Motif FoodWorks se mueve para revocar la patente en el centro de la disputa de Impossible Foods

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BOSTON — Motif FoodWorks cuestiona la validez de la patente de Impossible Foods para una alternativa a la carne que contiene hemo.

Impossible Foods lanzó su hamburguesa a base de plantas con hemo derivado de levadura en 2016 y recibió una patente en 2020. Promocionado como un ingrediente clave para imitar la proteína animal, el hemo imparte un sabor y color carnoso cuando se combina con otros ingredientes.

En marzo, la compañía presentó una demanda alegando que Motif FoodWorks infringió su patente con Hemami, una proteína hemo derivada de levadura para su uso en alternativas a la carne de origen vegetal, que estuvo disponible comercialmente para su distribución a gran escala a fines del año pasado. Específicamente, Impossible Foods citó su patente para un “producto de réplica de carne de res” que contiene, entre otras cosas, “una réplica de músculo de entre 0,1% y 5% de proteína que contiene hemo”.

Ahora, Motif FoodWorks está respondiendo, alegando que Impossible Foods nunca debería haber recibido la patente en primer lugar.

En una petición solicitando una revisión de la patente, Motif FoodWorks identificó patentes y literatura relevantes que eran públicas antes de la fecha más temprana en que Impossible Foods afirma haber descubierto su invención. El ingrediente que Impossible Foods afirma haber descubierto se ha vendido en productos alimenticios durante décadas, afirma la petición, argumentando que la inclusión de una proteína hemo en un producto alternativo a la carne no es patentable.

La petición también establece que el ingrediente hemo de Impossible Food es idéntico a la leghemoglobina de soja, que se encuentra en las plantas, mientras que el ingrediente Hemami de Motif FoodWork es idéntico a la mioglobina bovina, que se encuentra en el tejido muscular de las vacas.

Motif FoodWorks planea presentar una moción solicitando al tribunal de distrito donde Impossible Foods presentó su demanda que suspenda el litigio pendiente de acción de la oficina de patentes.

“Las afirmaciones de Impossible son un intento legal y objetivamente infundado de sofocar la innovación y limitar las opciones del consumidor para preservar sus propias ganancias”, dijo un portavoz de Motif FoodWorks. “Confiamos en que la Junta de Apelaciones y Juicios de Patentes estará de acuerdo con nuestra opinión de que la patente nunca debería haberse emitido y la revocará. Nuestra industria debería trabajar en conjunto para hacer crecer la categoría basada en plantas por el bien común… La competencia es sana. Y debería desarrollarse en el mercado, no en los tribunales”.

Un portavoz de Impossible Foods le dijo a Food Business News que la compañía confía en la solidez de su patente.

“El truco de Motif es un intento infundado y sin mérito de distraer la atención del hecho de que han infringido nuestra patente y están utilizando ilegalmente nuestra tecnología para construir su negocio”, dijo el portavoz. “Además, la afirmación engañosa de Motif de que la mioglobina bovina es fundamentalmente diferente de la proteína hemo de Impossible Foods es irrelevante y no cambia el hecho de que han infringido”.

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