Una técnica pionera podría desbloquear tratamientos específicos para el cáncer

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Investigadores de Leicester han descrito la aplicación de una técnica química pionera que podría desbloquear nuevos tratamientos innovadores para el cáncer y otras enfermedades.

Los miembros del Instituto de Biología Estructural y Química de Leicester, con sede en la Universidad de Leicester, utilizaron quimeras dirigidas a la proteólisis (PROTAC) como un “puente” para degradar las proteínas implicadas en el cáncer.

Los científicos pueden manipular la efectividad de los tratamientos haciendo cambios en los elementos de este puente PROTAC.

Este nuevo estudio, publicado en Journal of Medicinal Chemistry, describe cómo los investigadores de Leicester aplicaron una técnica de degradación de proteínas descrita anteriormente conocida como PROTAC para degradar las enzimas de desacetilación de histonas (HDAC) de una manera más específica que nunca.

Las HDAC desempeñan un papel importante en la regulación génica, en la que los genes se activan y desactivan, y se asocian con una variedad de enfermedades, incluido el cáncer y varios trastornos neurodegenerativos, incluida la enfermedad de Alzheimer.

El uso de esta técnica pionera para apuntar a estructuras específicas dentro de las células cancerosas podría aumentar la potencia y la selectividad de los medicamentos nuevos y existentes, lo que significa que los pacientes requerirían una menor exposición sistémica a los tratamientos farmacológicos, lo que conduciría a una reducción de los efectos secundarios dañinos para los pacientes.

El grupo ha obtenido una patente de la Oficina Europea de Patentes por la técnica pionera.

El Dr. James Hodgkinson es profesor asociado de Química Orgánica y Biología Química en la Universidad de Leicester y uno de los autores correspondientes del estudio. Él dijo:

“Estamos realmente entusiasmados con lo que estas nuevas moléculas son capaces de hacer en las células cancerosas y su posible desarrollo futuro en medicamentos.

“Nuestros próximos pasos implicarán optimizar su estructura química y propiedades biológicas para que algún día puedan usarse para mejorar la vida de los pacientes con cáncer”.

John Schwabe es profesor de biología estructural y director del Instituto de Biología Estructural y Química de Leicester, y también autor correspondiente del estudio. El profesor Schwabe agregó:

“El potencial de usar degradadores específicos de dianas terapéuticas es muy poderoso.

“Este trabajo ha sido el resultado de una productiva colaboración a tres bandas entre químicos, biólogos y biofísicos, una combinación emocionante para llevar a cabo una investigación interdisciplinaria”.

El Instituto de Biología Estructural y Química de Leicester lidera la investigación interdisciplinaria en 22 grupos de investigación separados en la Universidad de Leicester.

Otro trabajo incluye investigación innovadora para crear una posible vacuna contra la enfermedad de Alzheimer.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Leicester. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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