Mejor salud de los residentes tras el cambio a autobuses eléctricos

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La salud de los residentes que viven a lo largo de una ruta de autobús en Gotemburgo, Suecia, mejoró considerablemente cuando los autobuses híbridos fueron reemplazados por autobuses totalmente eléctricos. Junto con los niveles de ruido, hubo una reducción de la fatiga, la somnolencia diurna y el mal humor, según muestra un estudio de la Universidad de Gotemburgo.

En el otoño de 2019, se introdujeron autobuses totalmente eléctricos en la ruta de autobús 60 en Gotemburgo. La implementación estuvo vinculada al proyecto ElectriCity, con sus participantes de la industria, la investigación y las agencias públicas que trabajan para viajes sostenibles en un entorno urbano.

En algunos lugares, las carreteras a lo largo de esta ruta de autobús en cuestión son muy irregulares. Los niveles de ruido del anterior sistema de transporte en autobús se habían percibido como perturbadores, especialmente en los tramos cuesta arriba. Las mediciones anteriores del nivel de ruido habían indicado que la perturbación del ruido de baja frecuencia en ambientes interiores estaba presente en el área residencial.

No estaba claro cuánto afectaría el transporte en autobús eléctrico a los niveles de ruido, y lo mismo se aplicaba a cómo se vería afectada la salud de las personas. El ruido de baja frecuencia fue particularmente importante, ya que tiene un alto potencial de perturbación y es menos atenuado por fachadas o barreras acústicas.

Ruido de baja frecuencia difícil de bloquear

“Nos pueden molestar diferentes ruidos, pero el problema con el ruido de baja frecuencia es que las fachadas o las ventanas lo atenúan menos y, por lo tanto, se entromete en los hogares de las personas con mayor facilidad. Incluso los pequeños aumentos en su nivel se perciben como muy notables”, dice. Kerstin Persson Waye, profesora de Medicina Ambiental en la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo, quien dirige el grupo de Salud y Medio Ambiente Sonoro que realizó la investigación.

El estudio involucró encuestas de cuestionarios de residentes seleccionados al azar en dos fases, antes y después del cambio a autobuses eléctricos. La mitad de los residentes vivían en casas que bordeaban la ruta del autobús en dos distritos de la ciudad: Masthugget y Lunden. La otra mitad, que vivía a cierta distancia, constituía el grupo de referencia.

Paralelamente, se realizaron mediciones de ruido en varios hogares, incluso en interiores, lo que de otro modo no es un procedimiento estándar. Estas mediciones requirieron un montaje especial con 10-12 micrófonos en cada unidad de vivienda para proporcionar datos correctos y representativos del ruido de baja frecuencia.

Los cambios que tuvieron lugar entre las fases uno y dos fueron claros y estadísticamente significativos. Se aplicaron a los cambios de los niveles de sonido, especialmente en las frecuencias bajas, lo que notaron los propios residentes y su molestia por el ruido informado. Por ejemplo, la proporción de encuestados que notaron el ruido de los autobuses cayó del 75 al 39 por ciento, y la proporción de los que se sintieron muy molestos por el ruido disminuyó del 26 al 5 por ciento.

Clara mejoría en la salud

También hubo una clara reducción de los efectos sobre la salud percibidos. La proporción que se sintió exhausta una o dos veces por semana disminuyó del 49 al 39 por ciento, es decir, a la misma proporción que en el grupo de referencia. La proporción que estaba de mal humor disminuyó del 22 al 17 por ciento, y un número considerablemente menor también declaró que tenía mucho sueño durante el día.

“Entonces, hubo una mejora: las personas se sintieron significativamente mejor. Aunque no podemos decir con certeza que los resultados reflejen a toda la población y cuán duraderos son los cambios positivos en la salud, creemos que pueden generalizarse en entornos residenciales donde el transporte en autobús hace una gran parte de la exposición. Dado, también, que otras formas de transporte en el entorno urbano son cada vez más silenciosas, esto podría influir en la salud pública”, concluye Persson Waye.

Los encuestados en el estudio fueron 1326 en la Fase 1, de junio a septiembre de 2019 (tasa de respuesta: 34 por ciento) y 1191 en la Fase 2 el año siguiente (tasa de respuesta: 36 por ciento). La tasa de respuesta fue la esperada.

Para investigar si los que no respondieron diferían de los encuestados, se realizó un estudio de seguimiento con un cuestionario simplificado en el grupo que no respondió. No se encontraron diferencias importantes en las percepciones de la situación del ruido, pero el nivel de educación y la proporción de propietarios de su vivienda fueron menores en el grupo que había optado por no participar en la encuesta amplia.

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