¿Las mascotas tienen un efecto positivo en la salud de tu cerebro?

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Tener una mascota, como un perro o un gato, especialmente durante cinco años o más, puede estar relacionado con un deterioro cognitivo más lento en los adultos mayores, según un estudio preliminar publicado hoy, 23 de febrero de 2022

“Estudios anteriores han sugerido que el vínculo humano-animal puede tener beneficios para la salud, como disminuir la presión arterial y el estrés”, dijo la autora del estudio, Tiffany Braley, MD, MS, del Centro Médico de la Universidad de Michigan en Ann Arbor y miembro de la Academia Estadounidense. de Neurología. “Nuestros resultados sugieren que tener una mascota también puede proteger contra el deterioro cognitivo”.

El estudio analizó los datos cognitivos de 1369 adultos mayores con una edad promedio de 65 años que tenían habilidades cognitivas normales al comienzo del estudio. Un total del 53% tenía mascotas y el 32% eran dueños de mascotas a largo plazo, definidos como aquellos que tuvieron mascotas durante cinco años o más. De los participantes del estudio, el 88 % eran blancos, el 7 % eran negros, el 2 % eran hispanos y el 3 % eran de otra etnia o raza.

Los investigadores utilizaron datos del Estudio de Salud y Jubilación, un gran estudio de beneficiarios de Medicare. En ese estudio, las personas recibieron múltiples pruebas cognitivas. Los investigadores utilizaron esas pruebas cognitivas para desarrollar una puntuación cognitiva compuesta para cada persona, que va de cero a 27. La puntuación compuesta incluía pruebas comunes de resta, conteo numérico y recuerdo de palabras. Luego, los investigadores utilizaron las puntuaciones cognitivas compuestas de los participantes y estimaron las asociaciones entre los años de propiedad de una mascota y la función cognitiva.

Durante seis años, las puntuaciones cognitivas disminuyeron a un ritmo más lento en los dueños de mascotas. Esta diferencia fue más fuerte entre los dueños de mascotas a largo plazo. Teniendo en cuenta otros factores que se sabe que afectan la función cognitiva, el estudio mostró que los dueños de mascotas a largo plazo, en promedio, tenían un puntaje compuesto cognitivo que era 1.2 puntos más alto a los seis años en comparación con los que no tenían mascotas. Los investigadores también encontraron que los beneficios cognitivos asociados con tener una mascota por más tiempo eran más fuertes para los adultos negros, los adultos con educación universitaria y los hombres. Braley dice que se necesita más investigación para explorar más a fondo las posibles razones de estas asociaciones.

“Dado que el estrés puede afectar negativamente la función cognitiva, los posibles efectos amortiguadores del estrés de tener una mascota podrían proporcionar una razón plausible para nuestros hallazgos”, dijo Braley. “Un animal de compañía también puede aumentar la actividad física, lo que podría beneficiar la salud cognitiva. Dicho esto, se necesita más investigación para confirmar nuestros resultados e identificar los mecanismos subyacentes de esta asociación”.

Una limitación del estudio fue que la duración de la tenencia de mascotas se evaluó solo en un punto de tiempo, por lo que la información sobre la tenencia continua de mascotas no estaba disponible.

El estudio se presentará en la 74.ª reunión anual de la Academia Estadounidense de Neurología que se llevará a cabo de manera presencial en Seattle del 2 al 7 de abril de 2022 y virtualmente del 24 al 26 de abril de 2022.

El estudio fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Academia Americana de Neurología. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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