Más de una de cada cinco especies de reptiles se enfrenta a la extinción

Comparta con familiares y amigos:

Un estudio exhaustivo de los reptiles del mundo ha encontrado que más de una de cada cinco especies de reptiles están en peligro de extinción, y la tasa se duplicó con creces en Australia en los últimos 25 años.

Es probable que los esfuerzos de conservación de otros animales hayan ayudado a proteger muchas especies de reptiles, según un nuevo estudio dirigido por NatureServe, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y Conservación Internacional, en asociación con la Universidad de Monash.

El estudio, publicado en la revista Nature, fue realizado por un equipo de investigación diverso, que representa a 24 países de seis continentes, y analizó las necesidades de conservación de 10.196 especies de reptiles en comparación con mamíferos, aves y anfibios.

Los reptiles en el estudio incluyen tortugas, cocodrilos, lagartijas, serpientes y tuatara, el único miembro vivo de un linaje que evolucionó en el período Triásico hace aproximadamente 200-250 millones de años.

El profesor David Chapple, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Monash, dijo que Australia es un punto de acceso global de reptiles, ya que alberga alrededor del 10 por ciento de las especies del mundo.

“La gran mayoría de estas especies son endémicas de Australia”, dijo.

“La Evaluación Global de Reptiles reveló que la difícil situación de los reptiles de Australia se ha deteriorado en los últimos 25 años, con una duplicación del número de especies amenazadas y la primera extinción registrada de un reptil escamoso australiano (el eslizón del bosque de la Isla de Navidad, Emoia nativitatis), y dos especies que se están extinguiendo en estado salvaje (el eslizón de cola azul, Cryptoblepharus egeriae, y el gecko de Lister, Lepidodactylus listeri)”.

La investigación reveló que los esfuerzos para conservar mamíferos, aves y anfibios amenazados tienen más probabilidades de lo esperado de beneficiar conjuntamente a muchos reptiles amenazados. Aunque se sabe que los reptiles habitan en hábitats áridos como desiertos y matorrales, la mayoría de las especies de reptiles se encuentran en hábitats boscosos, donde ellos, y otros grupos de vertebrados, sufren amenazas como la tala y la conversión de bosques a la agricultura.

El estudio encontró que el 30 por ciento de los reptiles que habitan en los bosques están en riesgo de extinción, en comparación con el 14 por ciento de los reptiles en hábitats áridos.

El Dr. Bruce Young, codirector del estudio y zoólogo jefe y científico de conservación sénior de NatureServe, dijo que estaba sorprendido por el grado en que los mamíferos, las aves y los anfibios, en conjunto, pueden servir como sustitutos de los reptiles.

“Esta es una buena noticia porque los extensos esfuerzos para proteger a los animales más conocidos probablemente también hayan contribuido a proteger a muchos reptiles. La protección del hábitat es esencial para proteger a los reptiles, así como a otros vertebrados, de amenazas como las actividades agrícolas y el desarrollo urbano”.

El estudio también destacó lo que podemos perder si no protegemos a los reptiles. Si cada uno de los 1.829 reptiles amenazados se extinguiera, perderíamos un total de 15.600 millones de años de historia evolutiva, incluidas innumerables adaptaciones para vivir en diversos entornos.

Neil Cox, colíder del estudio y Gerente de la Unidad de Evaluación de la Biodiversidad de UICN-Conservation International, dijo que los resultados de la Evaluación Global de Reptiles señalan la necesidad de aumentar los esfuerzos globales para conservarlos.

“Debido a que los reptiles son tan diversos, enfrentan una amplia gama de amenazas en una variedad de hábitats. Es necesario un plan de acción multifacético para proteger a estas especies, con toda la historia evolutiva que representan”.

Las medidas de conservación específicas aún son necesarias para proteger algunas de las especies de reptiles más amenazadas, especialmente los lagartos endémicos de las islas amenazados por depredadores introducidos y aquellos que se ven más directamente afectados por los humanos. Por ejemplo, la caza, más que la modificación del hábitat, es la principal amenaza para las tortugas y los cocodrilos, la mitad de los cuales están en peligro de extinción.

El Dr. Sean T O’Brien, presidente y director ejecutivo de NatureServe, dijo que los hallazgos de la evaluación global de reptiles sirven como referencia que se puede usar para medir los cambios en el riesgo de extinción y rastrear el progreso de la recuperación de especies a lo largo del tiempo.

“Los reptiles no se utilizan a menudo para inspirar acciones de conservación, pero son criaturas fascinantes y cumplen funciones indispensables en los ecosistemas de todo el planeta. Todos nos beneficiamos de su papel en el control de especies de plagas y sirviendo como presa para aves y otros animales”, dijo.

“El análisis de la primera evaluación global de reptiles nos permite identificar dónde los reptiles necesitan más ayuda y sirve como un paso importante para contrarrestar la crisis de extinción global”.

Comparta con familiares y amigos:

Artículos relacionados

Galería de imágenes: Conferencia Indepet 2022

Galería de imágenes: Conferencia Indepet 2022

La Conferencia Indepet 2022 comenzó anoche en el Sea World Resort en Gold Coast, Qld, y la industria estaba en vigor. Con una duración de cuatro días, del 22 al 26 de mayo, la Conferencia Indepet presenta oradores de toda la industria, una exposición comercial de...

Perfil veterinario: Dra. Teagan Lever

Perfil veterinario: Dra. Teagan Lever

El Día Mundial del Veterinario, que tuvo lugar el 30 de abril, es un día para celebrar el trabajo crucial que realizan los veterinarios para apoyar la salud animal, el bienestar animal, las personas y el medio ambiente. El tema del Día Mundial Veterinario de este año...