Los deliciosos narcisos son muy fáciles de cultivar. Así es cómo

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Un símbolo de renacimiento y nuevos comienzos, estas flores perennes en forma de trompeta que crecen a partir de bulbos se encuentran entre las primeras en florecer cada primavera. El nombre en latín o botánico de los narcisos es “narciso”, una palabra mítica derivada del mito griego clásico de un hermoso joven que quedó tan fascinado con su propio reflejo que languidecía por sí mismo. Para castigarlo por su vanidad, los dioses lo convirtieron en esta flor. A veces llamados junquillos, los narcisos también se conocen como el “Lirio de Cuaresma” en Inglaterra debido a su larga asociación con el período de ayuno cristiano.

Los narcisos se reconocen por una corona en el centro que se asemeja a una trompeta y un anillo de pétalos que los rodea. A menudo se plantan en grandes racimos, por lo general se pueden encontrar cubriendo céspedes y laderas enteras en amarillo brillante, pero también aparecen en otros tonos como blanco, crema, naranja y rosa. Exhiben varios tipos de estilos de flores, que incluyen trompetas, dobles, copas divididas, copas grandes y jonquillas, y vienen en todos los tamaños, desde flores de 5 pulgadas (13 centímetros) en tallos de 2 pies (0,6 metros) hasta flores de media pulgada (1,2 centímetros) en tallos de 2 pulgadas (5 centímetros).

De hecho, existen al menos 25 especies de narcisos y hasta 13 000 variedades de híbridos, según el banco de datos de la Sociedad Estadounidense de Narcisos. “Desde flores individuales, flores dobles y múltiples en un solo tallo, una sola flor por tallo, fragantes, amarillas, blancas, otros colores rosa pastel y melocotón, principios de primavera, finales de primavera… las opciones siguen y siguen, haciéndolas también una hermosa opción para plantar teniendo en cuenta toda la variedad”, dice Amanda Bennett, vicepresidenta de horticultura y colecciones del Jardín Botánico de Atlanta.

Cómo cultivar narcisos

La popularidad de los narcisos radica en gran parte en el hecho de que son extremadamente fáciles de cultivar, pero para obtener los mejores resultados, los bulbos más grandes y de mayor calidad, mejor. “Estos serán los más vigorosos”, dice Bennett. Para disfrutar de la temporada de narcisos durante el mayor tiempo posible, también asegúrese de elegir variedades que florezcan en diferentes momentos (temprano, a mediados y al final de la temporada) para asegurarse de que se abran nuevas flores mientras otras se marchitan.

Una vez que se completa el proceso de selección, Bennett recomienda un sitio de plantación que reciba pleno sol o sombra parcial. (Nota al margen: colocar narcisos debajo de los árboles de hoja caduca cuenta, ya que en su mayoría estarán floreciendo antes de que los árboles tengan toda su cubierta de hojas). Tenga en cuenta que los narcisos se ven mejor cuando están agrupados informalmente, en lugar de en filas rectas, con racimos de bulbos en forma triangular, ovalada o rectangular logrando un aspecto más completo y natural.

Cuando llegue el momento de colocar las plantas, Bennett sugiere que se espacien entre 4 y 6 pulgadas (10 a 15 centímetros). Plántelos el doble de profundos que la altura del bulbo (si el bulbo mide 2 pulgadas [5 centimeters] de altura, plántalo 4 pulgadas [10 centimeters] profundo). Coloque el bulbo de narciso en el orificio con el lado puntiagudo hacia arriba, luego cúbralo y golpee la tierra firmemente con las manos.

Si los narcisos se plantan en lugares donde las hojas se acumulan y se descomponen, o si se agrega regularmente compost u otra materia orgánica, no hay necesidad de fertilizante adicional, dice Bennett. Sin embargo, si van a un lugar donde la nutrición natural es baja, recomienda agregar un poco de fertilizante para bulbos.

¿Son fáciles de cuidar los narcisos?

Los bulbos desarrollan raíces durante el otoño y luego quedan inactivos durante el invierno. Según el lugar donde vivas, volverán a crecer en febrero o en abril. Cuando el follaje alcance unas 6 pulgadas (15 centímetros) de altura, los botones florales comenzarán a emerger de la base de la planta. Los tallos se harán gradualmente más altos y los cogollos se harán más grandes y comenzarán a mostrar color. Dependiendo de las condiciones climáticas, este proceso puede demorar de tres a seis semanas.

Como la mayoría de las plantas perennes, a los narcisos les irá bien con aproximadamente 2,4 centímetros (1 pulgada) de agua por semana mientras crecen y florecen. (Nota: el mantillo puede ayudar a los narcisos a conservar la humedad). Una vez que florecen, nunca corte el follaje hasta que comience a ponerse amarillo (generalmente a fines de mayo o junio).

La mayoría de los bulbos de narcisos producirán de una a tres flores la primera primavera después de la siembra y, con el tiempo, los bulbos se dividirán y multiplicarán. Si los grupos de narcisos aumentan de tamaño y se llenan de gente, esto puede provocar una disminución de la producción de flores. Si esto ocurre, Bennett recomienda desenterrar los bulbos al final de la temporada y luego lavarlos a fondo, dejarlos secar por completo (durante al menos una semana), colocarlos en sacos de cebolla (o pantimedias) y colgarlos en un lugar fresco hasta que estén listos para volver a plantar.

Un gran truco para mantener vivos a los narcisos: deja el follaje arriba después de que las flores se hayan marchitado, dice Bennett. “Si desea recortar el follaje, hágalo una vez que el 60-70 por ciento esté amarillo y córtelo hasta el suelo. Pero no es necesario recortar el follaje y se puede permitir que las hojas mueran hasta el suelo. Dejar el el follaje hacia arriba permite que el bulbo obtenga suficiente energía para la próxima temporada de crecimiento”.

Una última palabra de advertencia: “No deje que las mascotas coman las hojas, o que excaven y mastiquen los bulbos”, aconseja Bennett. La razón: los bulbos de narciso contienen cristales venenosos que solo ciertos insectos pueden comer sin riesgo.

¿Cómo se propagan los narcisos?

Los bulbos de narciso fuertes y saludables producen compensaciones llamadas “bulbos”, que se pueden dividir cuando la floración no es tan vigorosa como antes. “Simplemente desentierre todo el grupo, sacuda los bulbos y extiéndalos”, dice Bennett. “A veces, los grumos son tan apretados y densos que tendrás que tomar una pala y cortarlos”.

Según The American Daffodil Society, los narcisos se multiplican de dos maneras: clonación asexual (división del bulbo, donde se obtendrán copias exactas de la flor) y sexual (a partir de semillas, donde se crearán flores nuevas y diferentes).

El viento o los insectos ocasionalmente pueden polinizar la flor durante la floración trayendo nuevo polen de otra flor, mientras que los hibridadores de narcisos polinizan las flores cepillando el polen de una flor sobre el estigma de otra. La vaina resultante puede contener hasta 25 semillas, cada una de las cuales produce una planta completamente nueva, pero la espera para que florezca una planta cultivada a partir de semillas es de unos cinco años.

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