Un esfuerzo mediocre hunde a los Sixers en la derrota del Juego 4 ante los Raptors; El pulgar derecho de Joel Embiid es una preocupación

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Al salir de la cancha del Scotiabank Arena después de que los Sixers perdieran el Juego 4 de su serie de playoffs de primera ronda, el centro de los Sixers, Joel Embiid, dio un pequeño aplauso de golf y sarcásticamente dijo: “Buen trabajo”. Y si hubo alguna confusión con quién estaba hablando, se aclaró después del partido.

“Como estaba haciendo al final del juego, hicieron un gran trabajo”, dijo Embiid. “Admiro el trabajo que hicieron hoy. Para mí, sentí que tenían un trabajo aquí esta noche y lo hicieron. Entonces, felicidades a ellos”.

Claro, esa cita podría haberse aplicado a los Toronto Raptors o a sus fanáticos en el vacío. Pero la pregunta que lo precedió fue si era justo decir que Embiid creía que los Sixers deberían haber cometido más faltas.

En este punto, Embiid se estaba divirtiendo. Puedes ver el video completo de sus comentarios aquí.

“Hicieron un gran trabajo”, dijo Embiid. “Voy a seguir mi consejo y no me voy a quejar. Supongo que el próximo juego, si no lo llaman, seré aún más agresivo ofensiva y defensivamente. Y si quieren darles faltas y marcar faltas, realmente tienes que hacer que se las ganen y ser físico”.

Las guerras de tiros libres se han convertido en otro capítulo. Después de dispararles a muchos en Filadelfia, los Sixers tomaron menos en Toronto. Y fue Toronto quien tuvo una ventaja de 35 a 25 desde la línea en su victoria por 110-102 el sábado por la tarde, que extendió la serie a un Juego 5 en Filadelfia el lunes. Y tal como lo hizo el entrenador de los Raptors, Nick Nurse, después de los primeros dos juegos de la serie, Embiid estaba cabildeando el sábado.

PUNTUACIÓN DEL RECUADRO: Raptors 110, Sixers 102

Habrá mucha conversación sobre el arbitraje en los próximos días. Los Sixers no van a ganar muchos juegos en los que no tengan una ventaja de tiros libres porque Embiid y James Harden disparan muchos de ellos. Pero para este único juego, la primera derrota de los Sixers en los playoffs, la explicación va más allá de Scott Foster, Ed Malloy y Rodney Mott.

“No pensé que merecíamos ganar”, dijo el entrenador de los Sixers, Doc Rivers. “Nuestros muchachos han sido geniales, pero nosotros no estuvimos bien esta noche. Esa pequeña parte mental donde tienes que venir y jugar, no pensé que tuviéramos eso esta noche. Simplemente pensé que jugaban más duro, más duro, más rápido, más físico.

“Y las cosas buenas vienen a la energía. Éramos tan descuidados en cuanto a la ejecución”.

Eso no quiere decir que Rivers no hizo sus excavaciones, en un momento dijo: “No me voy a sentar aquí y quejarme, no voy a hacer lo que hacen”, pero los Sixers han conseguido lejos de lo que les dio el liderazgo dominante en esta serie.

Puede ser un poco tedioso, pero repasemos todos los indicadores que han dictado esta serie.

El sábado, Toronto ganó la batalla de los rebotes al derribar el 27,5 por ciento de sus tiros fallados. Ese es un número manejable para los Sixers, aunque era mucho más alto cuando los Raptors construyeron su ventaja. Pero los Sixers le dieron a los Raptors 22 puntos de sus 16 pérdidas de balón. Toronto venció a Philly, 22-10, en puntos de quiebre rápido, tomó siete tiros más al aro, ganó los minutos sin Embiid y limitó a Tyrese Maxey a solo 11 puntos.

Sume todo, y los Raptors en una mala noche de tiros de 3 puntos (23.5 por ciento), tomaron ocho tiros más y 10 tiros libres más. Esa es la receta exacta para una derrota de los Sixers. Esto es lo que ocurre cuando los Sixers pierden el foco.

“Jugaron más duro, jugaron mucho más duro”, dijo Maxey. “Y como dijimos, iban a salir y jugar extremadamente desesperados y jugar con una mentalidad física. Pero tenemos que ser mejores y seremos mejores”.

Pascal Siakam lideró a los Raptors con 34 puntos, lo más alto de su carrera en la postemporada, y Gary Trent Jr. agregó 24 puntos.

A medida que avanzaba la serie, con ambos equipos recibiendo más de lo que les correspondía de golpes y magulladuras, surgieron algunas tendencias generales. Rivers lo describió después del juego como cuando los Sixers ejecutan su ofensiva, consiguen grandes tiros. Y ese es un problema para Toronto en una serie en la que es más débil tanto en tiros como en nivel de habilidad.

Pero los Raptors son mejores deportistas, al menos como equipo. Pero la lesión en la cadera de Fred VanVleet en el segundo cuarto (no regresó) y el regreso de Scottie Barnes a la alineación hacen que el contraste entre el tiro y el atletismo entre los dos equipos sea más marcado. Los Raptors no pueden vencer a los Sixers si Filadelfia juega limpio. Pero Embiid tuvo 11 pérdidas de balón en dos juegos en Toronto, con los Sixers luciendo desorganizados en el lado ofensivo durante largos períodos el sábado.

Y no fue solo Embiid. Harden tuvo una salida ineficiente del campo e hizo un mal trabajo al involucrar a su compañero de fórmula en el último cuarto de un juego reñido. Maxey luchó para tener un impacto y, en muchos sentidos, es el referente de la ofensiva de los Sixers. Danny Green falló un montón de triples abiertos en las esquinas. Tobias Harris luchó contra problemas de faltas, pero está armando una excelente serie de dos vías.

“Le dije a los muchachos después del juego, ‘Esto probablemente sea bueno para nosotros’”, dijo Harden. “Pensamos que las cosas eran dulces, pensamos que las cosas eran simplemente… fáciles”.

La principal preocupación de los Sixers es el estado del pulgar derecho de Embiid, que estuvo flexionando durante todo el partido. Después del juego, dijo inexpresivamente: “Es doloroso. En el baloncesto, necesitas usar mucho la mano”.

Embiid dijo que se hará una resonancia magnética el domingo en Filadelfia.

“Quiero decir, quiero jugar”, dijo Embiid. “Obviamente tengo que escuchar lo que tienen que decir, así que imagino que sigo jugando y probablemente haga algo después de la temporada”.

Después del juego, Embiid dijo que tuvo problemas para decir cómo la lesión afectó su juego. Disparó 7 de 16 desde el campo con cinco pérdidas de balón y, como mencionó, la mano de tiro es crucial. Un veterano en aprender a jugar a través de lesiones, Embiid tendrá que solucionar su lesión en el pulgar derecho si continúa como lo predijo.

Sin embargo, para esta serie, los Sixers todavía están en una posición de mando. A pesar del pobre esfuerzo del sábado, se partieron en el camino. Cuando han superado a Toronto, ha resultado en dos victorias aplastantes. Cuando ha sido al revés, los partidos han sido mucho más reñidos. Y si se aplica correctamente, los Sixers aprendieron una valiosa lección en el Juego 4.

“Al menos no estoy preocupado,” dijo Embiid. “Sé lo que tenemos que hacer. Si van a usar el mismo plan de juego que usaron contra mí esta noche y en el Juego 1, solo tengo que hacer que todos los que me rodean sean mejores. Debo cuidar la pelota y asegurarme de poner a todos en posiciones para tener éxito.

“Eso es lo que voy a hacer”.

(Foto de Paul Reed y Pascal Siakam: Steve Russell / Toronto Star a través de Getty Images)

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