Los Pelicans, después de una derrota inconsistente en el Juego 5 ante los Suns, necesitarán una actuación completa para mantener viva su temporada.

Comparta con familiares y amigos:

En cada uno de los últimos tres juegos de la serie de primera ronda de los Pelicans contra los Suns, una actuación destacada de un jugador de rol terminó cambiando la contienda.

En el Juego 3, los 28 puntos y 17 rebotes de Deandre Ayton impulsaron a Phoenix a la victoria. En el Juego 4, Jonas Valančiūnas tuvo 26 puntos y 15 rebotes (y Herb Jones y Jose Alvarado jugaron una excelente defensa) en una victoria de Pels.

El martes por la noche, una victoria de los Suns por 112-97 resultó ser el juego de Mikal Bridges. Con la oportunidad de hacerse con el control de la serie, el alero de los Suns tuvo el partido de su vida. Jugó 47 minutos, anotó 31 puntos (la segunda mayor cantidad de puntos que ha anotado en un juego de la NBA), bloqueó cuatro tiros y lanzó una defensa cerrada contra Brandon Ingram y CJ McCollum.

Y mientras los Pelicans regresan a casa con la necesidad de una victoria el jueves por la noche para mantener viva su temporada, hay una lección importante que aprender de la dura victoria de los Suns en el Juego 5: En los playoffs, los jugadores ganan juegos; los equipos ganan la serie.

A lo largo de cinco juegos de este enfrentamiento de primera ronda entre el sembrado No. 1 en la Conferencia Oeste y el No. 8, la diferencia de puntos es solo Suns más-3. El juego ha sido parejo de principio a fin, y como ambos equipos han aprendido las tendencias del otro y cómo atacar, los juegos a menudo se han reducido a qué lado sale con el mejor contragolpe.

Después de una fea derrota en el Juego 4, la respuesta de Phoenix fue apostar todo por Bridges. Era el jugador más desesperado de la cancha, y su equipo estaba más desesperado por la victoria.

Al enfrentarse a su primer juego de eliminación, los Pelicans tienen que traer el mismo nivel de desesperación y físico el jueves si quieren forzar un Juego 7. Pero no pueden ser solo las estrellas, que han brillado en toda la serie. Tiene que ser alguien (o un par de chicos) del elenco de apoyo que esté listo para ser el centro de atención y tener su momento de playoffs.

Si los Pelicans van a empujar al sembrado No. 1 al borde, se necesitará un esfuerzo de equipo completo para llevarlos allí.

“Tenemos que querer más. Tenemos que ser más apasionados. No va a ser fácil”, dijo Valančiūnas, quien anotó 17 puntos y 14 rebotes. “Son un buen equipo. Van a jugar duro. Es un equipo duro, físico. Si jugamos con la misma dureza, o incluso más, podemos ganar el partido”.

Ingram y McCollum han tenido un desempeño fenomenal en la cancha y líderes en el vestuario para ayudar a guiar a los Pelicans hasta este punto. Han sido uno de los mejores dúos en los playoffs este año, pero también han tenido que llevar una carga pesada contra una de las mejores unidades defensivas de la liga. Esa carga ha comenzado a pesar sobre ellos a medida que la intensidad de estos juegos sigue aumentando.

McCollum disparó menos del 40 por ciento desde el piso en cuatro de sus cinco juegos en esta serie, incluido un 7 de 22 cacharros en el Juego 5. Después de tres juegos consecutivos de 30 puntos, Ingram acertó 7 de 19 desde el campo el martes. y se limitó a 22 puntos. El delantero estrella también se atascó el dedo en la segunda mitad y lo tenía muy vendado cuando habló con los medios después del partido. Dijo que estaría bien, pero que es un obstáculo más con el que tendrá que lidiar.

Ambos muchachos son capaces de explotar en cualquier momento, y no sorprendería a nadie si uno de ellos anotara 35 o más puntos en New Orleans para extender la serie un juego más. Pero eso seguirá siendo extremadamente difícil contra una defensa de los Suns tan disciplinada, que ha tenido cuatro juegos para descubrir cómo quiere atacar. Los Suns saben cómo quitarles el espacio aéreo a los jugadores estrella, y tienen tantos defensores capaces que pueden lanzar a la cancha en cualquier momento.

En el Juego 5, los Suns enviaron toneladas de ayuda a los máximos anotadores de los Pels cada vez que iban a la canasta. Si Phoenix sigue así, Ingram y McCollum tendrán que hacer las jugadas correctas y confiar en sus compañeros. Si Valančiūnas, o Jones, Alvarado o Trey Murphy, hace algunos tiros, mantendrá a esos defensores de los Suns honestos. Ese espacio adicional facilitará que Ingram y McCollum lleguen a sus lugares cuando lo necesiten.

“Tenemos que tener mejores comienzos, especialmente contra este tipo de equipo”, dijo McCollum. “Su banco se puso en marcha. Comenzaron a hacer tiros, a correr y a anotar en transición. Pero tenemos que hacer un mejor trabajo. Pero sabías que iba a ser una pelea de perros. … Tenemos que hacer paradas, tenemos que cuidar la pelota. Esas son cosas que puedes controlar”.

Puede sonar simple, pero los Pelicans no ganarán esta serie si no aciertan tiros.

Los Suns son una defensa fundamentalmente sólida, por lo que esos tiros no serán fáciles. Phoenix se asegurará de que la pelota se canalice a los muchachos a los que quiere disparar. Aún así, anotar 97 puntos no será suficiente para vencer a este equipo, incluso si Bridges no se pone su capa de Superman.

Los Pels dispararon al 40 por ciento desde el campo en el Juego 5 y lograron 5 de 25 desde la línea de 3 puntos. Eso no es lo suficientemente bueno en un juego en el que hay que ganar.

Han demostrado en esta serie que pueden hacer tiros abiertos cuando están disponibles. Una de las principales razones detrás de la impactante victoria de los Pels en el Juego 2 fue que acertaron 17 de 30 desde la línea de 3 puntos. En los tres juegos desde entonces, han lanzado un total combinado de 22 de 81 desde la línea de 3 puntos (27.2 por ciento).

Los Pelicans terminaron en el puesto 28 de la liga en triples este año, por lo que no dependen del tiro exterior para ganar. Pero tienen que encontrar formas de castigar a Phoenix cuando se compromete en exceso a frenar a Ingram y McCollum. Puede venir a través de cortes en la espalda o correr en transición o post-ups para Valančiūnas. De cualquier manera, tiene que haber una fuente de ofensa que no sea simplemente “démosle el balón a Ingram y McCollum y esperemos que puedan hacer magia”.

Esos muchachos también tienen que sacar el balón temprano en el reloj de lanzamiento para fomentar el movimiento del balón y empoderar a algunos de sus compañeros de equipo.

“Es difícil ganar juegos cuando lanzamos un 40 por ciento desde el campo y un 20 por ciento desde tres”, dijo el entrenador de los Pelicans, Willie Green. “Simplemente tenemos que ser mejores. Las 14 asistencias es un indicador de que tenemos que mover más el balón”.

Green tiene razón, pero también podría necesitar que pruebe algunas cosas diferentes para darle a su equipo una mejor oportunidad. Dado que el juego del jueves tiene apuestas de ganar o irse a casa, no puede haber posesiones o minutos desperdiciados, y Green podría tener que tomar algunas decisiones difíciles de rotación que ha tratado de evitar tanto como sea posible hasta este momento.

Cuando se le preguntó sobre este tema después de la derrota del martes, Green dijo: “Me gusta cómo están las cosas ahora para nosotros”. Y aunque eso podría ser cierto, dudo que revelara sus cartas justo antes del Juego 6 si no fuera así.

Los principales problemas para los Pelicans a lo largo de la serie son los minutos constantes que Green le ha dado a Jaxson Hayes y Devonte’ Graham. La mayoría de los entrenadores inteligentes encuentran a los siete u ocho muchachos en los que pueden confiar y exprimen todo lo posible de ellos en estos juegos de vida o muerte. Pero Green ha estado más abierto a jugar rotaciones más grandes y darle a Graham, Hayes y Naji Marshall roles consistentes porque le da energía a todo el equipo cuando esos muchachos no anunciados hacen grandes jugadas.

Pero los juegos de eliminación no se tratan de asegurarse de que todos se sientan involucrados. Se trata de ganar a toda costa. Eso significa jugar con los mejores jugadores tanto como sea posible, y los mejores jugadores de la banca en esta serie han sido Murphy, Alvarado y Larry Nance Jr. Darle a alguien más que esos tres grandes minutos desde la banca parece un riesgo que no vale la pena correr. .

El debate de Alvarado versus Graham ha sido un tema candente en Twitter durante meses, pero Green se ha mantenido firme en su deseo de permanecer con Graham en las buenas y en las malas. Para su crédito, Graham acertó 5 de 9 en triples en sus dos juegos en el Smoothie King Center esta serie, y los Pels necesitan cada triple que puedan conseguir.

Sin embargo, los minutos de Graham fueron difíciles en el Juego 5, y Hayes no ha tenido mucho impacto desde su gran actuación en el Juego 2. Si las cosas se ven sombrías en el Juego 6, Green no puede dudar en ir con los muchachos que han producido para él todas las series.

La ofensiva de Alvarado ha sido inconsistente, pero su defensa ha sido primordial para el éxito del equipo en desgastar a Paul. También está derribando tiros de 3 puntos cuando los Suns lo dejan abierto.

“José es increíble. Es un fantástico jugador defensivo. Es un jugador fantástico en general, y simplemente se mete con los muchachos y les pone las cosas difíciles”, dijo Green. “Creo que está haciendo un trabajo bastante decente con Chris. Lo está defendiendo en toda la cancha”.

Si Alvarado juega menos de 20 minutos en el Juego 6, los Pels pueden arrepentirse de haberle dado esos minutos a una pieza ofensiva impredecible como Graham, quien no contribuye mucho a la defensiva. Si Hayes no lo tiene, Green debería ir a las alineaciones con Murphy en el cuatro tanto como sea posible.

No es fácil dejar atrás a los muchachos cuando llegan los momentos más importantes de la temporada, especialmente si jugaron un papel importante para que su equipo llegara allí. Pero ganar es lo único que importa. Green tiene que tomar las decisiones que ayudarán a su equipo a empatar esta serie en 3-3.

(Foto: Michael Gonzales / NBAE vía Getty Images)

Comparta con familiares y amigos:

Artículos relacionados

Los Lakers contratan a Darvin Ham como entrenador en jefe: Fuentes

Los Lakers contratan a Darvin Ham como entrenador en jefe: Fuentes

Los Lakers de Los Ángeles están contratando a Darvin Ham como entrenador en jefe, según confirmaron varias fuentes a The Athletic. Los Ángeles despidió al exentrenador Frank Vogel el 11 de abril, un día después de que terminara la temporada regular.Ham, de 45 años, ha...