¿Se mezclan los océanos Atlántico y Pacífico?

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Es posible que hayas visto un video como este antes: un barco en mar abierto acercándose a una línea distinta de agua. En un lado de la línea, el agua es azul oscuro y clara, y en el otro es verdosa y de apariencia limosa. Muchos de estos videos explican que esta es la línea de separación entre los océanos Atlántico y Pacífico, un lugar donde afirman que el agua desafía todas sus propias leyes y se niega a mezclarse.

Pero como probablemente puedas adivinar, el agua no se mezcla consigo misma en todas las situaciones, en todo el mundo, y luego comienza a actuar como los dos extremos positivos de un imán en el lugar donde los océanos Atlántico y Pacífico se unen entre América del Sur y la Antártida. . Entonces, sí, las aguas del Atlántico y el Pacífico definitivamente se mezclan. Pero, ¿qué está pasando en estos videos?

Límites del océano

Los océanos Atlántico y Pacífico se encuentran en el Pasaje de Drake, que es un cuello de botella oceánico de 528 millas de ancho (850 kilómetros de ancho) entre América del Sur y la Antártida. Es un pequeño lugar turbulento, temido por los marineros desde que fue descubierto por primera vez en el siglo XVI.

Tiene mucho sentido que hace mucho tiempo un cartógrafo miró un mapa de los gigantescos Atlántico y Pacífico y decidió que el Pasaje de Drake sería la puerta de entrada de uno a otro. Dibujar una pequeña línea en un mapa entre el Cabo de Hornos en el extremo sur de Chile y la Península Antártica fue la forma más sencilla de hacerlo.

Pero los límites de los océanos son bastante arbitrarios, como los barrios de tu ciudad. No hay nada realmente diferente en las aguas al este y al oeste de la línea longitudinal dibujada por ese tipo mirando un mapa en algún lugar de Europa hace cientos de años. Pero hay líneas en el océano, simplemente no son del tipo que los cartógrafos encuentran muy útiles.

frentes al mar

“Tenemos que pensar en dos cosas cuando consideramos esta pregunta: ¿qué sucede en la superficie donde las personas ven estas líneas de diferente color o turbidez, y qué sucede debajo de la superficie?”. dice Sally Warner, profesora y oceanógrafa física en la Universidad de Brandeis.

Aunque es probable que estos videos no estén manipulados, no está claro dónde se filmaron. Por supuesto, es posible que hayan sido tomadas en el Pasaje de Drake, pero también podrían estar mostrando algo que sucede en una parte completamente diferente del mundo.

Los frentes oceánicos son masas de agua superficial que tienen diferente temperatura o salinidad. Los frentes en mar abierto pueden ser extremadamente nítidos y, a veces, pueden unirse de una manera que parece dos sabores de helado sentados uno al lado del otro en el cartón.

Para nosotros, los marineros de agua dulce, el lugar más fácil para ver esto es donde dos ríos fluyen juntos, o mejor aún, donde un río desemboca en el océano. El agua del río a menudo es muy limosa cuando llega al océano, lo que le da un aspecto de leche con chocolate, que contrasta fuertemente con el agua oscura del océano en el que se alimenta. No solo eso, el agua de los ríos es dulce y el agua del océano es salada, dándoles diferentes densidades. Si está cruzando un puente o en un bote, puede parecer que el agua del río permanece separada del agua ambiental del océano. Definitivamente se van a mezclar con el tiempo, puede que solo tome uno o dos días para que se mezclen por completo.

Hay lugares en todo el mundo donde los frentes de agua se unen creando líneas visibles en la superficie del agua. Al igual que las aguas dulces de un río que se encuentran y se mezclan visiblemente con las aguas saladas del océano, los frentes de diferentes temperaturas pueden crear delineaciones claras en el océano abierto. Por ejemplo, en el ecuador, se encuentran ondas de inestabilidad tropical, donde las aguas más frías del norte y del sur se encuentran con el agua de baño del ecuador y crean delineaciones visibles en el agua.

Mezcla Atlántico-Pacífico

Las aguas del Atlántico y el Pacífico definitivamente se mezclan y, según Warner, es posible que se mezclen más que las aguas en la mayoría de los lugares de los océanos del mundo.

La Corriente Circumpolar Antártica es una banda de agua que viaja alrededor del mundo, abrazándose muy cerca de la Antártida. Tiene un tiro bastante claro en todo su viaje, con la excepción del lugar estrecho que tiene que atravesar en Drake Passage. Esto hace que las aguas de este lugar en particular en el océano sean muy turbulentas.

Pero si hay una línea visible en el agua en cualquier parte del área, lo más probable es que tenga que ver con aguas de dos temperaturas diferentes que se unen:

“El agua alrededor de la Antártida es más fría que el agua del norte. Probablemente, lo que la gente piensa que delinea el agua del Atlántico del agua del Pacífico es más probable que sea un frente que delinea el agua más fría de la Antártida del agua más cálida en el norte”.

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