Mientras su casa de subastas establece nuevos récords, una entrevista de Wknd con Dadiba Pundole

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“Francamente, lo primero que sentí fue una gran sensación de alivio”, dice Dadiba Pundole. Se refiere a esos breves momentos de silencio en su casa de subastas, Pundole’s, la noche del 24 de febrero, justo después de que un resumen sin título de 1969 de VS Gaitonde se vendiera en 42 millones de rupias en la venta de Glenbarra: A Lasting Legacy.

La pintura estableció un récord por el precio más alto pagado por una obra de arte india en una subasta. También batió el récord de una Gaitonde en una subasta: una obra sin título de 1961 del artista vendida por ₹ 39,98 millones de rupias en una venta de Saffronart el año pasado.

Es tanto un récord como un nuevo hito en el legado de Pundole. La casa de subastas tiene poco más de una década. Pundole, de 59 años, y su esposa Khorshed, de 59, lo crearon en 2011, después de cerrar la Galería de Arte Pundole de Mumbai, que había dirigido desde 1990. “Simplemente no quería hacer varias cosas a la vez”, dice Pundole. La galería fue creada por su padre, Kali Pundole, en 1963, y era un centro influyente para los pintores modernistas emergentes de la India en ese momento.

Gaitonde (1924 – 2001) fue uno de los artistas que la galería había representado desde sus inicios. Así que Pundole estaba familiarizado con el trabajo abstracto expansivo en tonos azules que estableció el récord a fines del mes pasado. “Conozco esta pintura desde hace bastante tiempo”, dice. “Marca un punto de inflexión en la carrera del artista, ese período de 1968-69 cuando Gaitonde entró en una fase de madurez. Pero debo confesar que la primera vez que lo vi en 1994, en una exhibición en la galería de arte Jehangir, mi comprensión del arte era limitada. No hizo mucho por mí”.

Atrapó la imaginación de un coleccionista poco común en ese entonces, un hombre que terminaría dando forma al mercado del arte de la India en las próximas décadas. El empresario japonés de procesamiento de pescado Masanori Fukuoka había estado visitando India durante años para estudiar budismo aquí. Comenzó a coleccionar arte indio a principios de la década de 1990 y creó el Museo de Arte Glenbarra en Japón en 1991, con obras de 60 artistas indios, incluidos Tyeb Mehta, KK Hebbar, MF Husain, Jogen Chowdhury, Ganesh Pyne, Arpita Singh y Gaitonde.

“Muchos de esos artistas estaban vivos en ese momento y no había un mercado de arte local del que hablar, aparte de algunas familias ricas, expatriados y empresas”, recuerda Pundole. Las pinturas indias eran baratas. “Una obra más grande de MF Husain, el artista más conocido de la época, se vendió por poco más de un lakh. Puedes comprar un Gaitonde por tan solo 22 000 rupias. Así que él (Fukuoka) estaba aspirando todo este arte. Lo encontré un poco temerario, la mayoría de los galeristas lo hicieron. No quiso escucharnos. Pero fue una bonanza para artistas y galerías”.

La Gaitonde de 1969 fue una de las obras que recogió Fukuoka y, a lo largo de las décadas, Pundole se entusiasmó con el coleccionista y la pintura. También ayudó desarrollar una amistad con Gaitonde, un hombre tranquilo, pensativo, casi meditativo. “A Gaitonde no le importaba lo que estaba haciendo la siguiente persona. Los precios nunca le afectaron. La política era lo último que tenía en mente”, dice Pundole. “Él no era normal para un artista; Seguro que no era normal. Pero me di cuenta de que él era especial. Y si él era especial, su trabajo tenía que serlo. Todavía hoy no entiendo al Gaitonde pintor, pero sí al Gaitonde hombre. Y mi creencia en su trabajo se deriva de eso”.

Es lo que hizo que Pundole confiara en subastar las compras de Fukuoka todos estos años después. Cuando las obras de arte tienen un precio tan alto, la lista de compradores interesados ​​suele ser pequeña, experimentada y familiar. “No obtendrá una oferta al azar de la nada”, dice Pundole. Hay inquietud. “Realmente no sabes cómo piensan los compradores. No duermo bien la noche antes de una subasta”.

Entre los 57 lotes que el museo de Glenbarra vendió en la subasta se encontraban obras de Tyeb Mehta, Akbar Padamsee, Arpita Singh y Jagdish Swaminathan, que establecieron nuevos récords para estos artistas. En total, la venta de los 57 lotes recaudó un total de alrededor de 155 millones de rupias (20,68 millones de dólares), la cifra más alta en una sola subasta de arte indio. “Creí que la subasta funcionaría bien, pero nadie lo vio venir”, dice Pundole.

El siglo XXI ha sido un punto de inflexión para las ventas de arte indio. En 2002, la compra de Fukuoka de Tyeb Mehta’s Celebration por aproximadamente ₹ 2,19 millones de rupias fue el precio más alto que se pagó por una pintura india. “La pintura más cara que Pundole Art Gallery habría vendido antes de cerrar probablemente habría costado ₹ 1 crore, tal vez un poco más”, dice Pundole. “Si me hubieras dicho que estaría buscando 42 veces más en una subasta en una década, no te habría creído”.

Aún así, Pundole cree que el mayor éxito del arte indio no son sus precios de subasta, sino su abrumadora aceptación en India y en el extranjero. “Los artistas mayores no crearon obras por el reconocimiento y ciertamente no por el dinero, pero continuaron haciéndolo, eso es lo que los hace especiales”, dice.

SOBRE EL AUTOR

Rachel Lopez es escritora y editora del Hindustan Times. Ha trabajado con Times Group, Time Out y Vogue y tiene un interés especial en la historia de la ciudad, la cultura, la etimología e internet y la sociedad. …Ver Detalle

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