Perfil veterinario: Dra. Tanya Stephens

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El Día Mundial del Veterinario, que tuvo lugar el 30 de abril, es un día para celebrar el trabajo crucial que realizan los veterinarios para apoyar la salud animal, el bienestar animal, las personas y el medio ambiente.

El tema del Día Mundial Veterinario de este año fue “Fortalecimiento de la resiliencia veterinaria”, un recordatorio oportuno de la tensión sin precedentes que ha sentido la industria veterinaria en los últimos dos años y el papel extraordinario que desempeñó el sector en la respuesta a la pandemia.

Según una investigación realizada por Animal Medicines Australia, la pandemia hizo que el número de dueños de mascotas aumentara en casi un 20 por ciento. La profesión veterinaria también tuvo que girar rápidamente para brindar consultas sin contacto y servicios de telesalud. Además de los muchos desafíos asociados con la pandemia, la profesión también enfrentó incendios forestales e inundaciones.

Además de esto, la investigación sobre la salud mental veterinaria mostró que el 66,6 % de los encuestados dijeron que habían experimentado o actualmente están experimentando una afección de salud mental, un cinco por ciento más que el promedio nacional.

A lo largo de todo esto, los veterinarios han seguido manteniendo seguros a los animales de este país.

Pet Industry News quiere destacar la visibilidad y la inspiración del Día Mundial del Veterinario, por lo que estamos lanzando una serie de perfiles sobre veterinarios de todo el país, con la esperanza de que podamos generar conciencia sobre los desafíos que enfrentan y transmitir consejos a los próxima generación de veterinarios.

Esta semana hablamos con la Dra. Tanya Stephens, una practicante de animales pequeños que dirige su propia práctica en Haberfield, Sydney, y que también es investigadora de vida silvestre con investigaciones originales sobre galactosemia en canguros.

El Dr. Stephens es un miembro activo de la Asociación Australiana de Veterinaria (AVA), un veterinario honorario de la Fundación de Investigación Médica Infantil, y ocupa posiciones de liderazgo en el Panel Asesor de Manejo de Canguros de NSW, el Comité de Bienestar Animal de la Comisión de Integridad del Bienestar de Galgos de NSW y el Comité de Bienestar Animal de AVA. Fideicomiso de Bienestar.

PIN: ¿Qué te gusta de lo que haces?

Dra. Stephens: Puedo decir honestamente que amo casi todo lo que hago (¡aunque tal vez no trate con conejos voladores o exprimiendo glándulas anales!) No hay dos días iguales, lo que hace que el trabajo sea tan interesante. Disfruto ser un médico general porque siento que lo que hago realmente vale la pena, no solo porque significa resolver problemas y ayudar a los animales, sino porque los dueños de mascotas son muy agradecidos y los aspectos de trabajo social de la práctica veterinaria son muy gratificantes.

Ciertamente obtengo una gran satisfacción de otras actividades fuera de la práctica y creo firmemente en comprometerme activamente con otros para mejorar el bienestar animal.

PIN: ¿Cuáles han sido los aspectos más destacados de su carrera hasta ahora?

Dra. Stephens: Ha habido muchos momentos destacados. Cuando me gradué, tuve mucha suerte de poder trabajar en la práctica de animales pequeños y realizar investigaciones. Siempre estaré agradecido a la Fundación de Investigación Médica Infantil (ahora Instituto) que me dio una beca de investigación para probar mi hipótesis de que los canguros son galactosémicos. Esto condujo a un artículo en Nature y cambió la forma en que se alimenta a los niños huérfanos. También investigué la salud y el bienestar de los canguros en cautiverio y sigo involucrado en el manejo de canguros.

Otro momento decisivo fue la decisión de abrir mi propia práctica de animales pequeños con un nuevo bebé a cuestas. En un momento en que había pocas opciones de medio tiempo para mujeres graduadas, esto me permitió trabajar y criar una familia. Realmente disfruté trabajar con la vida silvestre, pero había pocas opciones de carrera y decidí que podía continuar con mi interés y participación en la investigación y la vida silvestre mientras ejercía.

Disfruté de continuar mis estudios y viajar a Edimburgo para graduarme de la Maestría fue una experiencia maravillosa, ya que me nombraron miembro del Royal College of Veterinary Surgeons. Me complació particularmente que me pidieran editar un nuevo libro One Welfare: The Role of The Veterinarian que muestra el papel esencial de los veterinarios en todo el mundo.

PIN: ¿A qué tipo de lugares te ha llevado tu carrera y qué tipo de roles te han llevado a donde estás ahora?

Dra. Stephens: Los roles en la investigación, la práctica, la presentación y la publicación, así como el trabajo en comités, me han permitido llevar mi carrera más allá de un solo esfuerzo y a todo tipo de lugares con los que nunca soñé como recién graduado. He podido participar en la redacción de códigos, supervisar la investigación, la ley relacionada con los veterinarios y los comités donde la participación veterinaria es esencial.

PIN: ¿Qué sigue para ti? ¿Alguna meta o plan que esperas lograr en los próximos 12 meses?

Dra. Stephens: No tengo grandes planes para el próximo año. Veré cuáles son los planes de la familia en torno a la ayuda con los nietos y cualquier viaje y me organizaré en torno a eso. Continuaré con el trabajo de mi comité y trataré de publicar un artículo sobre investigaciones actualizadas sobre galactosemia en joeys. Estoy programado para dar un par de presentaciones este año y seguiré trabajando en algunos artículos nuevos.

PIN: ¿Cuáles son algunos de los mayores desafíos que enfrenta la industria de las mascotas y cómo puede trabajar la industria para superarlos?

Dra. Stephens: ¡La industria de las mascotas parece estar muy bien! Por lo que entiendo, hay una gran cantidad de nuevas mascotas debido a Covid, y los dueños de mascotas están gastando grandes cantidades en sus mascotas. ¡Mi práctica es ver montones de nuevos ‘montones’!

La profesión veterinaria es otro asunto, y el mayor desafío es la escasez de veterinarios. Si bien los dueños de mascotas están gastando mucho en sus mascotas con alimentos elegantes y collares con incrustaciones de oro, parece haber una percepción de que los veterinarios son caros, y eso es cierto hasta cierto punto con el aumento de los costos veterinarios.

Esto puede tener impactos en el bienestar animal si hay una caída correspondiente en las visitas al veterinario, y los costos son la causa principal del abuso de los veterinarios que a menudo afecta su salud mental. El público debe comprender los costos de operar una práctica y los profesionales deben centrarse en la rendición de cuentas y la transparencia para mantener la confianza y un contrato social con el público.

Lamentablemente, la confianza en los veterinarios ha disminuido, lo cual es motivo de preocupación, ya que la profesión necesita esa confianza para seguir siendo la principal fuente de información sobre la salud y el bienestar de los animales.

El sobrediagnóstico y el sobreservicio percibido o real son preocupaciones emergentes en la práctica, especialmente con el uso de tecnologías avanzadas. Creo que es importante que los veterinarios practiquen la medicina basada en la evidencia, no solo para mantener la confianza, sino también para garantizar los mejores resultados de salud y bienestar para los animales. Las encuestas muestran que el público quiere responsabilidad y transparencia. También creo que la profesión debe abordar el problema de los servicios veterinarios asequibles para las personas de bajos ingresos.

PIN: ¿Tiene alguna idea sobre cómo podemos trabajar para superar la escasez nacional de veterinarios en Australia?

Dra. Stephens: La profesión veterinaria tiene mucho que hacer para superar este desafío. Es importante destacar que los veterinarios deben ser valorados por la sociedad, razón por la cual ganarse la confianza es un problema, luego deben recibir una remuneración adecuada. Ser veterinario debe verse como una vocación y no solo como un trabajo.

Debe enfatizarse mejor que un título en veterinaria puede llevarlo a cualquier parte y es una carrera maravillosa y gratificante. Todos los veterinarios juegan un papel aquí al promover los aspectos positivos del rol y los dueños de las prácticas deben cuidar a sus empleados.

Una mayor aceptación de los seguros para mascotas puede ayudar, pero los seguros deben tener un buen valor y debemos asegurarnos de que los seguros no conduzcan a ningún servicio excesivo. El gobierno definitivamente tiene un papel en el apoyo a los veterinarios y, después de haber gastado el dinero en educarlos, debe hacer más para mantenerlos en sus trabajos.

La AVA juega un papel importante, y todos los veterinarios deben unirse a su organización profesional, ya que una organización sólida puede brindar apoyo a los veterinarios y presionar para obtener aportes del gobierno.

PIN: ¿Qué consejo le darías a un aspirante a veterinario?

Dra. Stephens: El consejo que le daría a un aspirante a veterinario es aceptar el papel, recuerde que aunque quiera ser veterinario porque ama a los animales, también debe gustarle la gente. Realmente es un trabajo interesante, desafiante y gratificante sin un momento aburrido. Trae consigo una gran satisfacción, una enorme cantidad de aprecio y una gran variedad de roles, desde investigación hasta el gobierno y organizaciones benéficas y, a veces, puede hacer todo esto a la vez. No hay muchos otros trabajos que te permitan hacer esto.

PIN: ¿Cómo vas a celebrar el Día Mundial del Veterinario?

Dra. Stephens: No estoy trabajando en la práctica en el Día Mundial del Veterinario, así que no estoy seguro de lo que haré. Tal vez una buena cena y una botella de buen tinto con la familia.

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