¿Bugs Bunny es un conejo o una liebre?

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Bugs Bunny, un gracioso personaje de dibujos animados de Warner Bros. con acento de Brooklyn, existe desde la década de 1940. Generaciones crecieron viendo sus travesuras, escuchando su eslogan: “Eh … ¿qué pasa, Doc?”

Un embaucador que mueve zanahorias y que ocasionalmente repite a Shakespeare como loro, Bugs Bunny es, como dice el siempre enfadado cazador Elmer Fudd, un “wabbit loco”, ¿verdad? Bueno, tal vez no. Bugs puede ser un conejo, pero algunas pistas apuntan a que es una liebre, un pariente cercano pero una especie diferente. Determinar si este personaje está del lado del conejo o de la liebre del árbol genealógico es casi tan complicado como el mismo Bugs. Y no ha estado claro desde el principio.

Un personaje al estilo Bugs apareció en una caricatura en 1938, pero Bugs Bunny, como lo reconoceríamos hoy, apareció por primera vez el 27 de julio de 1940, en una caricatura llamada “A Wild Hare”. Su personaje fue bien recibido por niños y adultos por igual. Esto, y el hecho de que su debut coincidió con la era dorada de la animación en Estados Unidos, ayudó a asegurar su lugar como uno de los miembros de Warner Bros.’ personajes principales de dibujos animados.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Bugs recibió otro impulso. Varias tropas de la Fuerza Aérea, incluido el Grupo de Bombardeo 380, eligieron a Bugs Bunny como su mascota, y el Cuerpo de Marines lo designó Sargento Mayor honorario. Protagonizó caricaturas de propaganda hechas específicamente para soldados estadounidenses estacionados en Europa, así como anuncios gubernamentales de bonos de guerra. Bugs Bunny protagonizó 150 películas, apareció como el primer personaje animado en un sello postal, recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y ocupó el primer lugar en una lista de los 50 mejores personajes de dibujos animados compilada por TV Guide.

Aunque muchos han intentado identificar qué es lo que distingue a Bugs Bunny de la multitud de dibujos animados, quizás el difunto Chuck Jones, el escritor y productor de Bugs Bunny desde hace mucho tiempo, lo describió mejor.

“[My father’s] La actitud era que Bugs ya existía y que solo estaban escribiendo sobre él”, dijo su hija, Linda Jones Clough, al Smithsonian. “Llegaba a casa por la noche y le decía a mi madre: ‘No vas a creer lo que dijo Bugs Bunny hoy. !’ ‘¿Qué quieres decir?’ ella dirá. ‘Tú lo escribiste.’ ‘No, descubrí dadas las circunstancias que esto es lo que diría'”.

No está tan claro si Bugs Bunny fue concebido como un conejo o una liebre. Aunque la palabra “conejito” es parte de su nombre, muchas de sus caricaturas tenían “liebre” en el título, incluidas “Bill of Hare” y “Fallin ‘Hare”. Pero eso podría ser solo un juego de palabras en lugar de una nomenclatura científica.

Antes de saltar a la conclusión equivocada, echemos un vistazo a algunas de las diferencias características entre conejos y liebres. Aunque los conejos y las liebres son todos de la familia Leporidae, se clasifican en 9 géneros diferentes (8 géneros de conejos y 1 género de liebres) y 53 especies (21 especies distintas de conejos, 32 de liebres), y comienzan su vida de formas marcadamente únicas.

Las liebres están embarazadas alrededor de 42 días y dan a luz recién nacidos completamente desarrollados, llamados palancas, mientras que las conejas tienen un período de gestación de 30 a 31 días y dan a luz crías sin desarrollar sin pelaje y sin la capacidad de regular la temperatura de su cuerpo. Las liebres también tienen cráneos articulados únicos a diferencia de los de cualquier otro mamífero.

Las liebres tienen orejas largas, patas traseras más largas y son típicamente de color gris, lo que parece inclinar la balanza a favor de que Bugs Bunny sea una liebre. “Los conejos, también conocidos como conejos, tienen orejas cortas, patas traseras cortas y pelaje marrón”, dice Sally Morgan, fisioterapeuta que se especializa en trabajar con conejos y es autora de “Dances of the Heart: Connecting with Animals”.

Las liebres son menos sociales que los conejos. Las liebres no pasan el rato con sus familias, dice Morgan, y por lo visto, tampoco Bugs Bunny. Con tantas características en común, parecería que Bugs Bunny es en realidad una liebre, con un defecto de carácter confuso.

Las liebres viven completamente sobre el suelo y, según esa lógica, también lo haría Bugs Bunny. Sin embargo, vive en una madriguera como un conejo, lo que hace que su historia de origen sea más confusa que nunca.

Sin embargo, hay una cosa que podría aclarar todo esto: el análisis de ADN. Los conejos tienen 44 cromosomas, mientras que los miembros del género liebre Lepus tienen 48 cromosomas. Entonces, el análisis del material genético de Bugs Bunny terminaría con esto de una vez por todas… excepto que él no es real. Así que tal vez en lugar de, ejem, dividir liebres sobre la taxonomía, deberíamos simplemente relajarnos con una zanahoria o tres y disfrutar de algunas caricaturas clásicas.

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