¿No eres un fanático del café? Eso podría ser genético

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Hordas de zombis, gimiendo y arrastrando los pies por una ciudad a primera hora de la mañana: las masas aturdidas necesitan su café. Pero no a todo el mundo le gusta ese café con leche matutino. Aquellos a los que no les gusta el café (el sabor, el subidón de cafeína, el alboroto sectario) a menudo se preguntan por qué gira tanto en torno a un trago amargo de agua caliente y semillas tostadas empapadas. E incluso aquellos a quienes les gusta el café se maravillan con esos clientes que parecen capaces de beber taza tras taza, hora tras hora.

Un estudio de 2016 de la Universidad de Edimburgo publicado en la revista Scientific Reports sugiere que puede haber una razón genética por la que algunas personas parecen más propensas a tener antojos de café que otras. Según el estudio, aquellos de nosotros con una variación de ADN en un gen llamado PDSS2 tendemos a beber menos tazas de café que aquellos sin la variación.

¿Qué hace este gen? Los cuerpos de las personas con la variación PDSS2 tienen una capacidad reducida para descomponer la cafeína, y los científicos sugieren que eso significa que con un proceso más lento, cualquier cafeína consumida permanecería en el cuerpo por más tiempo, ampliando el tiempo entre los antojos físicos de otra dosis.

Es la cafeína en el café lo que puede mantener a la gente alerta y despierta, aunque algunos experimentan efectos negativos como irritabilidad, inquietud y malestar estomacal.

Se encuestó a más de 1200 personas en siete pueblos de Italia, una nación amante del café, sobre su ingesta diaria de café. Los que tenían la variación PDSS2 bebían en promedio una taza de café menos al día que los que no tenían la variante.

El equipo de investigación replicó el estudio con 1731 personas en los Países Bajos y encontró los mismos resultados, aunque con una diferencia ligeramente menor en la ingesta de café entre los grupos, aunque los científicos dicen que esta discrepancia puede deberse a que los italianos tienden a beber tazas de café más pequeñas que los italianos. los holandeses, que prefieren tazas más grandes con más cafeína en general.

“Los resultados de nuestro estudio se suman a la investigación existente que sugiere que nuestro impulso por beber café puede estar incrustado en nuestros genes”, dijo el Dr. Nicola Pirastu, autor principal del estudio, en un comunicado de prensa. Necesitamos hacer estudios más amplios para confirmar el descubrimiento y también para aclarar el vínculo biológico entre PDSS2 y el consumo de café”.

Investigadores de la compañía italiana de café Illy participaron en el estudio, aunque los científicos dicen que Illy no ofreció apoyo financiero. Y aunque el estudio analizó solo el consumo de café, quién sabe, tal vez pronto veamos refrescos carbonatados y bebidas energéticas adoptando campañas de marketing dirigidas a ciertos grupos genéticos.

Nota del editor: HowStuffWorks no pudo encontrar ningún estudio adicional más reciente que investigara más a fondo el vínculo entre PDSS2 y el consumo de café según lo solicitado. Si conoce alguno, envíenos un correo electrónico y envíenoslo.

Publicado originalmente: 26 de agosto de 2016

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