Tiempo de gestación de los elefantes

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Esta maravillosa especie son los animales mamíferos terrestres y se llevan el titulo como los más grandes de nuestro planeta, hoy se conocen dos especies diferentes, una es el elefante africano y otra es el elefante asiático, cada raza o tipología, aunque es la misma esencia cuenta con distintas subespecies, parte de ellas ya extinguidas, descienden de los mamuts y los mastodontes, esta especie ha sido capaz de adaptarse a una gran variedad de ambientes como las altas zonas montañosas, sabanas con grandes extensiones de planicies, desiertos, valles y por si fuera poco bosques tropicales. Hoy hablaremos sobre el tiempo de gestación de los elefantes.

Hay un rasgo distintivo de los elefantes, su rasgo característico y principal es su alargada trompa, que está compuesta por unos 10 000 músculos que le permiten hacer la función de brazo, nariz y mano, se trata de un músculo sin huesos que utilizan para recoger alimentos, emitir sonidos e identificar olores y sabores, sus grandes colmillos los identifican muy muy bien, pues estas estructuras forman parte de sus huesos, además no es extraño ver que los ejemplares presentan un colmillo más alargado que el otro, es común en su especie esta particularidad, lo que tiene pues ellos pueden ser diestros o zurdos, esta especie utiliza un colmillo con más frecuencia que el otro. Mira el tiempo de gestación de los elefantes.

Y es que a pesar de su considerable tamaño, los elefantes pueden alcanzar velocidades superiores a los 40 kilómetros por hora, además la altura de estos animales oscila sobre los cuatro metros, además en cuanto a sus orejas estas tienen la capacidad de autorregular la temperatura del animal pues presentan una red muy abundante de vasos sanguíneos.

TIEMPO DE GESTACIÓN DE LOS ELEFANTES

Tiempo de gestación de los elefantes

Caracterizado por su gran tamaño el elefante es el animal con el período de gestación más largo de la fauna terrestre, esto debido a que siendo la especie animal terrestre de mayor tamaño, no puede ser de otra manera, pues desde siempre su larga gestación, tiene muchas ventajas para su descendencia, ya que esta especie al nacer posee un desarrollo cerebral muy avanzado que les permite ostentar comportamientos inteligentes que están a la altura de otras especies súper inteligentes como los delfines, las ballenas o los primates. Es interesante saber sobre el tiempo de gestación de los elefantes.

Además de ver el tiempo de gestación de los elefantes, cuando se habla de gestación en los elefantes, esta está muy catalogada por los especialistas como fascinante, además de maravillosa y única para los investigadores, lo que ha despertado sin lugar a dudas un creciente interés por el inminente peligro de extinción que enfrenta la especie.

Los ejemplares de esta especie en especial las elefantes hembras, alcanzan su completa madurez sexual entre los 10 y 11 años de edad, momento a partir del cual podrán comenzar a criar, en el caso de los machos estos demoran un poco más en estar aptos para aparearse, generalmente entre los 12 y 15 años aunque son más receptivos sexualmente en su madurez específicamente entre los 40 a 50 años.

En época de apareamiento por lo general en la manada los ejemplares jóvenes compiten con los más viejos, para obtener una pareja y reproducirse, aunque casi siempre los elefantes jóvenes tienen pocas posibilidades sobre la experiencia, existen enfrentamientos entre los machos y pueden ponerse violentos, con algunos intercambios de embestidas, empujones y golpes con la trompa, lo que se torna agresivo, pues el ejemplar más dominante de los dos será el que pueda reproducirse en el apareamiento.

En cuanto al ciclo de ovulación de las elefantes hembras, es realmente curioso y singular, debido a que estos animales son fértiles solamente en un intervalo de tiempo que se da entre cuatro a cinco años, luego de cada nacimiento, pues la liberación de los óvulos en el aparato reproductor femenino es estimulada por dos descargas de la hormona luteoestimulante.

Y desde ese momento en que la hormona realiza sus descargas empieza el cortejo de los elefantes aunque es de corta duración, que puede un poco menos de un minuto, es algo majestuoso de ver pues el macho una vez que ha percibido las feromonas que desprende la hembra cuando está en celo la comienza a perseguir, debido a que usualmente se resiste, una vez que empieza el cortejo el macho y la hembra comienzan a frotarse mientras abrazan sus trompas.

DESPUÉS DEL APAREAMIENTO, LLEGA LA GESTACIÓN

Después del apareamiento, llega la gestación

¿Cuál es el tiempo de gestación de los elefantes? En el caso de que los animales se encuentren en cautiverio, es importante y necesario además que se dejen en el mismo recinto, para que pueda efectuarse el apareamiento, además es muy común que toda la manada o grupo familiar sea testigo del proceso, en este momento el macho monta a la hembra una vez al día durante 3 o 4 días aproximadamente, después de allí es el momento en que la hembra entra en el período de gestación, si fue exitosamente fertilizada.

Se ha determinado de acuerdo a estudios que el período de gestación de los elefantes es de casi dos años, siendo este el periodo de gestación más largo de todos los mamíferos y especies terrestres, en términos de tiempo específicos el tiempo de gestación de un elefante tiene una duración de 22 o 23 meses, es evidente que este tiempo tan prolongado de gestación de los elefantes, sea motivo de gran curiosidad para los zoólogos y biólogos, quienes después de diversos estudios han descubierto que su duración está relacionado con un mecanismo hormonal propio de la especie.

Hay que destacar diversos estudios y análisis para determinar las razones para una gestación sea tan larga, esta se debe principalmente en el tamaño que alcanza la cría dentro del vientre materno y al momento del nacimiento, pues estos bebes miden aproximadamente un metro y pesan aproximadamente 120 kilogramos, además se hace necesario un largo proceso de gestación para que las crías al nacer estén dotadas de un cerebro perfectamente desarrollado.

Los elefantes son una de las especies más grandes a nivel terrestre del planeta, pero también es un animal con una inteligencia increíble, pues su compleja estructura cerebral les brinda un comportamiento inteligente, el cual les ayuda a sobrevivir por sí solas desde que salen del vientre materno, además de integrarse socialmente en la manada y alimentarse de forma hábil con su trompa.

En estas especies luego del paso de la fecundación, el embarazo del elefante es sostenido gracias a la producción hormonal de varios cuerpos lúteos, los cuales colaboran en el desarrollo del embrión, la gestación de los elefantes puede ser observable físicamente mediante unas prominencias que desarrollan justo debajo de la cola, lugar aproximado donde se encuentra posicionado el feto, hay que destacar al igual que el resto de los mamíferos durante el desarrollo prenatal la cría de elefantes es gestada dentro del útero materno, alimentándose de ella y desarrollando todas sus estructuras y órganos hasta el momento del nacimiento.

HA LLEGADO EL MOMENTO DEL NACIMIENTO, UN NUEVO CACHORRO ELEFANTE

Ha llegado el momento del nacimiento, un nuevo cachorro elefante

Ya cuando se ha completado la edad gestacional y con esta el desarrollo fetal, se presenta el parto, y es que a pesar de que se conoce el proceso general de gestación por la monitorización de los embarazos mediante ultrasonidos, aún existen pocos detalles de las etapas por los que pasa la cría de elefantes durante los largos meses de gestación.

Viendo ya el tiempo de gestación de los elefantes, lastimosamente hay que aclarar que el elefante es una especie que está en peligro de extinción, esta extinción amenaza las tres especies de elefantes existentes en la actualidad, por ello hace unos años se comenzó a utilizar la inseminación artificial para ampliar la descendencia de estos animales, éste método de reproducción es capaz de inducirlos en el período gestacional con éxito, pero con bastante sufrimiento para la hembra por los procedimientos invasivos que son necesarios utilizar.

Parto de los elefantes

El proceso de parto de los elefantes es de corta duración, por regla general no supera la hora y la hembra gestante da a luz a su cría de pie, hay que tomar en consideración que las crías de elefantes son muy independientes y nacen muy desarrolladas, por ello pasados unos minutos de su nacimiento son capaces de levantarse y valerse por sí mismas para llegar a la ubre de la madre, después de dar a luz la madre elefante amamantará a su cría durante varias horas.

Por su tamaño y el peso que tiene un elefante al nacer limitan el número de crías que puede alojar la madre en su vientre, por regla general los elefantes en cada nacimiento solo paren una sola cría, pero aunque son menos frecuentes también pueden darse partos gemelares en esta especie.

Los estudios demuestran que las hembras demoran de 4 a 5 años en tener un nuevo embarazo y con este el nacimiento de una cría, por lo que a lo largo de todo su vida pueden dar a luz entre siete y doce crías.

Según estudios todos los elefantes son animales de naturaleza herbívora, por lo que su dieta se compone principalmente de hierbas, cortezas de árboles, pequeños arbustos, plantas y frutas, en la mayoría de las ocasiones un ejemplar de elefante adulto podrá ingerir hasta 250 kilogramos de comida al día, pues hay que destacar que cuando nacen, las crías solamente se abastecen de leche materna, pero a los dos años de edad, complementan su alimentación con frutos, ramas y hojas caídas y pequeñas cortezas de árboles.

Conoce cómo se reproducen los delfines aquí.

Conclusión

El gran tamaño de estos animales y la habilidad de su hermosa trompa les permiten alcanzar alimentos en las zonas más altas e inaccesibles de los árboles, pues generalmente, un ejemplar adulto envuelve con su trompa la rama de los árboles y lo sacude violentamente para que los frutos caigan al suelo y sus crías se alimenten.

El tema de la comunicación entre esta especie es muy importante, pues según los estudios realizados por especialistas estos para comunicarse con sus compañeros a kilómetros de distancia, son capaces de emitir sonidos a baja frecuencia que no sólo viajan por el aire, sino también por la tierra, sonidos que son capturados a través de sus enormes patas.

Uno de los elementos más distintivos de este animal es su trompa, esta la utilizan tanto para tomar agua, para respirar, para mover objetos pesados, agarrar algo con precisión, hay que destacar que los elefantes son herbívoros y a veces por sus imponentes colmillos de marfil, los persiguen cazadores furtivos, sin embargo esta especie en pro de su supervivencia son tan inteligentes que crean rutas migratorias para evitar esa y otras amenazas.

Los elefantes desempeñan un papel esencial en el equilibrio y el mantenimiento del medio ambiente, pues cuando consumen frutos con semillas y se desplazan grandes distancias, y son capaces de dispersar las semillas en otras áreas, incluso hasta por un rango de 60 kilómetros desde el origen, lo que logra una característica de gran importancia para enriquecer el hábitat y contribuir al mantenimiento de otras especies de animales, este entre otros grandes aportes que contribuyen de una manera vital nuestro planeta. Espero que hayas aprendido sobre el tiempo de gestación de los elefantes.

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