Núcleo de sedimentos más profundo recogido en el Océano Atlántico

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Un equipo de científicos, ingenieros y tripulantes del barco de investigación Neil Armstrong operado por la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) recolectó recientemente una muestra de sedimento cilíndrico de 38 pies de largo de la parte más profunda de la Fosa de Puerto Rico, casi 5 millas debajo de la superficie. El núcleo de muestra está rompiendo récords como el más profundo jamás recolectado en el Océano Atlántico, y posiblemente el núcleo más profundo recolectado en cualquier océano.

El evento tuvo lugar a bordo de un crucero colaborativo en Puerto Rico entre febrero y marzo de 2022. El grupo responsable de la colección central estuvo dirigido por el Prof. Steven D’Hondt y el Dr. Robert Pockalny de la Escuela de Graduados en Oceanografía y Oceanografía de la Universidad de Rhode Island. incluyeron investigadores y técnicos del WHOI, la Universidad de Rhode Island, la Universidad de California en San Diego, la Universidad Estatal de Oregón, la Universidad de Washington, la Universidad de Puerto Rico Mayagüez y la Universidad de Munich.

Los núcleos de sedimentos largos generalmente se recolectan al permitir que una tubería central con un peso de plomo en la parte superior caiga a través del agua y entre sedimentos blandos que se acumulan en el lecho marino durante largos períodos de tiempo. Cuando se saca la tubería del lecho marino y se vuelve a subir al barco, el sedimento recuperado en el interior se puede usar para estudiar las condiciones ambientales y el clima de la Tierra que datan de hace decenas, cientos de miles o incluso millones de años.

Los científicos también están interesados ​​en comprender los rasgos genéticos que permiten a los organismos microscópicos sobrevivir en los sedimentos del fondo marino. El principal objetivo de esta expedición era comprender mejor cómo los microbios a diferentes profundidades bajo el lecho marino se han adaptado a condiciones ambientales muy diferentes presentes en todo el rango de profundidad de la fosa. En el transcurso de tres semanas en el mar, el equipo recolectó núcleos de una profundidad de agua de unos 50 metros (165 pies) hasta la profundidad máxima de la zanja de unos 8.385 metros (27.510 pies).

“Tomamos estos núcleos para aprender cómo los microbios que viven debajo del lecho marino responden a la presión”, dijo D’Hondt. “Nuestro objetivo final es mejorar la comprensión de cómo los organismos en ambientes extremos interactúan con el mundo que los rodea. El éxito de nuestro equipo en la extracción de este núcleo de la parte más profunda del Océano Atlántico nos permitirá hacer un gran avance en nuestra comprensión de este parte poco conocida de la vida en la Tierra”.

Las colecciones de núcleos fueron posibles gracias al sistema de núcleo largo desarrollado originalmente en WHOI en 2007 por el entonces especialista en investigación Jim Broda para el buque de investigación Knorr. Después del retiro del barco, el sistema se adaptó para adaptarse al barco Neil Armstrong, un poco más corto. Después de esta expedición, el sacatestigos largo se transferirá al Grupo de Muestreo de Sedimentos Marinos de OSU, que está financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. y apoya las operaciones de extracción de testigos en toda la flota de investigación académica de EE. UU., para que pueda estar disponible para toda la comunidad oceanográfica.

“Este logro solo fue posible gracias al trabajo en equipo fenomenal de todos los involucrados, incluidos aquellos que ayudaron a desarrollar el sacatestigos largo hace casi 20 años”, dijo Rick Murray, director adjunto de WHOI y vicepresidente de ciencia e ingeniería. “El hecho de que el sacatestigos largo pase a las manos competentes de nuestros amigos y colegas de la Universidad Estatal de Oregón significa que tendrá muchos más años de uso por parte de la comunidad de ciencias oceánicas para ayudar a avanzar en el conocimiento de nuestro planeta”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Institución Oceanográfica Woods Hole. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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