Si los dragones fueran reales, ¿podrían respirar fuego?

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No todos los dragones son iguales. Los dragones occidentales tienden a ser serpientes apocalípticas que amenazan con quemar a cualquiera que se encuentre con el alijo dorado en sus guaridas, mientras que los dragones orientales chisporrotean con el poder otorgado por lo divino. Si bien sus poderes pueden variar, su temperamento no.

Como explica el video de Monster Science a continuación, los dragones tienden a ser un grupo codicioso, malhumorado y con un aliento llameante. Claro, unos pocos elegidos son domesticados por bellas doncellas o adolescentes inocentes, pero ¿la mayoría? Preferirían cocinarte antes que ser tu mascota.

¿Qué hace que los dragones puedan controlar el fuego de una manera que el resto del mundo natural no puede? Una teoría propuesta en broma por el paleontólogo Henry Gee sostiene que los dragones aprovechan el oxígeno, luego crean una chispa, ya sea con rocas ingeridas en su molleja o con recubrimientos minerales en sus dientes, y crean una explosión de alta presión alimentada por éter dietílico, un orgánico incoloro e inflamable. compuesto.

La capacidad de dominar la llama convirtió a las personas en comandantes del reino animal, guardianes de fogatas resplandecientes y alimentos chisporroteantes. Pero para el dragón, las llamas son una habilidad innata que la gente simplemente no puede replicar.

Para obtener pistas sobre la capacidad de un dragón para respirar fuego, recurrimos al escarabajo bombardero de la vida real. (Porque ¿quién realmente quiere inspeccionar la garganta de un dragón?) El escarabajo bombardero es un verdadero experto en vomitar explosivos. El escarabajo de media pulgada de largo produce peróxido de hidrógeno e hidroquinonas que se almacenan en depósitos separados. Cuando el escarabajo se ve amenazado, libera peróxido de hidrógeno e hidroquinonas en una cámara de reacción especial donde las enzimas secretadas descomponen rápidamente el peróxido de hidrógeno y liberan moléculas de oxígeno libres que oxidan las hidroquinonas.

¿El resultado? Una reacción química que genera suficiente calor para que la mezcla casi hierva. Esta mezcla extremadamente caliente luego se rocía explosivamente sobre el atacante del escarabajo. ¡Ay!

Al igual que el mecanismo de defensa del escarabajo bombardero, el fuego de un dragón resulta útil en una variedad de situaciones. No solo asa la cena de un dragón, y el caballero ocasional, sino que el fuego del dragón podría ser la chispa que despeja los paisajes y los prepara para un nuevo crecimiento.

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