Los estudiantes de moda de LA aprenden el espíritu empresarial circular con el futuro sostenible en mente

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La tarea del estudiante de diseño Preston Sánchez era la siguiente: hacer un producto que use solo material reciclado o sobrante en una fábrica local de Los Ángeles.

Al principio, no estaba seguro de lo que quería hacer. “He pensado en ello. Y luego decidí que sería genial hacer una sudadera o suéter con mezclilla reciclada”, dijo.

Cuatro prototipos más tarde, Sánchez produjo una sudadera de mezclilla que es realmente cómoda porque el material es muy suave debido al uso constante. “Cuando lo recuperé, estaba súper emocionado”, dijo. “Mi visión se hizo realidad a pesar de que hubo algunos pequeños ajustes”.

De su asignación aprendió esto: la sostenibilidad tiene que estar a la vanguardia del diseño. “No se puede diseñar algo sin pensar en ese proceso”, explicó.

Sánchez fue uno de los ocho estudiantes inscritos en una clase relativamente nueva llamada “EcoMadeinLA: Introducción al espíritu empresarial circular” en el ArtCenter College of Design en Pasadena, California.

El curso fue creado por el profesor adjunto Mateo Neri, quien recibió una subvención de $30,000 de VentureWell, una organización sin fines de lucro de Massachusetts que financia y capacita a profesores y estudiantes para crear negocios socialmente beneficiosos. La subvención se utilizó para pagar los costos y materiales de los estudiantes para fabricar sus productos.

Neri normalmente enseña una “Introducción al Emprendimiento”, pero vio la necesidad de un curso que combinara el espíritu empresarial con la sustentabilidad porque ese es el futuro. “Quería evitar todos los problemas que estamos viendo en la cadena de suministro al comprar tela en Asia y fabricarla en Europa. Es mejor usar recursos locales y eso es más sostenible”, dijo Neri.

Para satisfacer la demanda de más diseñadores capacitados en prácticas sostenibles, las escuelas de moda ofrecen maestrías, certificados y especializaciones en moda sostenible, o imparten clases especiales sobre upcycling, reciclaje y uso de desechos del piso de la sala de corte, como el de ArtCenter.

Los Ángeles se ha ganado la reputación de ser un centro de innovación en moda sostenible, con Saitex, llamándose a sí misma la “fábrica de mezclilla más limpia del mundo”, inaugurada en 2021 y produciendo prendas para Frame y Everlane, entre otros, además de marcas locales pioneras como como Reformation y Christy Dawn ayudando a hacer que la compensación de emisiones de carbono sea genial.

En la clase de Neri, los estudiantes trabajaron con fábricas locales para usar material reciclado o sobrante para crear productos como una sudadera, un bolso de mano o incluso un sofá.

Anna Lee Joy, estudiante de diseño de productos, dijo que tomó la clase porque quería diseñar algo que durara. “Compramos tantas cosas que no están destinadas a durar y van directamente al vertedero”, dijo.

Para el bolso de mano, la mochila, los bolsos y la bolsa de la tabla de surf, usó material para bolsas de aire que quedó en el piso de la sala de montaje. “El material de las bolsas de aire dura, según la industria automotriz, al menos de 10 a 15 años. Pero realmente no se desgasta”, dijo.

Una mochila hecha con material sobrante de las bolsas de aire diseñada por Anna Lee Joy. Cortesía

Joy trabajó con David García de D&D Leather Goods, un contratista de Los Ángeles. García dijo que nunca había trabajado con material para bolsas de aire, pero ha convertido mantas viejas en bolsas. “Muchos de mis clientes, alrededor del 60 al 70 por ciento, quieren productos sostenibles ahora”, dijo.

El estudiante Jess Ziman se centró en los muebles y creó un sofá de 70 pulgadas de ancho hecho con restos de material de bolsas de aire, mezclilla vieja, bolsas de plástico trituradas y recortes de espuma. Con los desechos que le sobraron después de hacer el sofá, tejió canastas a ganchillo.

La sostenibilidad es importante para Ziman porque solía trabajar en restaurantes y veía cómo se tiraban enormes cantidades de comida todas las noches. “Es algo que encontré frustrante”, dijo.

Para ella, la sostenibilidad no se trata solo de los materiales, sino también de la fabricación. “Todo el proceso es realmente importante para mí”, explicó. “Si no está contribuyendo al mundo y no está haciendo algo para mejorar nuestro espacio, entonces, ¿por qué hacerlo?”.

Pero hubo desafíos. Trabajó con Elizabeth Rodríguez-Buluk, que tiene una fábrica y una tienda de muebles de diseño personalizado en Los Ángeles. “Le dedicamos mucho tiempo”, admitió Rodríguez-Buluk.

Ziman aprendió que puede ser difícil hacer un producto sostenible. “Hay mucho trabajo extra y costos y mano de obra adicionales. Estás obteniendo material con el que necesitas ser realmente creativo”, dijo. “También aprendí que la sustentabilidad no se trata de ser perfecto. Pero si aciertas en un 85 por ciento, tienes un impacto en el mundo”.

Ahora que la clase ha terminado, los estudiantes mostrarán sus productos el sábado desde el mediodía hasta las 6:00 p. m. en una tienda emergente en 584 Mateo Street, en el moderno Distrito de las Artes de Los Ángeles.

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