¿Realmente hay más accidentes alrededor de los cambios de horario de verano?

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Hay muchas cosas que no nos gustan del horario de verano: la interrupción de nuestro horario de sueño, la avalancha de juegos de palabras estacionales en los anuncios minoristas, el hecho de que no funciona tan bien para ahorrar energía como siempre nos han dicho, y por lo tanto, realmente no sirve para nada.

Pero, ¿ha pensado alguna vez en la posibilidad de que el horario de verano (DST) sea realmente peligroso? Cuando los relojes se adelantan y retroceden cada año, es solo una hora, pero la investigación sugiere que puede llevar días adaptarse a la diferencia horaria. Y durante ese período de ajuste, hay un aumento en los accidentes automovilísticos, especialmente después de que “saltamos hacia adelante” y perdemos una hora de sueño.

Investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder estudiaron el período de horario de verano (de marzo a noviembre de 2002 a 2011) y encontraron que más de 30 muertes al año (o 302 durante el período de 10 años) podrían haber sido causadas por el cambio de horario de verano. Y el Sistema de informes de análisis de fatalidades del gobierno de EE. UU. encontró un aumento del 17 por ciento en las muertes relacionadas con incidentes de tránsito el lunes después del cambio de horario de primavera. Las muertes de tráfico durante toda esa semana también fueron más altas que el promedio. Algunos de los efectos pueden atribuirse a una menor visibilidad (el hecho de que es más temprano y, por lo tanto, más oscuro de lo que los conductores están acostumbrados), pero la mayoría de los accidentes, dicen los expertos, se debieron a que las personas luchaban por mantenerse despiertas detrás del volante. Algunos departamentos de policía dicen que hay un aumento del 10 por ciento en los choques justo después del cambio de horario. [source: Boynton].

En 2020, un estudio publicado en Cell Biology que analizó los datos de muertes por vehículos motorizados del Sistema de informes de análisis de muertes (1996-2017) encontró que hubo un aumento del 6 por ciento en las muertes por vehículos motorizados la semana en que comenzó el horario de verano, lo que se tradujo en alrededor de 28 muertes por año, la mayoría de los cuales ocurrieron en las mañanas. Esta tasa de mortalidad disminuyó la semana posterior al inicio del horario de verano y no hubo un aumento posterior en las muertes por accidentes de tráfico cuando los relojes volvieron a la hora estándar en el otoño.

Las estadísticas de tráfico por sí solas parecen una evidencia bastante concluyente de que el horario de verano es más que un mero inconveniente. Y los investigadores dicen que el aturdimiento que sentimos durante los primeros días después de cambiar los relojes podría estar arañando la superficie de cómo nuestros cuerpos realmente procesan la interrupción. Las personas que solo duermen cuatro o cinco horas por noche en circunstancias normales tienen un riesgo mucho mayor de causar un accidente automovilístico que las personas que duermen seis o siete horas por noche, y las personas que duermen ocho horas o más tienen menos probabilidades de causar un choque. Pero cuando los ciclos de sueño se interrumpen, todo el mundo se confunde. ¿Quizás es hora de abolir el horario de verano?

Publicado originalmente: 28 de julio de 2015

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