Mira antes de llorar: hay más en Meena Kumari que un melodrama lloroso

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Meena Kumari respiró por última vez el 31 de marzo de 1972, en la habitación 26 del hogar de ancianos St Elizabeth’s de Bombay. Ella tenía 39 años.

Pakeezah, dirigida por su ex marido Kamal Amrohi, había sido liberada el mes anterior; continuaría su carrera en los cines mucho después de que ella se fuera, durante 50 semanas excepcionales, de hecho.

La película inmortalizó a Meena Kumari como Sahibjaan, la hermosa cortesana que anhela liberarse de los kotha y anhela estar con el hombre que ama. Diez años antes, Sahib Bibi Aur Ghulam de Guru Dutt le dio otro personaje inolvidable, la descuidada Chhoti Bahu atrapada en un haveli feudal en descomposición, un papel que interpretó con un poder asombroso.

Estas dos actuaciones son, sin duda, las mejores de su carrera. Pero Meena Kumari actuó en más de 90 películas, y muchas todavía se sienten gratificantes, catárticas, llenas de fantasía. La “reina de la tragedia”, por ejemplo, interpretó varios papeles divertidos y alegres en películas como Azaad (1955) y Kohinoor (1960), ambas comedias sobre secuestros, amores desventurados y finales felices.

Pero en el 50 aniversario de su muerte, quiero recordarla con una película completamente diferente, una de mis favoritas personales: Dil Apna Aur Preet Parai, que fue un gran éxito en 1960. Es un romance intenso y discreto entre un médico y una enfermera producido por Kamal. Amrohi y dirigida por Kishore Sahu. 1960 fue un año plagado de éxitos notables: estuvo el grandioso e incomparable Mughal-e-Azam; la elegante historia de amor de Lucknow Chaudhvin Ka Chand; el drama dacoit Jis Desh Mein Ganga Behti Hai, protagonizado y producido por Raj Kapoor; Kohinoor de Meena Kumari y Dilip Kumar.

Dil Apna Aur Preet Parai destaca por la sobria y afinada actuación de Meena Kumari como Karuna, una enfermera firme pero empática que se encuentra sola en el mundo, huérfana. Trabaja en estrecha colaboración con el dedicado Dr. Sushil Verma (Raaj Kumar) y los dos se sienten atraídos el uno por el otro. Es una película de grabación lenta, su vínculo sin palabras crece con el silencioso intercambio de miradas y tranquilas tazas de café a altas horas de la noche compartidas en las terrazas del hospital.

Pero dado que el camino hacia el amor verdadero nunca puede ser fácil, la madre del Dr. Verma lo lleva a Cachemira y casi lo engaña para que se case con una heredera rica y estridente. Hay una escena destacada en la que Karuna, sosteniendo una bandeja de medicamentos, ve a la nueva pareja que regresa a las habitaciones del hospital de la Dra. Verma desde Cachemira. Su rostro registra conmoción y dolor. La bandeja se tambalea un poco pero no se cae.

Karuna lidia con su angustia en privado, aparentemente abriéndose camino a través de su día con aplomo de acero. La actuación es una clase magistral de actuación minimalista. Hay un momento especialmente memorable en el que los médicos y las enfermeras deciden celebrar la boda de la Dra. Verma con una fiesta en un barco. Karuna es presionada para cantar una canción. En su simple sari blanco, pronuncia las palabras mientras Lata Mangeshkar canta lo que sigue siendo una de las canciones más queridas del cine hindi, Ajeeb Dastan Hai Yeh (Qué historia tan extraña es esta). Karuna todavía está serena, su dolor aún está controlado.

La película también nos muestra la alegría de vivir que subyace bajo la compostura de Karuna. En un día de playa con otras enfermeras, con el pelo suelto, el sari recogido, ríe, canta, corre por la orilla. Afortunadamente para Karuna, finalmente se une a la Dra. Verma, aunque no sin mucha turbulencia y dolor.

La película no es perfecta (puede parecer predecible; el final podría haberse manejado mejor), pero como vehículo para la destreza actoral de Meena Kumari, es inolvidable. También es encomiable por la forma en que destaca la historia de una joven trabajadora soltera que se abre camino en el mundo con una confianza imperturbable. Esa combinación de dulzura y valor nos brinda una forma completamente nueva de recordar a Meena Kumari.

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