Programa de lanzamiento de Mars para productores de cacao

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CHICAGO — Casi cuatro años después de hacer de la mejora de la prosperidad de los productores de cacao un pilar de la estrategia de sostenibilidad del cacao de la compañía, Mars Inc. ha compartido los esbozos de un plan que, según la compañía, la ayudará a lograr su objetivo.

La compañía dijo que se lanzarán dos programas con el objetivo de ayudar a poner a 14,000 pequeñas fincas de cacao en Costa de Marfil e Indonesia “en el camino hacia un ingreso de vida sostenible en los próximos ocho años”.

Los programas se desarrollaron en consulta con productores de cacao y aprovechan las lecciones que Mars obtuvo del Proyecto Shubh Mint, un programa que impulsó con éxito los ingresos de los productores de menta en la India.

Mars dijo que utilizará los hallazgos de los nuevos programas en Costa de Marfil e Indonesia para “crear un modelo de intervenciones que Mars puede escalar a lo largo de la cadena de suministro de cacao”. Alrededor de 5 millones de agricultores en todo el mundo dependen del cacao para su sustento.

Si bien se han propuesto y estudiado muchas formas de mejorar los medios de vida de los productores de cacao, las soluciones verdaderamente efectivas y sostenibles han sido difíciles de alcanzar, dijo Mars.

“Nuestro objetivo es descifrar el código sobre un ingreso de vida sostenible para los productores de cacao para que ellos y sus familias puedan prosperar durante generaciones”, dijo Barry Parkin, director de sustentabilidad y adquisiciones de Mars. “Los esfuerzos para mejorar los medios de vida de los agricultores basados ​​en medidas provisionales o problemas únicos de forma aislada no generarán el cambio que se requiere. Los agricultores pueden comprender lo que se debe hacer para mejorar sus cultivos y sus medios de vida, pero es posible que no cuenten con el apoyo del mercado para realizar esos cambios. En este nuevo esfuerzo, nos comprometemos a ayudar a eliminar los obstáculos en su camino, particularmente la falta de acceso a financiamiento y la necesidad de adaptarse al cambio climático”.

El Farmer Income Lab (FIL), descrito por Mars como un grupo de “pensar y hacer” fundado por la empresa, revisó más de 1500 estudios que describen y evalúan intervenciones comunes para aumentar los ingresos de los agricultores. La revisión de la FIL descubrió que solo tres intervenciones aumentaron los ingresos en más del 50 % y pudieron mantenerse en el tiempo.

Mars dijo que aplicaría los hallazgos en un nuevo “enfoque de prueba y aprendizaje que combina intervenciones de mejores prácticas para desbloquear el espíritu empresarial de los agricultores, diversificar los flujos de ingresos y mejorar la productividad para mejorar la resiliencia agrícola y acelerar los ingresos, con el objetivo de escalar medidas exitosas más ampliamente.”

La compañía dijo que la mayor parte del cacao hoy en día se cultiva en pequeñas fincas familiares con escaso acceso a electricidad, agua limpia, caminos confiables o escuelas de calidad. Los efectos negativos del cambio climático han agravado los desafíos que enfrentan los agricultores, como las fallas del mercado, la falta de acceso a los sistemas financieros formales, los precios insostenibles y la falta de fuentes alternativas de ingresos que sirvan como amortiguadores contra la volatilidad del mercado.

“Estos obstáculos pueden dejar a los productores de cacao en la pobreza, incapaces de invertir o hacer crecer sus negocios debido a factores que escapan a su control”, dijo Mars. “A pesar de los esfuerzos anteriores de la industria para mejorar los medios de vida de los agricultores, la desafortunada realidad es que la pobreza de los pequeños agricultores no ha sido erradicada”.

En el desarrollo de sus programas, Mars dijo que trabajará con numerosas organizaciones, incluidas Fairtrade, la Agencia de EE. UU. para el Desarrollo Internacional (USAID), el Instituto para el Impacto del Desarrollo (I4DI) y ECOOKIM, una Unión de Cooperativas de Comercio Justo de la que Mars se ha abastecido durante varios años. . La compañía dijo que cree que su iniciativa será “el esfuerzo más completo de la industria hasta la fecha diseñado para abordar las barreras persistentes a la capacidad de los productores de cacao para lograr un ingreso digno”.

La investigación de FIL ha guiado a Mars para garantizar que los programas vayan “más allá de las intervenciones selectivas a corto plazo que no son completamente efectivas para lograr un cambio sostenible”. En cambio, la compañía dijo que se buscará un cambio sistémico duradero a través de intervenciones conjuntas, como brindar acceso a herramientas financieras, incluidos préstamos por debajo del mercado y banca móvil, prácticas agroforestales para abordar tanto la mitigación como la adaptación al cambio climático, y medidas de diversificación de ingresos, para abordar las barreras para lograr un ingreso digno.

Mars dijo que era importante personalizar los enfoques para satisfacer las necesidades únicas de los agricultores en lugar de imponer un enfoque de “talla única”. Otros pasos a seguir incluyen fortalecer las cooperativas de agricultores y el acceso al mercado y priorizar el “abastecimiento equitativo a largo plazo para brindar seguridad financiera”.

La compañía dijo que el proyecto Shubh Mint será la fuente de lo que Mars espera que sean “aprendizajes clave”. En el marco del proyecto destinado a aumentar los ingresos de los cultivadores de menta en Uttar Pradesh, India, los agricultores han visto aumentar sus ingresos en más de un 250 %, mientras que el costo de producción de la menta se ha reducido en más de un 20 %, dijo Mars.

El programa de menta incluye intervenciones como la capacitación de agricultores en Buenas Prácticas Agrícolas; establecer cuatro Compañías de Productores Agricultores autosuficientes; e involucrar a más de 8.000 mujeres a través de grupos de mujeres agricultoras y grupos de autoayuda.

“Mars tiene la intención de forjar nuevos enfoques y compartir sus hallazgos, incluido lo que funciona y lo que no, para ayudar a la industria en general a superar los desafíos de manera colectiva, lograr soluciones que impulsen el cambio sistémico y definir un camino sostenible hacia un ingreso digno”, dijo el dijo la compañía.

Los planes para los proyectos de Costa de Marfil e Indonesia surgen cinco años después de que Mars anunciara un plan “Sostenible en una generación” y cuatro años después de que la compañía anunciara dos pilares para el plan. El primer pilar fue “Cacao responsable hoy” y tenía como objetivo garantizar que para 2025 todo su cacao se obtenga de manera responsable a nivel mundial y sea rastreable. Como parte del pilar, la compañía dijo que buscaría sistemas para abordar la deforestación, el trabajo infantil y mayores ingresos para los agricultores.

Para el segundo pilar, Mars dijo que esperaba demostrar que sería posible un cambio radical en los ingresos y medios de vida de los agricultores. La compañía dijo en ese momento que probaría formas de aumentar la productividad, los ingresos, la resiliencia y la sostenibilidad general a través de la diversificación de cultivos e ingresos, programas de género, modelos de aldeas y ahorros y préstamos y planes de desarrollo agrícola.

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