Por qué el Mint Julep es la bebida oficial del Derby de Kentucky

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Cada primer sábado de mayo es el Derby de Kentucky, cuando se lleva a cabo la primera carrera de la serie Triple Crown en Churchill Downs en Louisville. Es una carrera de caballos histórica, con tradiciones como sombreros grandes y cócteles, específicamente el julepe de menta.

Este clásico de Churchill Downs, un cóctel con bourbon, menta fresca, hielo, azúcar y agua, ha sido la bebida oficial del Derby de Kentucky desde 1938, pero los expertos creen que su historia va mucho más allá de los años 30. La representante de Churchill Downs, Sara Brown Meehan, le dijo a Good Morning America que algunos dicen que los funcionarios del hipódromo plantaron menta para el cóctel ya en 1875, cuando comenzó la famosa carrera.

Una historia de julepe de menta

Los julepes de menta son tan sinónimos del Derby de Kentucky como los sombreros de gran tamaño, pero estos cócteles en realidad se originaron a más de 400 millas (643 kilómetros) de distancia. A Virginia se le atribuye haber encabezado el movimiento del julepe de menta. El primer relato se remonta a 1803, cuando el inglés John Davis lo definió como “una copita de licor espirituoso que contiene menta, tomada por los virginianos de una mañana”, en su libro “Viajes de cuatro años y medio por los Estados Unidos”. de América.”

En ese momento, el bourbon no era el espíritu de elección. De hecho, cualquier espíritu serviría. No fue hasta la década de 1770, cuando los habitantes de Virginia se mudaron al oeste, llevándose el julepe de menta con ellos, que Kentucky agregó un toque característico al cóctel: bourbon. Los habitantes de Virginia usaban ron y brandy en sus julepes de menta, pero Henry Clay, un senador de Kentucky a principios del siglo XIX, introdujo el bourbon, el renombrado licor de Kentucky, como base.

Como una bebida muy querida de Kentucky, el julepe de menta se filtró lentamente en la cultura del Derby. Los registros incluso muestran a los locutores lamentando la falta de la bebida durante la Prohibición de 1920 a 1933.

La copa de plata de la firma

En la cultura del Derby de Kentucky, la copa de julepe es tan importante como el cóctel en sí. Estas elegantes copas de plata esterlina son anteriores al derby. Las copas se remontan a la década de 1800, cuando los primeros plateros de Kentucky de Lexington y Louisville presentaron el diseño por primera vez.

“Era un regalo popular para bautizos, bodas o una graduación”, dice en un correo electrónico Natalia Cárdenas, embajadora de marca del bourbon oficial del derby, Woodford Reserve. “Los registros que datan del siglo XIX muestran que las copas de julepe se entregaban como premios en la feria del condado”.

Los oficiales de carrera usaron copas de julepe como trofeos para los jinetes del primer lugar en la década de 1820. El diseño de la firma, conocido por una base ancha y un borde con cuentas o bandas en la parte superior, es más que solo decorativo. “Está destinado a sostenerse solo tocando la parte superior o inferior, permitiendo que la plata se congele”, dice Cárdenas.

Desde sus inicios, la copa de julepe ha tomado muchas formas. En 2008, Churchill Downs presentó el vaso de julepe de menta más grande del mundo: un vaso de 1,8 metros (6 pies) de altura con una capacidad de 779 litros (206 galones); eso es el equivalente a 5.000 julepes de menta. Woodford Reserve y Tiffany & Co. también subastaron tres copas de julepe de lujo en 2011. Las copas, que comenzaron en $2,000, tenían bases de oro de 24 quilates que el joyero de alta gama usó para trofeos de carreras de caballos en 1876. El Derby normalmente sirve sin embargo, sus julepes en vasos de vidrio de recuerdo.

hacer un julepe de menta

Es posible que se sirvan mejor en tazas de plata esterlina, pero preparar un julepe de menta en casa no tiene por qué ser desalentador. Cárdenas nos dio su receta para hacer un julepe de menta Woodford Reserve:

Ingredientes

5 a 8 hojas de menta fresca 0.5 onzas de jarabe simple hielo picado 2 onzas de Woodford Reserve Kentucky Straight Bourbon Whiskey

Direcciones

Triture ligeramente la menta y el jarabe simple en su taza de julepe de menta. Agregue el bourbon y empaque bien con hielo picado. Revuelva hasta que la taza esté escarchada por fuera. Cubra con más hielo picado para formar una cúpula de hielo y adorne con una ramita de menta.

Cárdenas recomienda Woodford Reserve Kentucky Straight Bourbon Whisky porque su sabor es lo suficientemente potente como para hacer frente a los ingredientes y, con una graduación de 90,4, puede durar un puñado de carreras. “Asegúrese de no mezclar demasiado la menta, ya que tiende a amargar la bebida”, dice Cárdenas. “Asegúrese de que su jarabe simple tenga partes iguales de azúcar y agua, y el hielo picado es mejor porque diluye y enfría el cóctel más rápido”. Para hacer hielo picado en casa, Cárdenas dice que simplemente envuelva unos cuantos cubos de hielo en un paño de cocina limpio y tritúrelos con un rodillo o un mazo de cocina.

Molly Wellmann, una renombrada mixóloga de Cincinnati, dice que busca un bourbon que cree una bebida bien balanceada para sus julepes de menta. “Old Forester es una excelente opción porque no es demasiado picante y el maíz se nota”, dice en un correo electrónico. “No recomendaría usar un bourbon alto en centeno”. Wellmann también remata sus julepes con un chorrito de ron oscuro para la creatividad. “Es un recuerdo de cuando el espíritu elegido era el ron, y realmente resalta las notas de caramelo y vainilla”.

Publicado originalmente: 5 de septiembre de 2020

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