Ponerse al día con Paul Smith

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NUEVA YORK Gracias a la pandemia, han pasado más de dos años desde que Paul Smith pudo viajar a los EE. UU. Eso significó que su buque insignia de la ciudad de Nueva York, que se inauguró en septiembre de 2020 en Wooster Street en SoHo, tuvo que diseñarse de forma remota desde el Reino Unido. Pero con la crisis de salud amainando un poco, el diseñador británico finalmente pudo regresar a los EE. UU. para ver la tienda en persona.

Le gustó lo que vio.

La unidad de 5,000 pies cuadrados, que presenta las colecciones de hombres y mujeres, es más abierta y acogedora que la ubicación anterior en Greene Street.

“Es realmente emocionante ver la tienda que diseñamos en línea”, dijo Smith. “La tienda de Greene Street tenía más habitaciones separadas, mientras que este es un plan realmente abierto. Lo que encontramos interesante es que muchas personas que no necesariamente están familiarizadas con Paul Smith se sienten cómodas viniendo aquí. Es muy acogedor con las escaleras de mármol y los pasamanos de cuero. Pueden entrar y ser curiosos”.

Y ese mayor interés está generando mayores ventas.

Jeremy Smith, presidente de Paul Smith North America, dijo que la tienda está funcionando mejor que Greene Street en 2019, antes de que llegara la pandemia, “y eso sin que el turismo haya regresado por completo”.

Entre los mejores, dijo, se encuentra la sastrería, que aumentó un 150 por ciento para la empresa en su conjunto durante el último año y un 7 por ciento durante 2019.

“Durante el COVID[-19], dijeron que nadie volverá a usar un traje nunca más”, dijo Paul Smith, “lo cual nunca creí. Pero la gente está buscando refinamiento. Van a volver al trabajo, a casarse, a ir a eventos. Y también hay una gran tendencia en el color que realmente está resonando entre la gente”.

La marca Paul Smith ha sido conocida durante mucho tiempo por sus colores brillantes y mensajes optimistas, que se conectan con el público cansado de la pandemia. El diseñador señaló la preponderancia de las rayas en la colección de la tienda y dijo que diseñó una raya en 1997 para la temporada de primavera y pensó que sería solo para ese año. Pero se volvió tan popular que ahora se ofrece en todo, desde ropa para hombres y mujeres hasta calzado y accesorios, y se ha convertido en una firma de la marca.

Otra cosa por la que la marca se ha hecho conocida es su tienda en Melrose Place en Los Ángeles con su pared rosa Pepto-Bismol que se ha convertido en el edificio con más Instagram en California con unas 400 personas al día tomando fotos del exterior, dijo.

Paul Smith en su estudio de Londres. Kuba Dabrowski/ Día Mundial del Agua

También ha ayudado a la tienda, que abrió en 2005, a ser la unidad de mayor volumen de la marca en los Estados Unidos, donde la marca ahora opera siete tiendas, dijo Jeremy Smith. Durante la pandemia, la compañía abrió “tiendas de vecindario” en Williamsburg en Brooklyn, así como en el centro de Los Ángeles, que “van bien”, dijo. “No había turismo y la gente no viajaba, pero seguía llegando una clientela local”.

En el futuro, la compañía abrirá tiendas adicionales en los Estados Unidos, “pero no tenemos planes en este momento porque todo ha estado en suspenso”, dijo Paul Smith.

Jeremy Smith agregó que hay “un apetito por la marca aquí” y la compañía espera agregar tiendas nuevamente a partir del próximo año. Eso podría incluir una unidad en la parte alta de Manhattan, posiblemente en Madison Avenue. “Solíamos tener un gran negocio con Barneys”, dijo Jeremy Smith.

El negocio en línea de la compañía ha sido sólido, dijo, con un aumento de las ventas del 36 por ciento con respecto a 2019 y del 75 por ciento con respecto al año pasado.

Además de directo al consumidor, la marca Paul Smith tiene un exitoso negocio mayorista con distribución en 64 países. Ese canal ha estado creciendo constantemente un 10 por ciento en todo el mundo cada temporada, dijo Jeremy Smith, “y más en los EE. UU.”

El diseñador impulsará ese impulso cuando regrese a la pasarela durante la Semana de la Moda Masculina de París el 24 de junio.

Paul Smith, que celebró su 50.º aniversario en 2020, es uno de los diseñadores independientes más exitosos de Gran Bretaña, con un negocio que tiene ventas de más de 215 millones de libras y ganancias de unos 4 millones de libras. Y no va a parar pronto. “Sentimos que tenemos mucho impulso”, dijo Jeremy Smith.

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