Un nuevo estudio revela que las dietas saludables basadas en plantas están asociadas con un menor riesgo de desarrollar diabetes

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Nueva investigación publicada en Diabetologia (la revista de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes [EASD]) encuentra que el consumo de alimentos saludables de origen vegetal, que incluyen frutas, verduras, nueces, café y legumbres, está asociado con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 (T2D) en personas generalmente sanas y respalda su papel en la prevención de la diabetes.

El estudio fue realizado por el profesor Frank Hu y colegas del Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, Boston, MA, EE. UU., y tuvo como objetivo identificar los perfiles de metabolitos relacionados con diferentes dietas basadas en plantas e investigar posibles asociaciones entre esos perfiles y el riesgo de desarrollar DT2.

Un metabolito es una sustancia utilizada o producida por los procesos químicos en un organismo vivo e incluye la gran cantidad de compuestos que se encuentran en diferentes alimentos, así como la compleja variedad de moléculas creadas a medida que esos compuestos se descomponen y transforman para que el cuerpo los use. Las diferencias en la composición química de los alimentos significa que la dieta de un individuo debe reflejarse en su perfil de metabolitos. Los avances tecnológicos recientes en el campo de la elaboración de perfiles metabolómicos de alto rendimiento han dado paso a una nueva era en la investigación nutricional. La metabolómica se define como el análisis exhaustivo y la identificación de todos los diferentes metabolitos presentes en una muestra biológica.

Más del 90% de los casos de diabetes son del tipo 2 y la afección representa una gran amenaza para la salud en todo el mundo. La prevalencia mundial de la enfermedad en adultos se ha más que triplicado en menos de dos décadas, con un aumento de casos de alrededor de 150 millones en 2000 a más de 450 millones en 2019 y se prevé que aumente a alrededor de 700 millones en 2045.

La carga sanitaria mundial de la DT2 aumenta aún más debido a las numerosas complicaciones derivadas de la enfermedad, tanto macrovasculares, como las enfermedades cardiovasculares, como microvasculares, que dañan los riñones, los ojos y el sistema nervioso. La epidemia de diabetes es causada principalmente por dietas poco saludables, sobrepeso u obesidad, predisposición genética y otros factores de estilo de vida como la falta de ejercicio. Las dietas basadas en plantas, especialmente las saludables y ricas en alimentos de alta calidad, como cereales integrales, frutas y verduras, se han asociado con un menor riesgo de desarrollar DT2, pero los mecanismos subyacentes involucrados no se conocen por completo.

El equipo realizó un análisis de muestras de plasma sanguíneo y la ingesta dietética de 10 684 participantes de tres cohortes prospectivas (Estudio de salud de enfermeras, Estudio de salud de enfermeras II y Estudio de seguimiento de profesionales de la salud). Los participantes eran predominantemente blancos, de mediana edad (edad media 54 años) y con un índice de masa corporal (IMC) medio de 25,6 kg/m2.

Los participantes del estudio completaron cuestionarios de frecuencia de alimentos (FFQ) que se calificaron de acuerdo con su adherencia a tres dietas basadas en plantas: un Índice de dieta basada en plantas (PDI) general, un Índice de dieta basada en plantas saludables (hPDI) y un Índice de dieta basada en plantas no saludables. Índice basado en la dieta (uPDI). Los índices de la dieta se basaron en la ingesta individual de 18 grupos de alimentos: alimentos vegetales saludables (granos integrales, frutas, verduras, nueces, legumbres, aceites vegetales y té/café); alimentos vegetales no saludables (granos refinados, jugos de frutas, papas, bebidas azucaradas y dulces/postres); y alimentos de origen animal (grasas animales, productos lácteos, huevos, pescado/mariscos, carne y diversos alimentos de origen animal). El equipo distinguió entre alimentos vegetales saludables y no saludables según su asociación con diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, ciertos tipos de cáncer y otras afecciones, como la obesidad y la presión arterial alta.

Los investigadores analizaron muestras de sangre tomadas a fines de la década de 1980 y 1990 en la fase inicial de los tres estudios mencionados anteriormente para crear puntajes de perfil de metabolitos para los participantes, y se registraron todos los casos de T2D incidente durante el período de seguimiento del estudio. Los análisis de estos datos junto con las puntuaciones del índice de dieta permitieron al equipo encontrar cualquier correlación entre el perfil de metabolitos, el índice de dieta y el riesgo de DT2.

El estudio encontró que, en comparación con los participantes que no desarrollaron DT2, aquellos a quienes se les diagnosticó la enfermedad durante el seguimiento tenían una menor ingesta de alimentos saludables de origen vegetal, así como puntuaciones más bajas de PDI y hPDI. Además, tenían un IMC promedio más alto y eran más propensos a tener presión arterial alta y niveles de colesterol, usar medicamentos para la presión arterial y el colesterol, tener antecedentes familiares de diabetes y ser menos activos físicamente.

Los datos de metabolómica revelaron que las dietas basadas en plantas se asociaron con perfiles únicos de múltiples metabolitos, y que estos patrones diferían significativamente entre las dietas saludables y no saludables basadas en plantas. Además, las puntuaciones del perfil de metabolitos tanto para la dieta basada en plantas en general como para la dieta saludable basada en plantas se asociaron inversamente con la DT2 incidente en una población generalmente sana, independientemente del IMC y otros factores de riesgo de diabetes, mientras que no se observó ninguna asociación para la dieta poco saludable basada en plantas. Como resultado, las puntuaciones más altas del perfil de metabolitos para PDI y hPDI indicaron una mayor adherencia a esas dietas y un menor riesgo de desarrollar T2D.

Un análisis adicional reveló que después de ajustar los niveles de trigonelina, hipurato, isoleucina, un pequeño conjunto de triacilgliceroles (TAG) y varios otros metabolitos intermedios, la asociación entre las dietas basadas en plantas y la DT2 desapareció en gran medida, lo que sugiere que podrían desempeñar un papel clave. en vincular esas dietas con la diabetes incidente. La trigonelina, por ejemplo, se encuentra en el café y ha demostrado efectos beneficiosos sobre la resistencia a la insulina en estudios con animales, mientras que los niveles más altos de hipurato se asocian con un mejor control glucémico, una mayor secreción de insulina y un menor riesgo de T2D. El equipo sugiere que estos metabolitos podrían investigarse más a fondo y pueden proporcionar explicaciones mecánicas de cómo las dietas basadas en plantas pueden tener un efecto beneficioso sobre el riesgo de DT2.

El profesor Hu explica: “Si bien es difícil descifrar las contribuciones de los alimentos individuales porque se analizaron juntos como un patrón, los metabolitos individuales del consumo de alimentos vegetales ricos en polifenoles como frutas, verduras, café y legumbres están estrechamente relacionados con una dieta saludable basada en plantas y un menor riesgo de diabetes”.

Los autores concluyen: “Nuestros hallazgos respaldan el papel beneficioso de las dietas saludables basadas en plantas en la prevención de la diabetes y brindan nuevos conocimientos para futuras investigaciones… nuestros hallazgos con respecto a los metabolitos intermedios son intrigantes en este momento, pero se necesitan más estudios para confirmar su papel causal en las asociaciones de dietas basadas en plantas y el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2”.

Dado que solo recolectaron muestras de sangre en un momento dado, los autores también creen que se necesitan datos metabolómicos repetidos a largo plazo para comprender cómo los cambios en la dieta se relacionan con los cambios en el metaboloma, lo que influye en el riesgo de DT2.

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