Los Newton Boys fueron los ladrones de bancos más malos de los que nunca has oído hablar

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Willis Newton y sus hermanos pueden no ser, para la mayoría de nosotros, tan fácilmente identificables como Charley Arthur “Pretty Boy” Floyd. O “Cara de bebé” Nelson. O John Dillinger. O Al Capone. Ciertamente no eran tan famosos como Bonnie Parker o Clyde Barrow.

Eso, sin embargo, puede contribuir en gran medida a explicar por qué Newton y su pandilla fueron infinitamente más exitosos en su tipo particular de maldad que cualquiera de ellos. Durante gran parte de su carrera, nadie, ni siquiera la policía, sabía quiénes eran los Newton.

Como ladrones y ladrones, nadie era mejor que el relativamente discreto Newton y sus hermanos, quienes más tarde se hicieron populares en una película mediocre de 1998 como “The Newton Boys”. En un parpadeo de unos cinco años en la década de 1920, los Newton (y un cómplice ocasional) llevaron a cabo unos 70 atracos bancarios (más o menos una docena), robaron seis trenes y, en su pièce de résistance, obtuvieron alrededor de $ 3 millones en un trabajo Sigue siendo el mayor robo de trenes de la historia.

Calcula esto: esa única toma de $ 3 millones en 1924 sería una escapada de $ 45 millones hoy.

Como ancianos, después de que terminaron de robar, aparecieron en un documental de 1975, mostrándose orgullosos y prácticos. “Jes’ como un médico y abogados y todos los demás”, dijo Willis con cara seria a la cámara, “era nuestro negocio hacer eso”.

El más joven de los hermanos Newton, Joe, incluso llegó a “The Tonight Show Starring Johnny Carson” en 1980 y fue prácticamente, bueno, encantador. “Bueno, si tienes un buen auto y una olla llena de dinero y [you’re] un hombre joven”, dijo Joe cuando Carson le preguntó sobre su atractivo para las mujeres como ladrón de bancos, “sí…”.

En 1979, unos meses antes de su muerte a la edad de 90 años, Willis Newton se sentó en su casa en Uvalde, Texas, para una entrevista amplia ya veces polémica sobre su vida y crímenes. El historiador y autor GR Williamson se retiró de esa charla con una impresión completamente diferente de Willis, la fuerza impulsora detrás de la pandilla.

“Realmente creo”, dice Williamson, quien escribió “Willis Newton: The Last Texas Outlaw” y varios otros libros, “que era una persona totalmente malvada”.

El comienzo de la pandilla de Newton

Los hijos de aparceros pobres de Texas, los cuatro Newton Boys, Willis, Wylie (también conocido como “Doc”), Jess y Joe, en su mayoría abandonaron la escuela temprano y cayeron inmediatamente en delitos menores y períodos en la cárcel. Willis tenía alrededor de 25 años, con una larga hoja de antecedentes penales a su nombre, cuando robó un banco por primera vez, ganando alrededor de $ 4,700 de un trabajo en Cline, Texas. Eso es alrededor de $ 120,000 en dólares de 2019. En 1916, con algunos otros forajidos, Willis tomó una parte de alrededor de $ 10,000 (alrededor de $ 237,000 en la actualidad) de un robo.

Willis estaba enganchado. Y eventualmente trajo a sus hermanos al nuevo negocio familiar.

Al principio, mientras los hermanos y un cómplice ocasional buscaban trabajos, Willis estableció algunas reglas básicas que ayudarían a la pandilla a convertirse en los ladrones de bancos más prolíficos de la historia. Sin embargo, eran reglas que la pandilla no siempre pudo seguir.

“Eran criminales en toda regla, pero aquí está la cosa”, dice Williamson. “Willis tuvo la sabiduría de saber que si mataban a alguien, eso cambiaría todo acerca de cómo la policía los perseguía. Así que les ordenó a sus hermanos que nunca mataran a nadie”.

La pandilla, en su apogeo, eran los cuatro hermanos y un experto en explosivos llamado Brent Glasscock, robaron bancos y trenes ocasionales en Texas, Oklahoma, el Medio Oeste e incluso en Toronto, Canadá. En al menos una ocasión, robaron dos bancos en un día.

En Canadá, en un raro atraco diurno, estuvieron involucrados en un tiroteo durante la hora pico de la mañana que manchó su reputación de golpes limpios y escapadas fáciles. Pero, normalmente, un poco de preparación, un poco de nitroglicerina, tal vez, para volar la puerta de una caja fuerte, y los Newton estarían en camino, botín en mano.

“Comparado con los Newton, John Dillinger era un operador de dos bits. Jesse y Frank James eran meros aficionados. Butch Cassidy era un niño pequeño”, dice Williamson. “Los Newton hicieron volar cajas fuertes y robar trenes en un gran negocio”.

Mantenerse por delante de la ley

Los muchachos Newton estaban más ocupados que nadie en su profesión, en gran parte debido a la era en la que trabajaban y su deseo de seguir trabajando. Dillinger, en comparación, robó solo un par de docenas de bancos.

“Querían pasar desapercibidos. No querían notoriedad. Bonnie y Clyde, tenían fotografías reales de ellos, e hicieron todo tipo de cosas que seguían provocando a la policía. John Dillinger hizo algo similar. Lo mismo hizo Pretty Boy Floyd”, dice Williamson. “Debido a que el público no sabía cómo eran los ladrones que estaban haciendo estos trabajos bancarios y robos de trenes, [the Newtons] no tenían que huir de la ley.

“En un momento, Willis dijo: ‘No éramos tontos, como Bonnie y Clyde. Solo éramos hombres de negocios tranquilos. Lo que queríamos era el dinero'”.

También ayudó que los Newton hicieran su trabajo principalmente de noche. No irrumpieron en los bancos blandiendo escopetas y gritando “¡Agárrenlos!” Y los bancos, en comparación con hoy, eran mucho más fáciles de robar. Muchos de los bancos que los Newton derribaron estaban en pueblos pequeños con poca seguridad.

“Recuerde, las únicas comunicaciones en la década de 1920 eran el telégrafo y el teléfono. No había Internet. No había una base de datos nacional de huellas dactilares. No había una base de datos nacional de fotografías policiales ni nada por el estilo”, dice Williamson. “Para que pudieran lograr estas cosas y nadie supiera que eran los Newton”.

Entre trabajos, cuando era conveniente, volvían a la casa familiar en Uvalde y permanecían ocultos hasta que necesitaban más dinero. “La opinión general de los [people in Uvalde] en ese momento era que todos los muchachos de Newton eran inútiles y probablemente estaban metidos en actividades delictivas”, dice Williamson, “pero nadie sabía que eran los ladrones”.

Cuando estaban en viajes de negocios fuera de Texas, como le dijo Joe a Carson en “The Tonight Show”, se alojaban en los mejores hoteles y comían en los mejores restaurantes. Al menos dos de los hermanos asistían con regularidad a eventos deportivos como el Derby de Kentucky y las 500 Millas de Indianápolis. Gastaban generosamente hasta que se les acabó el dinero y luego planeaban el siguiente trabajo.

“Vaya”, dice Williamson, “si alguna vez disfrutaron de su trabajo. Vivían como ricos petroleros de Tulsa”.

El trabajo más grande jamás

El mayor atraco de la pandilla de Newton fue el que los derribó, un robo de tren en las afueras de Chicago en Rondout, Illinois. Ese fue el que les reportó alrededor de $3 millones en efectivo y valores.

El 12 de junio de 1924, los Newton, junto con Glassock y algunos recién llegados, detuvieron un tren que se dirigía a dejar efectivo en varios bancos a lo largo de su ruta. La pandilla cargó rápidamente 63 bolsas de botín en cuatro autos robados, pero en la confusión de la redada nocturna, y después de que un guardafrenos escapara y alertara a las autoridades, Glasscock disparó accidentalmente a Doc Newton varias veces, confundiéndolo con un guardia.

Todos los hombres escaparon y colocaron al Doc herido encima de bolsas de dinero en efectivo, pero las autoridades rápidamente encontraron a los hombres. Un inspector postal corrupto que estaba en el trabajo, se entregó a través de escuchas telefónicas, una pista que llevó a las autoridades al médico que trató al Doc herido. Willis logró cruzar la frontera hacia México, y el hermano mayor, Jesse, escapó por un tiempo a Texas, junto con alrededor de $ 35,000 (alrededor de $ 528,000 en la actualidad).

Pero en cuestión de meses, todos los involucrados fueron arrestados y llevados a juicio, incluido el Doc convaleciente, quien fue llevado al proceso en una camilla. De la biblioteca del condado de Cook:

A fines de noviembre de 1924, el juicio había terminado y los ladrones iban camino a las sentencias de prisión. En total, ocho hombres fueron condenados… A pesar de la cantidad de dinero robado, la mayoría de los ladrones recibieron sentencias bastante leves… Ninguno de los condenados cumplió su sentencia completa y finalmente todos fueron liberados por buena conducta.

Doc y Willis intentaron robar un banco en Rowena, Texas, más tarde en la vida, cuando Doc tenía más de 70 años y Willis 80, pero los hermanos Newton pasaron el resto de sus vidas principalmente del lado correcto de la ley. Sus hazañas a menudo se consideran ahora, cuando los Newton son reconocidos, como hermanos que simplemente intentan ganarse la vida.

la posdata

“Sabía que todos esos banqueros eran ricos y no les importaba lastimarnos a los pobres agricultores”, dijo Willis a los documentalistas, “entonces, ¿por qué debería preocuparme por lastimarlos? ¿Por qué no debería robarles? Es solo un ladrón robarle a otro”.

Pero la historia romántica, contada por Willis, sus hermanos y muchos historiadores, no es necesariamente la verdadera.

“Fueron hechos para verse mucho mejor de lo que realmente eran”, dice Williamson. “Eran ladrones. Eran criminales”.

Williamson señala que en al menos algunos de sus robos hubo mucho tiroteo y la falta de planificación podría haber sido desastrosa. “La mayoría de las veces, cuando se involucraron en estos robos en los que en realidad tenían armas y demás, la cagaron tanto que deberían haberlos matado”, dice. “Willis era bueno en la planificación, pero la ejecución a veces estaba completamente fuera de la ventana”.

En su investigación, Williamson descubrió relatos periodísticos condenatorios de un tiroteo durante uno de sus robos de trenes en Illinois en el que afirma que un mozo negro llamado Moon murió tres días después del robo por heridas de bala. Aunque los Newton juraron que nunca mataron a nadie, es posible que ese no haya sido el caso.

Sin embargo, los Newton, el último miembro vivo de la pandilla, Joe, murió en 1989, conservan su estatus de héroes populares para muchos. Y siguen siendo, sin duda, los ladrones de bancos más exitosos que el país haya visto jamás.

“Estábamos locos por hacerlo”, le dijo Joe a Carson en 1980. “Pero entonces eres joven”.

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