Qué es la penicilina

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Muchas de las patologías o afecciones que en la actualidad sólo se prolongan unos cuantos días, en el pasado fueron responsables de la pérdida de numerosas vidas, su contagio era generalmente fatal, comunes dolores de garganta, terminaban en infección pulmonar, y el fallecimiento era casi inevitable. Te enseñaremos qué es la penicilina.

La situación anterior se mantuvo a pesar de que se fueron incluyendo mejoras en la higiene sanitaria y alimentaria, con el objetivo de extender la esperanza de vida. Sin embargo, en 1928 ocurre un gran suceso, se descubre casi por accidente en un laboratorio de Londres la penicilina, lo que marcaría un antes y después en la medicina moderna, ya que proporciona un tratamiento efectivo a un gran número de afecciones atribuidas a bacterias sensibles a esta sustancia, permitiendo erradicar muchas enfermedades.

Aplicando el método científico se logró identificar la composición química de esta sustancia y posteriormente su estructura, lo que favoreció su modificación y facilito su producción sintética. Por esta razón, casi que inmediatamente después de su descubrimiento, empezó a fabricarse de forma masiva y a ser distribuida por distintas empresas farmacéuticas. De esta manera, se comienza con la aplicación de un tratamiento efectivo a enfermedades comunes en la época como bronquitis, neumonía, sífilis y gonorrea, dando paso a la era de los antibióticos, basta con saber que el antibiótico más empleado en la actualidad está basado en esta sustancia. Ya sabrás Qué es la penicilina.

SURGIMIENTO Y EVOLUCIÓN DE LA PENICILINA

Surgimiento y evolución de la penicilina

¿Qué es la penicilina? Según la RAE un antibiótico se define como “una sustancia química, capaz de paralizar el desarrollo de ciertos microorganismos patógenos, por su acción bacteriostática, o de causarles la muerte, y que es producida por un ser vivo o fabricada por síntesis”.

El término se utiliza frecuentemente para referirse a sustancias producidas por una gran diversidad de seres vivos y en especial, se resalta que un mismo organismo puede sintetizar antibióticos diferentes y que un antibiótico puede ser sintetizado por otros organismos distintos. En la actualidad empleando como criterio la estructura química se identifican aproximadamente 2500 tipos, agrupados en 8 clases. Qué es la penicilina.

Un 28 de septiembre de 1928 tuvo lugar en Londres uno de los descubrimientos más importantes del siglo XX, ocurre en un laboratorio de manera accidental o casual, el médico y científico Alexander Fleming se hallaba investigando bacterias de “Staphylococcus aureus”, en búsqueda de desarrollar un posible antibiótico.

No obstante, había olvidado una placa de Petri que se encontraba contaminada por moho (hongo) ambiental producto del efecto del viento, cuando Fleming se preparaba para desecharla, observo la placa con el microscopio, y aprecio como existía un espacio de transparencia limpio donde el moho había eliminado las bacterias, es decir, un indicio de que se había producido una destrucción de las células bacterianas.

El moho observado correspondía a un hongo identificado como “Penicilium notatum”, de ahí el nombre posterior dado al antibiótico, el cual segregaba un sustancia con la que podía combatir las bacterias de Staphylococcus. De acuerdo con estas observaciones, Fleming empieza a plantearse una serie de ideas para utilizar este material como un antibiótico viable en seres humanos.

Después de muchos estudios y experimentos para determinar cuáles bacterias eran sensibles, conforma un grupo de trabajo con otros colegas de la Universidad de Oxford, un farmacólogo australiano llamado Sir Howard Florey y el bioquímico Ernst Chain para proceder a efectuar pruebas en seres humanos.

En 1941 ocurre la primera aplicación en humanos en los pacientes Orvan Hess y Bumstead Juan, con resultados realmente favorables y positivos, con base a esto, se comprobó que su utilización constituía un verdadero avance, lo que propicio su estudio a gran escala. Gracias a este trabajo, le fue otorgado al grupo de investigadores el premio Nobel de Medicina en 1945.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el uso de penicilina se extendió a nivel global de forma visible y casi inmediata, consolidándose como un importante recurso médico. Gracias al desarrollo de estos brillantes científicos, es que se implementó el uso de antibióticos, avance esencial que cambió el rumbo y enfoque de la medicina, hoy en día, la utilización de estas sustancias es indispensable en la lucha contra muchas enfermedades y patologías. Mira más información aquí.

QUÉ ES LA PENICILINA (1)

Qué es la penicilina

Para seguir entendiendo qué es la penicilina, esta en su concepto más amplio según la RAE es una “sustancia antibiótica que se emplea para combatir las enfermedades causadas por ciertos microorganismos”. El término se utiliza para denominar específicamente a los antibióticos pertenecientes al conjunto de los betalactámicos usados masivamente para tratar, eliminar o impedir el desarrollo de infecciones producidas por bacterias y microorganismos bioquímicamente sensibles a este.

Fue de los primeros antibióticos en identificarse y además uno de los más empleados a nivel mundial, por lo que su descubrimiento representó un avance realmente destacado. Posee la potencialidad para afectar un gran número de bacterias, en particular, las que resultan Gram positivo. Es una sustancia que funciona como inhibidor e impedimento en el proceso de transpeptidación efectuado por determinadas enzimas, lo que produce el rompimiento o separación de la pared bacteriana durante su multiplicación, causando la eliminación o muerte de estos microorganismos.

Con base a lo anteriormente expuesto, se entiende que la penicilina funciona como un bactericida capaz de combatir microorganismos en proceso de desarrollo y multiplicación, pero no a los que están en situación latente. Es ampliamente utilizado y realmente efectivo, siempre y cuando se administre en cantidades suficientes y con regularidad, en especial contra neumococos, estreptococos, gonococos, meningococos, el bacilo Clostridium tetani productor del tétano y la espiroqueta causante de la sífilis.

Así mismo, es exitoso combatiendo patologías que anteriormente eran causantes de muchísimas muertes, como la endocarditis bacteriana subaguda, la septicemia, la gangrena gaseosa y la gonorrea.

La penicilina posee una estructura de sus componentes muy peculiar con un anillo β lactámico de cuatro miembros condensado con otro de tiazolidina, unidos con un radical cuya variación es el criterio para diferenciar los diversos tipos. Esta organización le otorga un comportamiento particular frente a un conjunto de bacterias, hallazgo realizado por la química británica Dorothy Crowfoot Hodgkin entre 1942 y 1945.

Este suceso permitió un notable progreso, ya que favoreció la generación de penicilinas sintéticas, con un costo de producción significativamente menor que la naturales y así mismo facilitó, la modificación de la sustancia para incrementar sus propiedades antibióticas realzando su efecto contra bacterias.

Las penicilinas se pueden clasificar en dos tipos: las penicilinas naturales, es decir, segregadas por un microorganismo (penicilina G, penicilina K, penicilina N) y las sintéticas, que corresponden a las creadas y fabricadas por el ser humano (penicilina S, penicilina V). Cada una posee su propia estructura característica y se administra para patologías específicas, pero cuando se habla de penicilina se integran ambos grupos.

¿Sabes qué es una biopsia?

 

APLICACIÓN E IMPORTANCIA DE LA PENICILINA

Aplicación e importancia de la penicilina

Además de saber qué es la penicilina, el primer fármaco con penicilina que implemento la industria farmacéutica era muy eficaz en el tratamiento de distintas enfermedades y patologías, como por ejemplo: la meningitis, el tétano, la gonorrea, la sepsis infantil, la neumonía, la gangrena, y muchas bacterias que se alojaban en heridas.

Desde su creación se empezó a distribuir masivamente y a producir a gran escala, para 1944 se generaba suficiente cantidad para tratar los heridos de la Segunda Guerra Mundial. Muchos autores afirman que la producción masiva de penicilina ha salvado y beneficiado a mayor número de personas, que lo alcanzado con las vacunas y otras herramientas para tratar y erradicar ciertas patologías.

Los antibióticos más utilizados actualmente son la cloxacilina y la amoxicilina que pertenecen a la familia de las penicilinas y se recetan diariamente en todo el mundo. Sin embargo, existen personas que desarrollan alergia a la penicilina, efecto que se produce cuando el sistema inmunológico se vuelve hipersensible a esta sustancia, y la identifica como si se tratase de un material nocivo. Generalmente, para que un individuo pueda volverse sensible a la penicilina, debe haber estado expuesto a ella anteriormente, por esta razón su cuerpo la identifica erróneamente como una amenaza y crea anticuerpos que se activaran cada vez que le sea aplicada.

Usualmente los síntomas están asociados con una reacción alérgica, pero en algunos casos puede generar un choque anafiláctico que incluso causa la muerte. De igual forma, se presenta algunas veces la resistencia al fármaco porque la dosis no hayan sido suficiente, o no se ha tomado con regularidad durante el tiempo prescrito, en este caso, el cuerpo desarrolla ciertas mutaciones con el fin de adaptarse al fármaco. La amoxicilina representa el antibiótico más usado y muchas veces por el abuso en su consumo, se desarrolla una importante resistencia bacteriana.

Para los 1900 la lista de enfermedades mortales estaba liderada por la neumonía, tuberculosis y la gastroenteritis, en la actualidad ninguna de ellas se sitúa en las primeras causas de muerte. Los antibióticos en general, forman una pieza fundamental en los tratamientos médicos actuales, ya que permiten curar enfermedades y patologías producidas por diversas bacterias, evitando el desarrollo de estas en cirugías y trasplantes, tanto en la medicina humana como en la medicina veterinaria. Se estima de acuerdo a la revista “The Lancet” que hoy en día, se fabrican entre 100.000 y 200.000 toneladas de antibióticos anuales sólo el sector alimentario.

Conclusión

La penicilina es una sustancia con características antibióticas descubierta por Alexander Fleming en 1928, capaz de combatir las enfermedades y patologías causadas por determinados microorganismos y bacterias sensibles a esta. Pertenece al conjunto de los betalactámicos, y se emplea a nivel global para tratar e impedir el progreso de ciertas enfermedades como la sífilis, gonorrea, y el tétano.

Su descubrimiento se consolido con rapidez y se globalizo de forma inmediata, se expandió y marcó un antes y después, logrando generar una estrategia que salvo millones de vidas, aumento la expectativa de vida, y le puso de una vez por todas cura a enfermedades que en un momento parecían incombatibles.

La penicilina puede ser natural, es decir, segregada por un ser vivo, o sintética, esta última corresponde a aquella fabricada en casas farmacéuticas, ambas son de importancia y se recetan con frecuencia a nivel mundial.

Representa un elemento de vital importancia a nivel médico para tratar organismos en estado activo y no en situación latente, ya que esta actúa en el rompimiento o separación de la pared bacteriana durante el proceso de multiplicación, y su aplicación en dosis completas con regularidad, es realmente efectiva y exitosa. No obstante, su administración incompleta puede generar complicaciones, por lo que debe realizarse bajo la estricta supervisión médica. Espero que hayas aprendido qué es la penicilina.

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