¿Qué da forma a los microbiomas intestinales de los osos pardos de Alaska? Ubicación, ubicación, ubicación

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Un estudio reciente de los osos pardos de Alaska (Ursus arctos) encuentra que existe una variación significativa en el microbioma intestinal de las poblaciones de osos, dependiendo de dónde vivan los osos. El hallazgo avanza en nuestra comprensión de la relación entre el hábitat de la vida silvestre, la dieta y la diversidad del microbioma intestinal.

“El microbioma intestinal es el ecosistema de vida microbiana que puebla el sistema digestivo de un animal, y este microbioma juega un papel importante en el bienestar de un animal”, dice Erin McKenney, coautora de un artículo sobre el trabajo y profesora asistente de ecología aplicada en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. “Todo lo que aprendemos sobre estos microbiomas nos ayuda a tomar decisiones más informadas para apoyar la salud de las especies de vida silvestre”.

“La naturaleza de Alaska, un hábitat importante para los osos pardos, está cambiando”, dice Grant Hilderbrand, coautor del estudio y director regional asociado de recursos del Servicio de Parques Nacionales de Alaska. “El microbioma intestinal sirve como una nueva herramienta de diagnóstico para comprender la salud de las poblaciones de vida silvestre. También puede ayudarnos a predecir cómo cambiará la salud de los animales a medida que cambie el medio ambiente. El estudio que hemos realizado aquí sienta las bases para avanzar en nuestra comprensión de los intestinos. microbiomas en los icónicos osos pardos de Alaska”.

Los investigadores lanzaron el proyecto con el objetivo de caracterizar el aspecto del microbioma intestinal de los osos pardos de Alaska.

“Los osos son particularmente interesantes en este contexto, porque son omnívoros”, dice Diana Lafferty, coautora del artículo y profesora asistente de biología en la Universidad del Norte de Michigan. “Los osos funcionan como depredadores y carroñeros, y tienen un sistema intestinal relativamente simple, lo que significa que su microbioma puede desempeñar un papel particularmente importante para ayudarlos a extraer nutrientes de su dieta. Con este proyecto, queríamos establecer una línea de base de lo que microbiomas ‘saludables’ parecen estos animales, que están relativamente tranquilos”.

Los investigadores también se beneficiaron de aprovechar otros esfuerzos de investigación que ya estaban en marcha. El Servicio de Parques Nacionales ya estaba involucrado en proyectos de investigación que implicaban el seguimiento y la observación de osos pardos salvajes en tres parques y reservas nacionales: Katmai; lago clark; y Puertas del Ártico.

“Al colaborar con proyectos en curso, pudimos recopilar todos los datos y muestras sin costo adicional”, dice Hilderbrand.

Para este estudio, los investigadores analizaron 66 muestras fecales de 51 osos pardos que fueron muestreados durante operaciones de investigación anteriores. Debido a que estas muestras se recolectaron como parte de iniciativas de investigación en curso, los investigadores también tenían datos sobre la edad, el sexo, el tamaño y la condición corporal de cada oso.

Los investigadores extrajeron el ADN microbiano de las muestras fecales y evaluaron esos resultados para determinar qué tipo de microbios había en cada muestra.

“Encontramos diferencias significativas en la diversidad de los microbiomas de los osos en cada uno de los tres parques”, dice Sarah Trujillo, autora correspondiente del artículo que trabajó en el estudio mientras era estudiante de posgrado en NMU. “Katmai tenía la mayor diversidad y también la variedad más diversa de fuentes de alimentos disponibles. Gates of the Arctic, que tenía la variedad más limitada de recursos alimentarios, también tenía osos con los microbiomas intestinales menos diversos. En otras palabras, encontramos lo que esperábamos: cuanto más diversa sea la dieta, más diverso será el microbioma intestinal.

“Sin embargo, aunque encontramos distinciones claras en la diversidad de microbiomas en cada parque, esas diferencias no se pueden explicar por completo solo con la dieta. Parece haber algo más en juego que aún no entendemos por completo. Esa es un área para futuras investigaciones. “

El trabajo se realizó con el apoyo de la Universidad del Norte de Michigan y el Servicio de Parques Nacionales.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Carolina del Norte. Original escrito por Matt Shipman. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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