Qué es la vena cava

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Las venas, junto a las arterias, capilares y el corazón conforman unos de los sistemas vitales conocido circulatorio o cardiovascular, quien se ocupa de bombear, conducir y repartir el flujo sanguíneo por todo el cuerpo humano. Las arterias cumplen funciones correlacionadas a las venas, por lo que es usual que estas últimas posean una ubicación satélite con las arterias, aunque la labor de ambas es principalmente la que permite el viaje de todas células sanguíneas. Te diremos Qué es la vena cava.

Se conoce que las venas tienen como primordial función completar el retorno de la sangre desoxigenada, es decir, que en su mayoría transportan sangre pobre en oxígeno y cargada de desechos metabólicos del cuerpo humano, es tal su increíble función que todos los días retornan unos 7.000 litros de sangre al corazón a través del sistema venoso. De igual forma, funcionan como reservorio de agua, almacenan la mayor parte del flujo sanguíneo y participan en la termorregulación, ya que en ciertos casos se dilatan para perder calor y se contraen para enfriarse. Averigua Qué es la vena cava.

Es importante destacar que no cumplen la misma función que las arterias, pero junto a estas, logran mantener por medio de extensos recorridos el correcto transporte de iones, oxígeno y vitaminas a todas células, tejidos y órganos del individuo, resaltando que una de las venas más importantes es la vena cava, que tradicionalmente se divide en superior e inferior y son consideradas las venas mayores del cuerpo humano. Entenderemos sobre qué es la vena cava.

¿Qué son las venas?

¿Qué son las venas?

La palabra “vena” proviene del latín “uēn” que significa tubo, a nivel anatómico, las venas son conductos o vasos sanguíneos que tienen como principal función guiar la sangre desde los capilares hasta el corazón, ramificándose y extendiéndose así por todo el cuerpo humano. Una de sus grandes características es que usualmente transportan sangre desoxigenada, la cual retorna a los pulmones para reoxigenarse, estas además transportan dióxido de carbono y desechos metabólicos provenientes de los tejidos como producto del correcto funcionamiento del organismo.

La sangre venosa presenta una mayor viscosidad que la arterial, lo que aunado a su menor velocidad en el flujo, turbulencia generada por las válvulas, y la expansibilidad de sus paredes, facilita la estasis sanguínea y la aparición de fenómenos tromboembólicos. Esta sangre es conducida a través del sistema venoso a los respectivos órganos encargados de eliminar los desechos como los riñones, pulmones e hígado.

Con base a lo previamente expuesto es evidente que generalmente las venas conducen sangre pobre en oxígeno, con ciertas excepciones como las venas pulmonares, que llevan sangre rica en oxígeno hasta las cavidades del corazón, para ser posteriormente bombeada al resto del organismo por medio de la arteria aorta y las venas umbilicales. Destacando que las venas, arterias y los capilares conforman el transporte sanguíneo, que sumado al corazón, integran el sistema circulatorio o cardiovascular. Qué es la vena cava.

Además de hablar sobre Qué es la vena cava, el sistema circulatorio al ser uno de los sistemas principales del organismo funciona de forma dinámica y retroalimentada, es decir que cada uno de sus integrantes realiza actividades específicas y correlacionadas, las arterias se encargan de transportar y distribuir la sangre oxigenada desde el corazón hasta los capilares del cuerpo, en cambio las venas cumplen la función de hacer retornar la sangre pobre en oxígeno desde los capilares hacia el corazón, para ser oxigenada nuevamente por los pulmones. Por esta razón las venas presentan un aparato valvular interno que posibilita el paso de sangre únicamente en una dirección y sentido, es decir, siempre hacia el corazón.

Cabe destacar que la localización de las arterias es mucho más precisa que la ubicación de las venas, la cual varía considerablemente de una persona a otra, resaltando además que existen más venas que arterias. Con base a la ubicación se identifican dos redes venosas: una profunda y otra superficial.

La profunda se localiza entre los músculos y en general la acompañan arterias, como es el caso de la vena cava, para conforman una red venosa principal, mientras que la superficial está formada por una amplio conjunto que se encuentra debajo de la piel. Son las venas que se observan en los brazos y piernas, cuya función principal es llevar la sangre de la piel y el tejido celular subcutáneo hacia el sistema venoso profundo, por ello son más visibles y palpables. Ambos sistemas presentan un gran contenido de colágeno acumulado en sus paredes finas, lisas y elásticas, destacando su increíble capacidad de almacenamiento, que alberga alrededor del 70% del volumen sanguíneo presente en el ser humano.

Qué es la vena cava

Qué es la vena cava

Las venas se encargan principalmente de llevar la sangre desde la periferia corporal hasta el corazón, estas son fácilmente dilatables lo que puede ocasionar distintas patologías. Las venas conforman todo un conjunto de circulación sanguínea sistémica que generalmente guía la sangre desoxigenada o pobre en oxígeno por todo el cuerpo humano.

Además se sabe que las venas poseen un curso más variable que las arterias y en comparación a estas últimas tienen una presión considerablemente menor, por lo que su función es de almacenamiento, e integran en parte el sistema de baja presión dentro del sistema circulatorio o cardiovascular. Este último se divide a su vez en dos, circuito mayor o sistémico y circuito menor o pulmonar, ambos se originan en el corazón y se extienden por lo todo el cuerpo a través de los vasos sanguíneos, para así llevar la sangre oxigenada y desoxigenada por todo el individuo y especialmente a los pulmones. Es bueno entender sobre Qué es la vena cava.

De igual forma se conoce que el sistema venoso está a su vez ramificado o dividido en tres sistemas: el sistema general, el sistema pulmonar y el sistema porta. Las venas del sistema general constituyen aquellas que transportan la sangre pobre en oxígeno, y la llevan desde los capilares hasta la sección derecha del corazón, cabe acotar que estas venas poseen válvulas semilunares que imposibilitan el regreso de la sangre. Por otro lado las venas del sistema pulmonar, permiten el flujo de sangre oxigenada de los pulmones hacia la parte izquierda del corazón, y finalmente las venas del sistema porta facilitan la circulación entre capilares, que se identifican como dos sistemas de capilares opuestos. Ya sabes Qué es la vena cava.

Es así como el ser humano se compone de una buena cantidad de venas con diferentes tamaños y recorridos, una de las venas más importantes para los seres humanos y mamíferos son las denominadas venas cavas, la palabra cava proviene del latín “cau-um” que se traduce como “hueco”. Son consideradas los dos troncos venosos mayores del cuerpo, una de ellas es la vena cava superior quien se encarga de recibir la sangre de la mitad superior del cuerpo y la otra es la vena cava inferior, la cual reúne la sangre de los órganos ubicados en la parte inferior del diafragma, ambas venas desembocan en la aurícula derecha del corazón.

Aprende más sobre la vena cava aquí.

Ramificaciones de la vena cava

Ramificaciones de la vena cava

Como se expresaba anteriormente la vena cava está dividida en dos ramas, la primera es la vena cava superior, considerada una de las más importantes, este tronco venoso recolecta la sangre de la cabeza, cuello, extremidades superiores y tórax, y se encarga de regresar y permitir el flujo sanguíneo en todas las estructuras que se encuentren localizadas por encima del diafragma, excluyendo el corazón y los pulmones. La vena cava superior se origina por la unión de las dos venas braquiocefálicas, quienes entran al tórax y se enlazan para dar lugar a esta vena de gran calibre que finalmente desembocará en la aurícula derecha del corazón.

Cabe destacar que al ser una de las venas más importantes, juega un papel indispensable en el mantenimiento y funcionamiento del cuerpo humano, por lo que cualquiera de las patologías relacionadas a este tronco venoso deben ser atendidas a la brevedad posible, una de las más frecuentes es el síndrome de la vena cava superior, y consiste en que esta última se encuentra parcialmente obstruida, lo que es generalmente producto del cáncer y las masas tumorales. De ser este el caso, el pronóstico es desalentador ya que incluso con tratamiento, el 90% de los pacientes mueren al cabo de dos años y medio.

Por otra parte, existe la vena cava inferior que representa una de las mayores venas en el ser humano y en la mayoría de mamíferos, esta se encarga de transportar la sangre a las extremidades inferiores, órganos del abdomen y la pelvis, para terminar su recorrido en la aurícula derecha del corazón. Como se mencionó anteriormente muchas venas poseen una ubicación satélite con las arterias, y este es el caso, la vena cava inferior es la vena satélite de la aorta abdominal y concentra el retorno sanguíneo de todas venas infradiafragmáticas.

Este tronco venoso inicia su trayectoria gracias a la unión de las dos venas ilíacas primitivas ubicadas sobre la quinta vértebra lumbar, y de ahí realiza un recorrido de 22 cm de longitud en el ser humano, de los cuales 18 cm comprenden el trayecto por el abdomen, está en su menor diámetro posee 20 mm y su mayor ensanchamiento llega a los 30 mm. De igual forma existe el síndrome de la vena cava inferior y otras anomalías, como individuos con dos venas cavas inferiores que se unen en cierto punto, o el caso de personas que no la desarrollaron.

Conoce más sobre tu salud en este artículo.

Conclusión

Las venas conforman parte fundamental del sistema cardiovascular y del cuerpo humano en general, estas desarrollan asombrosas y particulares funciones, si bien es cierto que junto a las arterias y los capilares transportan el flujo sanguíneo, las venas son las únicas que se encargan en su mayoría de realizar el retorno de la sangre desoxigenada, pobre en oxigeno pero rica en los desechos metabólicos del organismo, para ser llevada al corazón. Lo que explica muchas de las diferencias entre venas y arterias incluido el color, quien en el caso del sistema venoso es más oscuro y en el sistema arterial es un rojo más intenso producto de la sangre oxigenada, cabe destacar que existe la excepción a la regla como las venas pulmonares encargadas de conducir la sangre oxigenada.

Es así como un individuo posee una buena cantidad de venas extendidas y ramificadas por todo el cuerpo humano, una de las más importantes es la vena cava, quien en realidad representa dos troncos venosos de gran calibre, la vena cava superior e inferior, la primera recoge la sangre de la mitad superior del cuerpo y la segunda de la mitad inferior, desarrollando un amplio recorrido vital para el organismo, que culmina en la aurícula derecha del corazón. Motivo que justifica la importancia de la buena salud de las venas para evitar patologías u obstrucciones, que en la mayoría de los casos poseen pronósticos lamentables. Esperamos que hayas aprendido Qué es la vena cava.

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