¿Qué es el genocidio y Rusia lo está cometiendo en Ucrania?

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Después de que las fuerzas rusas invadieran Ucrania en febrero de 2022, el mundo quedó conmocionado por las horribles revelaciones de la matanza masiva sistemática de civiles ucranianos. Después de que los rusos se retiraron de Bucha, un suburbio de la capital ucraniana de Kiev, decenas de residentes fueron encontrados muertos a tiros en las calles, incluidos algunos que tenían las manos atadas a la espalda y mostraban signos de tortura, según este informe de Radio Europa Libre/Radio Libertad. Otros fueron descubiertos enterrados en fosas comunes, incluidos cientos en una zanja de 13 metros (45 pies) de largo en la iglesia de St. Andrew Pervozvannoho All Saints.

La masacre conmocionó al mundo. Aun así, el presidente estadounidense, Joe Biden, todavía generó controversia cuando, por primera vez, utilizó un término específico para describir los crímenes de los rusos: genocidio.

“Lo llamé genocidio porque cada vez es más claro que Putin solo está tratando de eliminar incluso la idea de ser ucraniano”, dijo Biden a los periodistas antes de abordar el Air Force One el 12 de abril de 2022. “La evidencia está aumentando”.

La elección de palabras de Biden fue trascendental, porque estaba acusando a los rusos de cometer uno de los delitos más monstruosos que se puedan imaginar.

El término genocidio fue acuñado por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial por el abogado polaco Raphael Lemkin. Describió el exterminio masivo cometido por la Alemania nazi durante el Holocausto, cuando un esfuerzo sistemático logró acabar con 6 millones de vidas judías en Europa. Lemkin, que perdió a 49 miembros de su propia familia, incluidos sus padres, formó el término de la palabra griega antigua genos (que significa raza o tribu) y el término latino cide (que significa matar).

Lemkin definió el genocidio de una manera que superó la típica brutalidad de la guerra y los daños colaterales que invariablemente inflige a los no combatientes. En el genocidio, Lemkin escribió en 1945: “La intención de los delincuentes es destruir o degradar a todo un grupo nacional, religioso o racial atacando a los miembros individuales de ese grupo”.

La idea de Lemkin de que el esfuerzo sistemático por matar a un grupo entero de personas era un crimen tan grande como cualquier asesinato, finalmente se popularizó. En 1948, la Asamblea General de las Naciones Unidas promulgó la Resolución 260, que designó oficialmente el genocidio como un crimen bajo el derecho internacional. En 1998, el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional también incluyó el genocidio como uno de los crímenes bajo su jurisdicción.

Definición de genocidio en la guerra

Hay dos elementos clave en la definición de genocidio, explica Laura A. Dickinson. Es profesora investigadora de derecho en la Universidad George Washington, cuyo trabajo se centra en los derechos humanos y el derecho de los conflictos armados, entre otros temas. Sus trabajos incluyen este reciente artículo de revisión de leyes sobre leyes de seguridad nacional y derechos humanos.

“La primera es una intención muy específica: ‘destruir, total o parcialmente, un grupo nacional, étnico, racial o religioso, como tal'”, dice Dickinson por correo electrónico.

“El segundo elemento consiste en actos, tales como matar a miembros del grupo, causar lesiones graves a la integridad física o mental de los miembros del grupo, imponer al grupo condiciones calculadas para acarrear su destrucción física, imponer medidas destinadas a impedir los nacimientos dentro del grupo , o transferir a la fuerza a los niños del grupo a otro grupo”, continúa Dickinson.

Aunque el genocidio ha sido un crimen internacional durante mucho tiempo, se necesitaron décadas para que un jefe de estado fuera declarado culpable de genocidio por un tribunal. El ex primer ministro de Ruanda, Jean Kambanda, fue condenado a cadena perpetua por seis cargos de genocidio y crímenes de lesa humanidad en 1998 por el Tribunal Penal Internacional para Ruanda. Ese tribunal se estableció para juzgar a los líderes involucrados en el asesinato en masa de hasta 1 millón de miembros de la minoría étnica tutsi en 1994. Aunque Kambanda se declaró culpable de todos los cargos en su contra, luego trató de apelar su sentencia, pero fue confirmada. en 2000.

Desde entonces, otras figuras prominentes condenadas por genocidio incluyen a dos exlíderes del régimen de los Jemeres Rojos en Camboya y al excomandante del ejército serbobosnio Ratko Mladic.

“El genocidio puede ser cometido no solo por actores estatales sino también por actores no estatales”, señala Dickinson. “Un equipo de investigación de las Naciones Unidas concluyó que ISIS cometió genocidio contra el pueblo yazidi, por ejemplo”.

¿Quién dice cuándo es genocidio?

Pero los tribunales internacionales y los investigadores no son los únicos que pueden hacer acusaciones de genocidio. El gobierno de EE. UU. hace sus propias determinaciones de que también ha ocurrido genocidio y ha concluido que China ha cometido genocidio contra los uigures y que Myanmar cometió genocidio contra la minoría rohingya.

“Cuando un gobierno reconoce que está ocurriendo un genocidio, es muy significativo, porque la convención sobre el genocidio obliga a todos los estados partes a tomar medidas para reprimir, prevenir y castigar el genocidio, incluso promulgando leyes y castigando a los perpetradores”, explica Dickinson.

A pesar de las declaraciones del presidente Biden, aún no está claro si el gobierno de EE. UU. calificará oficialmente las acciones de Rusia como genocidio. El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo en una sesión informativa del 13 de abril que Estados Unidos está trabajando con los ucranianos y otros socios internacionales para recolectar, preservar y compartir evidencia de las atrocidades rusas y posibles crímenes de guerra, pero que los abogados deberán determinar “si lo que estamos viendo cumple con ese umbral legal de genocidio”.

(Este informe del Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU. explica en profundidad el proceso que utiliza EE. UU. para determinar si un incidente es o no genocidio).

Algunos juristas y activistas de derechos humanos ven el concepto legal de genocidio, tal como se describe en la Resolución 260 de la ONU, como demasiado limitado, explica Edward B. Westermann por correo electrónico. Es profesor de historia en la Universidad Texas A&M de San Antonio y autor del libro de 2021 “Drunk on Genocide: Alcohol and Mass Murder in Nazi Germany”.

“A menudo se critica el requisito de la ‘intención específica’ por parte de los perpetradores, al igual que la ausencia de reconocimiento oficial de los actos de genocidio cultural o el ataque a grupos ‘políticos'”, dice Westermann.

Tampoco es fácil presentar el caso en los tribunales.

“Es muy difícil probar el genocidio, tanto por el alcance y la escala de los actos determinantes que deben demostrarse, como también, y probablemente lo más importante, por el requisito de intención”, dice Dickinson. “Probar el nivel de intención requerido para establecer un genocidio es muy difícil”.

Para complicar más las cosas, la conexión entre los líderes nacionales y los asesinos reales puede ser borrosa, especialmente si los asesinos no tienen cargos oficiales en el gobierno o el ejército.

“¿El acto de genocidio debe incluir el conocimiento y la aprobación de una entidad estatal, o puede ser realizado por actores no estatales con el conocimiento tácito del estado?” pregunta Westermann.

Genocidio versus limpieza étnica

A veces también sucede que los líderes brutales caminan justo hasta el límite legal del genocidio y fomentan atrocidades brutales que logran más o menos el mismo propósito. Ese tipo de confusión ha llevado al surgimiento de otro término, limpieza étnica, que se utilizó por primera vez durante las guerras de los Balcanes en la década de 1990, cuando las fuerzas serbobosnias cometieron masacres y agresiones sexuales contra musulmanes bosnios en un esfuerzo por expulsarlos de Bosnia. . La limpieza étnica es el uso de la violencia y el terror para expulsar a un grupo de personas, como un grupo religioso o étnico, de un área geográfica.

A diferencia del genocidio, la limpieza étnica no está designada oficialmente como delito, aunque la ONU y los fiscales internacionales la han utilizado para describir un patrón de otros delitos.

Westermann dice que la limpieza étnica establece un estándar más bajo para la criminalidad de un estado. “El asesinato en masa o el desplazamiento en masa de las poblaciones objetivo pueden servir como limpieza étnica y el término en sí se ha utilizado en algunos casos en un intento de evitar los problemas relacionados con los requisitos de definición legal más estrictos relacionados con el genocidio”, dice.

Una vez que el mundo reconoce que se está cometiendo un genocidio, hay una pregunta aún más difícil de qué deben hacer otros países de inmediato en respuesta, ya que llevar a los perpetradores a juicio más tarde no detiene la matanza. Aunque la Asamblea General de la ONU aprobó una resolución exigiendo el fin de la invasión, el poder de veto de Rusia impide que el Consejo de Seguridad de la ONU intervenga militarmente o envíe una fuerza de mantenimiento de la paz.

“La Resolución 260 de la ONU establece claramente una obligación positiva para los signatarios de ‘prevenir y castigar’ el delito de genocidio”, explica Westermann. “En ese sentido, la ley es clara, pero ha sido la voluntad política de actuar lo que ha faltado.

Este fue claramente el caso en Ruanda en 1994 y hemos visto el mismo baile kabuki político en otros casos, incluso en Sudán del Sur y Siria. En otras palabras, no necesitamos una ley más fuerte, sino una determinación política más fuerte para hacer cumplir la resolución existente”.

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