¿Quién empezó el huevo de chocolate?

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¿Qué te viene a la mente cuando piensas en Semana Santa? ¿Iglesia? ¿Conejitos? ¿Huevos? Puede que le resulte extraño que la descendencia de los pollos se haya asociado con la resurrección de Cristo, pero en realidad tiene sentido. La gente ha estado celebrando la primavera y la renovación de las estaciones con huevos durante miles de años, mucho antes de que el cristianismo fuera una religión organizada. Los huevos simbolizan la fertilidad y la nueva vida, y los antiguos griegos, romanos, egipcios y persas usaban huevos teñidos en sus celebraciones de primavera. Era natural que la tradición se incorporara a la festividad cristiana, que también se enfoca en el renacimiento y la renovación.

Bien, los huevos y la Pascua han sido socios por un tiempo, pero ¿cómo se involucró el chocolate? Es imposible decir quién inventó el huevo de chocolate, pero estos dulces comenzaron a aparecer en Francia y Alemania a principios del siglo XIX. Los primeros eran huevos sólidos de chocolate negro que tenían un sabor granulado, grueso y amargo.

La verdad es que el chocolate no era tan bueno en ese entonces. Contenía alrededor del 50 por ciento de grasa, lo que lo hacía increíblemente difícil de digerir. Los pasteleros se vieron obligados a agregar varios almidones y otros ingredientes para hacer que el chocolate fuera más sabroso. En 1866, sin embargo, la compañía de chocolates Cadbury importó una prensa revolucionaria que eliminó la mitad del contenido de grasa del dulce, lo que produjo una forma de chocolate amargo más suave y de mejor sabor. La prensa también permitió a la empresa moldear fácilmente su chocolate. En 1875, Cadbury lanzó su primera línea de huevos de Pascua de chocolate, huecos y rellenos de almendras garrapiñadas.

No pasó mucho tiempo antes de que el negocio de Cadbury estuviera en auge, y en 1893, la compañía tenía 19 patentes de Pascua diferentes, ¡muchas en esos días! La producción de dulces de Pascua se aceleró en 1905, cuando Cadbury introdujo los huevos de Pascua de chocolate con leche. Decir que tuvieron éxito sería quedarse corto: la mayoría de los huevos de Pascua de chocolate que se venden hoy en día están hechos de chocolate con leche.

Los huevos de Cadbury siguen siendo increíblemente populares, pero el pastelero apenas tiene un dominio universal en el mercado. Hoy en día, puede obtener huevos de chocolate de todo tipo de innumerables compañías de dulces, ya sea que le gusten sólidos, huecos o rellenos con cualquier cosa, desde crema con sabor hasta costosos dulces de chocolate gourmet.

Publicado originalmente: 29 de marzo de 2010

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