¿Por qué se celebra el Mes de la Herencia AAPI en mayo?

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El Mes de la Herencia de los Asiáticos Estadounidenses y de las Islas del Pacífico (AAPI) es una celebración de los 22,6 millones de asiáticos y 1,6 millones de nativos de Hawái y otras islas del Pacífico que viven en los Estados Unidos y el papel que desempeñaron en la formación de la historia estadounidense. Aunque los estadounidenses han celebrado el Mes de la Herencia de la AAPI todos los años desde 1992, cuando el presidente George HW Bush firmó una ley que designó permanentemente a mayo como el mes conmemorativo, comenzó como una celebración de una semana en 1979, gracias a los esfuerzos de una mujer llamada Jeanie F. Jew .

Jew era miembro de la junta de la Organización de Estadounidenses Chinos y miembro del personal del Capitolio cuando se acercó a los funcionarios del gobierno para reconocer y celebrar a los estadounidenses de origen asiático por sus logros. Ella asumió este desafío después de notar la falta de representación de Asia y el Pacífico durante las celebraciones del Bicentenario de 1976. Era personal para Jew, ya que su bisabuelo había ayudado a construir el Ferrocarril Transcontinental.

Jew consiguió el apoyo de Ruby Moy, asistente administrativa del exrepresentante de Nueva York Frank Horton, y los dos trabajaron para obtener apoyo para una proclamación. El representante Horton presentó un proyecto de ley en 1977 que pedía que los primeros 10 días de mayo fueran la Semana de la Herencia del Pacífico/Asiático-Americano, mientras que el senador de Hawái, Daniel Inouye, presentó una resolución similar.

Los redactores eligieron el mes de mayo para celebrar dos eventos históricos: el primer inmigrante japonés llegó a los EE. UU. el 7 de mayo de 1843 y el Ferrocarril Transcontinental se completó el 10 de mayo de 1869. Alrededor de 20,000 trabajadores chinos participaron en la construcción de este ferrocarril y 1.200 murieron por explosiones, avalanchas y otros desastres durante su construcción.

Los dos proyectos de ley fracasaron, pero los redactores no dejaron que eso los desanimara. La legislación necesitaba al menos 218 miembros del Congreso para que el proyecto de ley fuera aprobado por el Comité de la Oficina de Correos y del Servicio Civil de la Cámara de Representantes, por lo que los patrocinadores se pusieron a trabajar (el proyecto de ley se revisó para reflejar la designación de la comunidad de la Oficina del Censo como “Asiática/Pacífico” en su lugar). de “Pacífico/Asiático”).

Jew y Moy fundaron el Caucus del Personal del Congreso de Asia y el Pacífico, mientras que Jew también fundó y presidió la Coalición Nacional para una Proclamación de la Herencia Estadounidense de Asia y el Pacífico. La Organización de Estadounidenses Chinos, la Liga de Ciudadanos Estadounidenses Japoneses y la Organización de Mujeres Estadounidenses Chinos también abogaron por el proyecto de ley. Gracias a su persistencia, 231 representantes del Congreso la copatrocinaron y fue aprobada con un apoyo masivo tanto en la Cámara como en el Senado.

En 1978, el presidente Jimmy Carter firmó la resolución que declaraba del 4 al 11 de mayo la Semana de la Herencia Estadounidense de Asia y el Pacífico, y la celebración comenzó en 1979. Durante la próxima década, los presidentes Carter, Reagan y Bush aprobaron proclamaciones anuales para la Semana de la Herencia Estadounidense de Asia y el Pacífico. En 1990 el Congreso amplió la celebración a un mes, y en 1992 pasó a ser una celebración anual a perpetuidad.

El presidente Barack Obama amplió la conmemoración para incluir a los habitantes de las islas del Pacífico y los nativos de Hawái en 2009, por lo que el mes ahora se conoce como el Mes de la Herencia de los Asiáticos Estadounidenses y de las Islas del Pacífico.

Publicado originalmente: 1 de mayo de 2021

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