Por qué los países utilizan sanciones económicas para prevenir conflictos

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El 21 de febrero de 2022, el presidente ruso, Vladimir Putin, pronunció un discurso de una hora en el que no solo reconoció la independencia de dos territorios respaldados por Rusia, Donetsk y Luhansk, en el este de Ucrania, sino que también deslegitimó la soberanía de la propia Ucrania, una nación de 44 un millón de personas. Putin amplió la idea de que las fronteras de Ucrania fueron trazadas por el fundador de la Unión Soviética, Vladimir Lenin, y aún existen solo debido a la caída de la Unión Soviética en 1991.

“Ucrania no es solo un país vecino para nosotros. Es una parte inalienable de nuestra propia historia, cultura y espacio espiritual”, explicó Putin. “Estos son nuestros camaradas, los más queridos para nosotros, no solo colegas, amigos y personas que alguna vez sirvieron juntos, sino también familiares, personas unidas por la sangre, por lazos familiares”. Después del discurso, Putin ordenó tropas en Donetsk y Lugansk bajo el pretexto de que eran “pacificadores”.

Muchos expertos en geopolítica global estaban preocupados, si no horrorizados, por el discurso y la invasión, sugiriendo que era la forma de Putin de reescribir la historia, así como de proporcionar una razón para lanzar lo que podría convertirse en la batalla más grande en Europa desde el final de la Guerra Mundial. II.

El discurso se produjo después de que Putin pasó meses reforzando las fuerzas militares rusas que rodean a Ucrania: hasta 150.000 soldados ahora se encuentran cerca de las fronteras de Ucrania. También ha exigido que no se permita a Ucrania unirse a la OTAN, la alianza defensiva que actualmente incluye a 30 países.

Entonces, ¿cómo está respondiendo el mundo? La Comisión OTAN-Ucrania se reunió en Bruselas el martes 22 de febrero de 2022 para abordar la situación. El secretario de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo que defiende la soberanía ucraniana y que la OTAN tiene “más de 100 aviones en alerta máxima y hay más de 120 barcos aliados en el mar, desde el Alto Norte hasta el Mediterráneo”, pero espera que Rusia siga optando por la diplomacia. “[This] es el momento más peligroso de la seguridad europea en una generación”, dijo Stoltenberg.

Entonces, además de una guerra total, ¿qué más están haciendo los líderes mundiales para disuadir a Putin de invadir Ucrania? Imposición de sanciones. Pero quizás se pregunte qué son las sanciones y cómo se imponen. Pero también, ¿qué se supone que deben lograr las sanciones y si funcionan?

¿Qué son las sanciones?

Básicamente, las sanciones son una especie de versiones económicas de bombas y balas, diseñadas para aumentar la presión sobre otro país y los líderes de su régimen golpeándolos en sus billeteras.

“Las sanciones son cualquier sanción o interrupción en las relaciones económicas normales entre dos países”, dijo Ellen Laipson cuando hablamos con ella en 2020. Es directora del programa de Maestría en Seguridad Internacional y del Centro de Estudios de Políticas de Seguridad de George Mason. Schar School of Policy and Government de la Universidad, y ex vicepresidente del Consejo Nacional de Inteligencia del gobierno de EE. UU.

“Por lo general, se supone que las sanciones apuntan a un mal comportamiento en particular o envían una señal a un país hostil”, dijo Laipson.

Las sanciones a menudo implican congelar cualquiera de los activos del objetivo, como bienes raíces o fondos en cuentas bancarias, que se encuentren dentro de los EE. UU. y amenazar con castigar a cualquier institución financiera dentro o fuera de los EE. UU. que realice transacciones para el adversario o ayude en alguna Otra manera.

Pero como explicó Laipson, las sanciones también pueden tomar una variedad de otras formas, desde interrumpir el comercio internacional hasta cerrar una frontera y suspender la venta de armas. Las sanciones pueden incluso adaptarse para afectar a una industria específica o parte de la economía de otra nación. De cualquier manera, es una forma de lo que se llama diplomacia coercitiva.

Las sanciones se reducen a esto. ¿Cómo llamas su atención para que sientan algo de dolor y les das incentivos para cambiar su comportamiento?

¿Quién tiene la autoridad para aplicar sanciones?

El presidente de EE. UU. tiene amplia autoridad para imponer sanciones a otros países y líderes en virtud de la Ley de poderes económicos de emergencia internacional de 1977, a menudo denominada IEEPA para abreviar, que le permite imponerlas “para hacer frente a cualquier amenaza inusual y extraordinaria”. “

El Congreso también tiene el poder de imponer sanciones a otras naciones y personas. En 2012, por ejemplo, los legisladores aprobaron la Ley Magnitsky para imponer sanciones contra Rusia. (La ley lleva el nombre de un abogado que expuso la corrupción llamado Sergei Magnitsky, quien murió en una celda de una prisión rusa en 2009). El Congreso impuso sanciones adicionales contra Rusia por una invasión de Ucrania en 2014, como se detalla en este informe del Servicio de Investigación del Congreso.

Dada la actual crisis entre Rusia y Ucrania, el presidente Joe Biden anunció el 22 de febrero de 2022 que EE. UU. impondría sanciones que van más allá de las implementadas en 2014, incluidas sanciones que prohibirán a las instituciones financieras estadounidenses procesar transacciones para el banco ruso VEB. Esto impedirá efectivamente que VEB realice transacciones bancarias que involucren dólares estadounidenses.

El Congreso a menudo recurre a sanciones para evitar que las tensiones con otro país exploten en un conflicto armado, dijo Laipson. “El Congreso a menudo cree, subamos con cuidado por la escalera. Expresemos nuestra desaprobación en una resolución. Si no prestan atención, amenazaremos con sanciones”, explicó. “Si todavía no prestan atención, impondremos sanciones. Y luego impondremos más sanciones. Es un continuo más largo de la paz a la guerra”.

De cualquier manera, una vez que se imponen las sanciones, la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro hace cumplir las restricciones. Aquí está la larga lista de los programas de sanciones de EE. UU. actualmente en vigor, contra países que van desde Bielorrusia hasta Zimbabue.

Otros países también pueden imponer sanciones, aunque nadie utiliza el arma económica con tanta frecuencia como lo hace EE. UU., según Laipson. En cambio, la mayoría solo quiere participar en sanciones multinacionales, como las impuestas por el Consejo de Seguridad de la ONU, que han incluido sanciones económicas y comerciales, así como embargos de armas y prohibiciones de viaje. Desde 1966, la ONU ha utilizado tales medidas 30 veces para castigar a regímenes que van desde la era del Apartheid en Sudáfrica hasta Corea del Norte.

¿Funcionan realmente las sanciones?

“Siempre existe esta variedad de opiniones sobre si las sanciones funcionan o no”, dijo Laipson. “Depende de cuáles fueran sus intenciones. Si su intención era castigar, entonces simplemente medir el dolor económico en otro país es una forma de decir que las sanciones están funcionando. Si su intención es realmente cambiar el comportamiento del otro país, usted tienen que usar una métrica muy diferente. Y en ese caso, la mayoría de las sanciones fallan. Porque los países se vuelven resistentes, están dispuestos a absorber el dolor por razones nacionalistas. No quieren ceder ante un país más poderoso”.

En lugar de ceder, por ejemplo, una nación objetivo puede encontrar otra nación más poderosa para que actúe como su patrocinadora. Después de que Estados Unidos impusiera un embargo radical al régimen comunista de Fidel Castro en Cuba en 1960, la nación isleña se basó en el comercio con la Unión Soviética, que durante años compró azúcar cubana a cinco o seis veces el precio del mercado mundial como una forma de ajustar Estados Unidos, su adversario de la Guerra Fría.

También hay un creciente rechazo político contra el tipo de sanciones que apuntan ampliamente a la economía de una nación, debido a la preocupación de que castiguen a la población en lugar de a un gobierno adversario. Como explicó Laipson, eso condujo a un cambio hacia las llamadas sanciones inteligentes o dirigidas, que podrían estar diseñadas para apuntar a los líderes de un régimen pero permitir que el país importe los medicamentos necesarios. Las sanciones dirigidas también pueden incluir embargos de armas, sanciones financieras sobre los activos de individuos y empresas, restricciones de viaje sobre los líderes de un estado sancionado y sanciones comerciales sobre bienes particulares.

Publicado originalmente: 17 de enero de 2020

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