Salvando al delta del Mekong de ‘ahogarse’

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La región agrícola más productiva del sudeste asiático y hogar de 17 millones de personas podría quedar sumergida en su mayor parte dentro de una vida. Salvar el delta del río Mekong requiere una acción concertada urgente entre los países de la región para disminuir el impacto de las represas aguas arriba y gestionar mejor el agua y los sedimentos dentro del delta, según un equipo internacional de investigadores. Su comentario, publicado el 5 de mayo en Science, describe soluciones a la dramática pérdida de sedimentos de la región, esenciales para nutrir la tierra del delta.

“Es difícil imaginar que una forma de relieve del tamaño de los Países Bajos y con una población comparable podría desaparecer a finales de siglo”, dijo el coautor principal del estudio, Matt Kondolf, profesor de arquitectura paisajista y planificación ambiental en la Universidad de California. , Berkeley.

“El delta del Mekong es realmente sobresaliente en términos de valor agroeconómico e importancia regional para la seguridad alimentaria y los medios de vida”, dijo el coautor principal del estudio, Rafael Schmitt, científico principal del Proyecto de Capital Natural de Stanford. “Sin una acción rápida, el delta y sus medios de vida podrían convertirse en víctimas del cambio ambiental global y regional”.

En su viaje desde los rascacielos tibetanos hasta el mar, el río Mekong recoge sedimentos de las tierras altas erosionadas en China, Myanmar, Laos, Camboya, Tailandia y Vietnam. El sedimento rico en nutrientes se acumuló en el delta del Mekong y permitió que la región del bajo Mekong produjera hasta el 10% de todo el arroz comercializado internacionalmente. También ha alimentado pesquerías que alimentan a decenas de millones de personas. Como cualquier delta de un río, el delta del Mekong solo puede existir si recibe un suministro constante de sedimentos de su cuenca aguas arriba, y si los flujos de agua pueden esparcir esos sedimentos a través de la superficie del delta baja para construir tierra a una velocidad igual o mayor que el aumento global del nivel del mar.

Hambrientos de energía renovable, los países de la cuenca han construido numerosas represas hidroeléctricas que bloquean las migraciones de peces, atrapan sedimentos y reducen los flujos río abajo. Si se construyen todas las represas planificadas, atraparán el 96% de los sedimentos que antes llegaban al delta. Además, el suministro de sedimentos de los ciclones tropicales, que entregan alrededor del 32 % de la carga de sedimentos suspendidos que llegan al delta, está disminuyendo a medida que las trayectorias de los ciclones se desplazan hacia el norte.

Los sedimentos que logran llegar al bajo Mekong se extraen para obtener arena que se utiliza en la construcción y recuperación de tierras. El bombeo excesivo de agua subterránea y los diques altos construidos para controlar las inundaciones y permitir una agricultura de alta intensidad exacerban el problema.

Para retardar y revertir los daños, los investigadores recomiendan que los formuladores de políticas:

Diseñe represas para permitir un mejor paso de sedimentos, ubíquelas estratégicamente para reducir sus impactos aguas abajo, o reemplácelas con parques eólicos y solares, donde sea posible. Regular estrictamente la extracción de sedimentos y reducir el uso de arena del Mekong mediante materiales de construcción sostenibles y reciclaje. Permitir que las inundaciones se extiendan por el delta y depositar sus sedimentos. Limitar el bombeo de aguas subterráneas en el delta del Mekong. Reevaluar la agricultura intensiva en el delta del Mekong para la sostenibilidad. Implementar soluciones naturales para la protección costera a gran escala a lo largo de la costa del delta

Según los investigadores, la mayoría de los esfuerzos para rehabilitar el delta han involucrado a países individuales que abordan desafíos de ingeniería aislados y proponen soluciones a escala local. Lograr un progreso significativo requerirá la coordinación entre los países, los bancos de desarrollo, las agencias de desarrollo y otras partes interesadas privadas y de la sociedad civil, escriben los investigadores.

“Estamos viendo señales de que los gobiernos y los actores no gubernamentales están comenzando a trabajar juntos en estos temas”, dijo Schmitt. “Esperamos que nuestro comentario eleve el tema en la agenda de políticas regionales, potencie la conservación en la cuenca y actúe como una llamada de atención para abordar los factores clave de la pérdida de tierras a escala del sistema”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto Stanford Woods para el Medio Ambiente. Original escrito por Rob Jordan. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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