¿Qué es Paxlovid y cómo ayudará a luchar contra el coronavirus?

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La administración Biden anunció planes el 26 de abril de 2022 para aumentar la disponibilidad del medicamento Paxlovid para el COVID-19, y se comprometió a poner más píldoras de tratamiento en manos de los estadounidenses. Paxlovid, un antiviral oral, ha demostrado tener éxito en la reducción de las posibilidades de hospitalización entre los pacientes con COVID-19, pero ha sufrido una implementación lenta en las farmacias de los EE. UU. (Lea también: Brecha entre segunda dosis de vacuna contra el Covid, jab de precaución seguirá siendo de 9 meses)

Patrick Jackson, médico y científico de enfermedades infecciosas de la Universidad de Virginia, ayudó a cuidar a cientos de pacientes con COVID-19 y ayudó en los ensayos clínicos de Paxlovid. The Conversation le pidió que explicara qué hace el fármaco y qué impacto puede tener una mayor disponibilidad en la lucha contra el coronavirus.

¿Qué es Paxlovid y cómo funciona?

Paxlovid está compuesto por dos inhibidores de la proteasa, incluido uno que se usa para tratar el VIH como medicamento de refuerzo. Los inhibidores de la proteasa son fármacos sintéticos que bloquean las enzimas que los virus necesitan para replicarse. La combinación en Paxlovid básicamente evita que el coronavirus complete su ciclo de vida.

Si no se interrumpe, el SARS-Cov-2 normalmente crearía las proteínas que necesita al producir una poliproteína o cadenas largas de aminoácidos. Luego, la proteasa, una enzima viral, activa las cadenas de poliproteínas cortándolas en partes más pequeñas. Paxlovid impide que la proteasa haga esto, evitando así que el virus se active.

¿Cuánto de un cambio de juego podría ser en la lucha contra COVID-19?

Es algo limitado. Podría ser beneficioso para las personas con alto riesgo de enfermedad grave y posiblemente la muerte, como las personas mayores o que tienen hipertensión, diabetes, obesidad, enfermedades cardíacas o inmunocomprometidos. Y esa es la población que realmente nos preocupa más cuando se trata de COVID-19.

Pero cuanto más complicada sea una persona desde el punto de vista médico, es decir, cuantos más problemas de salud tenga y más medicamentos tome, más probable es que Paxlovid interactúe con uno de sus medicamentos. Eso significa que un fármaco podría alterar o interferir con el funcionamiento de otro fármaco, lo que puede ser peligroso.

Algunas de las interacciones realmente importantes de Paxlovid son con medicamentos antirrechazo para personas que se someten a trasplantes. Muchos anticoagulantes tienen interacciones con él que pueden ser muy graves. Los medicamentos que tratan las anomalías del ritmo cardíaco pueden ser un problema importante si los pacientes que toman esos medicamentos toman Paxlovid. Y hay toda una gama de otras cosas con las que simplemente no se mezcla bien en el cuerpo.

Algunos de los que más podrían beneficiarse de Paxlovid también corren el mayor riesgo de interacción farmacológica con Paxlovid. Eso lo hace algo menos útil.

Y Paxlovid se estudió solo en pacientes no vacunados. Por lo tanto, no está claro qué tan bien funcionará en una población vacunada, es decir, no sabemos qué beneficio adicional brinda además de la vacunación. Creo que funcionaría, pero no sabemos cuánto. Y me pregunto cuánto cambia esto cuando podemos vacunar a más personas y probablemente obtener más beneficios a nivel de población.

¿Paxlovid está disponible para todos?

Es un medicamento recetado, por lo que debe hablar con su médico. Debe tener síntomas de COVID-19 y dar positivo por el virus, no necesariamente con una prueba de PCR; puede ser con una prueba casera. Pero realmente tienes que tener un diagnóstico.

Y este medicamento tiene una autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos, que tiene más restricciones que simplemente tener la aprobación total de la FDA. Las farmacias son responsables de asegurarse de que el uso recetado sea el adecuado para este medicamento.

Por lo tanto, muchas farmacias requerirán cierta información de los médicos que lo recetan, como la documentación de los síntomas. Entonces, dependiendo de la farmacia, Paxlovid puede ser un poco más complicado de conseguir.

El problema número 1 probablemente será la vacilación de los médicos para prescribirlo. Creo que parte de eso se debe a la falta de conciencia, y parte es el resultado de la complejidad de asegurarse de que lo está usando de manera adecuada y de no lastimar a su paciente a través de las interacciones entre medicamentos.

Sin duda lo prescribiré a mis pacientes cuando sea apropiado. Pero tengo que revisar su lista completa de medicamentos y verificar las interacciones entre medicamentos y verificarme con otro recurso.

¿Por qué ha habido problema en la entrega del medicamento a las farmacias?

Inicialmente, creo que el fabricante y los distribuidores intentaban difundirlo. Por lo tanto, los médicos y los pacientes tenían que averiguar qué farmacias tenían el medicamento y llegar temprano para obtener Paxlovid. Pero las farmacias se agotarían a pesar de que podrían haber sido incluidas en un sitio web como si hubieran recibido un suministro.

Pero eso se está volviendo menos preocupante, ahora que hay más oferta de drogas.

¿Qué ha dicho la Casa Blanca que hará para acelerar las cosas?

El gobierno está comprando más suministros del medicamento y distribuyéndolo en más farmacias, lo que ha ayudado hasta cierto punto. Y la administración de Biden ha hecho algunos ruidos sobre tratar de hacer que el medicamento esté más disponible en los sitios y clínicas de prueba para tratar, algo que hasta la fecha ha sido un desafío.

Por Patrick Jackson, Profesor Asistente de Enfermedades Infecciosas, Universidad de Virginia

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