¿Puede el presidente controlar los precios de la gasolina?

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Los críticos de cualquier presidente de los EE. UU. se apresuran a culpar al comandante en jefe por cosas que están totalmente fuera de su control. (Por supuesto, los presidentes y sus partidarios son igualmente rápidos para atribuirse el mérito de cosas que están fuera de su control). El precio de la gasolina es un ejemplo perfecto. De hecho, un estudio de investigación de Pew mostró que los demócratas creen que el presidente puede controlar los precios de la gasolina cuando un presidente republicano está en la Casa Blanca, pero no cuando un demócrata está en la Casa Blanca. Los republicanos también creían que el presidente controlaba los precios de la gasolina cuando un demócrata ocupaba la Casa Blanca, pero no cuando lo hacía un republicano.

La verdad es que ningún presidente, demócrata o republicano, amigo de las “grandes petroleras” o partidario de los combustibles alternativos, puede hacer mucho para afectar el precio a corto plazo del petróleo y, por lo tanto, de la gasolina. El factor primordial que determina el precio del petróleo día a día es el principio de mercado de la oferta y la demanda. [source: U.S. Energy Information Administration]. Todo se reduce a la economía simple: cuando la demanda es mayor que la oferta, los precios aumentan.

El precio real de un barril de petróleo cambia constantemente, ya que el petróleo es una materia prima que se negocia en el mercado de futuros. La compra y venta de futuros de petróleo se denomina especulación, porque se realizan operaciones en función de las expectativas de la oferta y la demanda futuras.

Y durante un tiempo, la demanda se disparó. Después de que terminó la Gran Recesión, la demanda aumentó de manera constante a medida que la economía mundial se recuperó y volvió a ponerse en marcha. Para satisfacer esa demanda, la producción de petróleo de EE. UU. aumentó drásticamente de alrededor de 5.000 barriles por día en 2009 a un récord de 13.100 barriles por día a principios de 2020. [source: Macrotrends]. Gracias en gran parte a la tecnología de perforación llamada fracturación hidráulica (o “fracking”), los productores de petróleo estadounidenses pudieron seguir el ritmo de la demanda y mantener estables los precios de la gasolina.

Pero el petróleo crudo llegó a $ 130,50 por barril durante la noche del 6 de marzo de 2022, antes de establecerse en alrededor de $ 120 por barril. El precio de $130,50 fue el más alto desde 2008, justo antes de que la Gran Recesión provocara una gran caída en la demanda. El aumento se debió a que “el mercado reaccionó a las interrupciones del suministro derivadas de la invasión en curso de Rusia a Ucrania y la posibilidad de una prohibición del petróleo y el gas natural rusos”, informó CNBC. El 8 de marzo, Joe Biden anunció que Estados Unidos prohibiría las ventas de petróleo ruso debido a la invasión rusa de Ucrania.

Entonces, si los precios de la gasolina están en gran medida a merced de las fluctuaciones globales en la oferta y la demanda, ¿qué puede hacer un presidente, si es que puede hacer algo, para influir en los precios de la gasolina? Infórmate a continuación.

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