderá a jugar con él sobre la marcha. Durant, Irving y Nash tienen expectativas moderadas para el regreso de Simmons.

Nash dijo el sábado que un déficit de 3-0 no afectaría la disponibilidad de Simmons para el lunes. Dado el puñado de minutos que jugaría, no es probable que el armador de 6 pies y 10 pulgadas cambie la serie.

Para los Nets, podría ser un final apropiado. Un equipo al que le ha faltado química todo el año podría concluir su temporada buscándola.

(Foto: Wendell Cruz / USA Today)

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