Los peces toman agua

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Los peces son un conjunto inmenso de vertebrados acuáticos que han evolucionado en más de 29.000 especies diferentes, y se han extendido en casi todo el planeta con una diversidad extraordinaria. La manera en cómo sus dimensiones, longitud, términos de la reproducción y colores cambian de un ejemplar a otro es maravillosa, es tal su biodiversidad que representa casi un 10% de la total presente en la Tierra y se estima que aún quedan especies por descubrir en las profundidades. Te diremos si Los peces toman agua.

Estos organismos son muy apreciados por la sociedad, algunas especies datan de hace más de 500 millones de años y han sido empleadas para distintas funciones: como ornamento en bellos acuarios repletos de estos, comercializados como mascotas e incluso se estima se producen más de 170 millones de toneladas de pescado al año para el consumo humano producto de la pesca y acuicultura, incluso muchos autores consideran que el sector de la pesca es indispensable llevar a cabo el propósito de la FAO de un mundo sin hambre y malnutrición. Los peces aportan aproximadamente el 17% de la proteína animal ingerida por la población global.

Por esta razón, es evidente y pronosticable que se generen muchas interrogantes sobre estos vertebrados, desde su esperanza de vida y alimentación, hasta preguntas un poco más ambiguas como por ejemplo ¿los peces toman agua?, cuestionamiento interesante y curioso que varía de acuerdo a las características del ejemplar y específicamente su hábitat.

Características de los peces

Características de los peces

La palabra peces es un término genérico que se emplea para denominar y agrupar un conjunto de animales vertebrados, subdivididos en distintos géneros y especies y extendidos en todos los ecosistemas acuáticos de la Tierra, desde aguas dulces hasta saladas, poblando desde el arroyo más pequeño hasta el océano más grande, con miles de ejemplares que no poseen las mismas características y destacan con importantes diferencias que en parte explican porque no todos los peces toman agua.

Con base a lo recién expuesto es evidente que son un grupo variado compuesto por miles de especies, que de acuerdo con investigaciones científicas algunas de estas se originaron en el periodo Cámbrico, primera división de la Era Paleozoica que tuvo lugar aproximadamente hace más de 500 millones de años. Es importante destacar que son pocos los animales tan antiguos que aun pueblan la Tierra y además es sorprendente que algunos de los representantes de este amplio grupo, no sólo antecedieron a los dinosaurios sino además compartieron aguas con ellos por millones años.

A pesar de ser un grupo tan extenso y diverso de animales se han identificado algunas características que tienen en común, una de ellas es que están recubiertos por escamas, pequeñas placas o laminas aplanadas y rígidas que se encuentran superpuestas una sobre otra en la dermis de estos seres vivos, las cuales tienen como finalidad principal brindar protección, aunque por medio de la evolución algunas especies les han desarrollado otras funciones que ayudan con el camuflaje.

Así mismo poseen aletas, característicos miembros externos presentes en estos fascinantes vertebrados acuáticos, las cuales son un mecanismo producto de la adaptación para mejorar su locomoción, además de proporcionarles otros beneficios como mayor equilibrio. Cabe destacar que el número de aletas y su ubicación varían mucho, pueden ser números pares o impares y estar localizadas en distintos lugares como a nivel pectoral, dorsal, pélvico e incluso existen las aletas anales.

De igual forma otra de sus grandes particularidades es que la mayoría de los peces son ectotermos, esto se debe a que no son capaces de regular su temperatura corporal, por lo que se adaptan al medio, buscando aguas más frías o cálidas según sus requerimientos, lo que explica en parte porque muchos de ellos migran para la temporada de reproducción.

Los peces toman agua

Los peces toman agua

Muchos amantes de la biología y de la biodiversidad de los peces, realizan frecuentemente preguntas interesantes acerca de estos animales, una de las más comunes es ¿los peces toman agua?, cuestionamiento que para ser resuelto de manera correcta requiere primero se delimite y establezca exactamente que implica la pregunta.

Previamente se han expuesto algunas de las características básicas de los peces, y ahora es necesario lograr cierta precisión terminológica, de acuerdo con la Real Academia Española el término tomar hace referencia a múltiples connotaciones, pero en este caso en particular quizás las más adecuadas sean coger o asir algo, ya sea con o sin ayuda de las manos, y comer o beber. Además las implicaciones del agua son ampliamente conocidas, gracias a que este es un líquido esencial para la vida como la conocemos.

Otro punto importante tiene que ver con la respiración, proceso mediante el cual los seres vivos realizan un intercambio de gases con su medio, que generalmente se basa en la absorción del oxígeno presente en el ecosistema, ya sea disuelto en el agua o en el aire, y la posterior expulsión de dióxido de carbono. Este procedimiento puede ser llevado a cabo por distintos mecanismos según las características de la especie, ya sea de manera pulmonar, traqueal, cutánea o branquial. Esta última es la que emplean los peces para sobrevivir, y se fundamenta en el uso de unas estructuras llamadas branquias o también conocidas como agallas, las cuales constituyen los órganos respiratorios de estos animales.

Las branquias son estructuras especializadas que le permiten a distintos anélidos, moluscos, crustáceos y sobre todo peces completar su proceso respiratorio, ya que estas absorben el oxígeno disuelto en el agua, que luego corre por la sangre y llega a todos los tejidos. Las características de estas dependen y varían según el tamaño, hábitat y complejidad del ejemplar, por lo que es usual identificar branquias externas en individuos más primitivos, e internas en seres más complejos o evolucionados.

De igual manera dependerá si se trata de peces cartilaginosos u óseos, ya que sobre su cuerpo es que se sostendrán estas estructuras membranosas. Además es importante destacar que a pesar de que los peces son seres muy antiguos, este mecanismo es realmente efectivo en la absorción del oxígeno disuelto en el agua, considerando que la presencia de este elemento químico en el fluido es de solo 1%, a diferencia del aire donde alcanza un 21%.

Por esta razón el proceso respiratorio en los peces debe ser muy eficiente y se estima que logran extraer hasta un 80% de ese mínimo porcentaje, triplicando la efectividad de absorción de los pulmones humanos. Es decir que los peces deben absorber agua continuamente para poder extraer oxígeno y satisfacer sus requerimientos de energía y carbono.

Mira más información sobre los peces aquí

¿Cómo toman agua los peces_

¿Cómo toman agua los peces?

Como se expresaba anteriormente en ámbitos tan amplios como saber si los peces toman agua generalizar sería un error, por lo que se hace indispensable comprender que muchas características y mecanismos, varían en función de la especie y también de su hábitat. Considerando este último criterio podemos identificar dos grandes grupos, peces de agua salada y peces de agua dulce, donde se conoce que los peces marinos si toman agua, y de hecho lo hacen de forma constante, considerando incluso el alto porcentaje de sal presente en las aguas marinas y oceánicas.

Se ha demostrado que los peces marinos beben agua, pero la cantidad que ingieran depende de las características del organismo, un aspecto importante es que estos vertebrados acuáticos deben buscar un balance entre la concentración de sal en su cuerpo y la que existe en el agua que los rodea. Los peces marinos como por ejemplo los teleósteos, infraclase que constituye una increíble variedad de peces caracterizada por tener una concentración salina interna menor a la presente en el medio, lo que explica que tomen agua para evitar deshidratarse, evento al que son muy propensos, ya que pierden agua mediante los procesos osmóticos.

Cabe destacar que dentro del agua que beben también se encuentran sales, las cuales serán liberadas por medio de las branquias y la orina, por lo que sí, los peces marinos toman agua, incluso muchos de ellos nadan con la boca abierta para cumplir este objetivo.

Por otra parte, los peces de agua dulce funcionan de forma distinta, ya que en su interior poseen mayor concentración de sales que la presente en el agua, los peces marinos corren el riesgo de liberar mucha agua y deshidratarse pero los peces de agua dulce no, ellos viven lo contrario es decir que no necesitan tomar agua, ya que el ingerirla significa disminuir la concentración salina de su cuerpo, lo que podría provocar la muerte por exceso de líquidos.

Para lograr esta misión emplean diversos mecanismos como una cubierta impermeable o simplemente no beben agua. Aquí encontramos otro punto de ambigüedad en la pregunta ya que los peces de agua dulce no beben agua, pero si la absorben por medio de sus branquias, para luego ser expulsada al exterior a través de la orina.

Quieres saber más sobre los peces? Mira cómo se embarazan.

Conclusión

Los peces están integrados por un gran conjunto de vertebrados acuáticos, compuestos a su vez por miles y miles de especies, donde destacan algunos individuos que son incluso más antiguos que los dinosaurios, ya que se cree que los primeros peces habitaron durante el periodo geológico Cámbrico, hace más de 500 millones de años, cifra monstruosa que les ha permitido reproducirse de forma masiva, extenderse y poblar todos los cuerpos de agua del planeta, desarrollando así múltiples mecanismos y estrategias para adaptarse a todo tipo de condiciones acuáticas.

La biodiversidad que poseen como grupo es la gran prueba de que generalizar es un grave error, ya que muchos aspectos cambian de un ejemplar a otro de acuerdo a su hábitat y sus características como especie, es decir, que en preguntas como ¿si los peces toman agua? hay que ser un poco más específicos, en principio todos los peces toman agua del medio con la finalidad de extraer oxigeno que utilizan para obtener energía, aunque no es lo mismo el agua que ingresa al organismos para conformar los fluidos intra y extracelulares, los cuales poseen una determinada concentración interna.

La concentración de sales en el interior del organismo con respecto a la que existe en el medio que lo rodea, determina si habrá toma de agua que no se utilice en la respiración, los peces marinos gozan de una concentración interna menor que les permite ingerir mucha agua, pero los peces de agua dulce poseen una concentración mayor a la del ecosistema, por lo que ingerir agua representa un riesgo que puede ser fatal. Esto ha llevado a este grupo a desarrollar ciertos mecanismos para no tomar agua y aunque algunos parezcan tener la boca abierta, no significa que estén bebiendo agua, sino que están ventilando sus branquias.

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