¿Cómo sabe si su vacuna contra el COVID-19 sigue siendo efectiva?

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Parece que las vacunas son todo lo que se habla en estos días, gracias a la actual pandemia de COVID-19. Ahora que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan una vacuna de refuerzo para las personas mayores de 12 años con todas las vacunas (y una segunda vacuna de refuerzo para las personas mayores de 50 años), surgen nuevos problemas.

Por varias razones, muchas personas se preguntan si realmente necesitan un refuerzo. Tal vez la potencia de la vacuna aún no haya caducado, piensan. ¿O qué pasa si contrajeron COVID-19? ¿Todavía se necesita una vacuna? Y, por último, ¿las vacunas infantiles contra otras enfermedades siguen proporcionando inmunidad a los adultos? Las respuestas a estas preguntas dependen mucho de qué vacuna estemos hablando. Comencemos por obtener más información sobre las posibles pruebas para determinar la eficacia de la vacuna contra el COVID-19.

¿Las pruebas de anticuerpos dan información sobre la inmunidad?

Algunas personas usan pruebas de anticuerpos para determinar si tienen protección contra el COVID-19. Los expertos dicen que las pruebas de anticuerpos o serología no deberían usarse para este propósito.

“Es muy probable que una persona vacunada obtenga un resultado negativo en una prueba de serología, incluso si la [COVID] la vacuna fue exitosa y protectora. Eso se debe a que diferentes pruebas serológicas detectan anticuerpos contra diferentes partes del virus”, dice el MD Anderson Cancer Center. “Algunas pruebas detectan anticuerpos contra la proteína de punta del virus, que se producen en respuesta a la infección viral o la vacuna. Otros detectan anticuerpos contra una parte diferente del virus llamada proteína nucleocápside, que se producen en respuesta a la infección, pero no por las vacunas actuales”. Por lo tanto, una prueba negativa no significa necesariamente que una vacuna haya desaparecido, ni una prueba positiva prueba significa que usted tiene inmunidad total.

Además, una persona podría tener muchos anticuerpos contra la variante delta o la cepa original, pero no estar preparada para omicron o futuras variantes. Las cepas de COVID son “como un grupo de primos”, dice el Dr. William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt (VUMC). “Todos son parte de la misma familia, todos tienen el mismo apellido, pero sabemos que cada uno tiene sus propias características y personalidad”.

Varios estudios han demostrado que la efectividad de las tres vacunas más comunes en los EE. UU. (Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson) disminuye con el tiempo, aunque su efectividad todavía supera el 50 por ciento, el nivel al que tenían que llegar las vacunas COVID para obtener la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos en 2020, según The New York Times. La disminución general de la eficacia es la razón por la cual los CDC y otros recomiendan los refuerzos.

¿Qué pasa si contrajiste COVID-19? ¿Todavía necesita ser vacunado contra ella?

“Una de las cosas que ha sido bastante notable con COVID es que la inmunidad que se genera a partir de una infección natural no siempre es la misma”, dice la Dra. Kathryn Edwards, profesora de pediatría en VUMC. “Realmente se nos ha demostrado una y otra vez que la inmunidad natural contra una infección a menudo no proporciona una protección duradera.

“No sabemos exactamente cuántos anticuerpos se necesitan para prevenir una infección”, agrega. Dicho esto, es importante obtener un refuerzo de COVID-19 tan pronto como sea elegible, incluso si se vacunó antes o contrajo COVID-19.

¿Qué pasa con otras enfermedades prevenibles por vacunación?

Algunas vacunas ofrecen protección de por vida contra una enfermedad, mientras que otras vacunas (como la vacuna contra la gripe) deben reforzarse periódicamente. La diferencia en la protección depende de la naturaleza del virus detrás de la enfermedad.

“El virus del sarampión es básicamente el mismo que existía en 1936”, dice Schaffner, calificándolo de “virus muy estable”. Debido a esto, la vacuna contra el sarampión ofrece protección de por vida después de la segunda dosis. Existe una prueba de anticuerpos confiable para el sarampión, pero la eficacia de la vacuna es tan sólida y comprobada que probablemente no la necesite, siempre y cuando haya sido vacunado completamente cuando era niño. Otros virus vivos como las paperas y la rubéola también son notablemente estables y, por lo tanto, no es necesario repetirlos.

El virus de la influenza, sin embargo, es similar al COVID-19 en que es muy “plástico”, dice Schaffner. “Se ponen una nueva chaqueta deportiva de vez en cuando que cambia la forma en que medimos la protección contra ellos”. Es por eso que los expertos recomiendan una vacuna anual contra la gripe para protegerse contra la cepa que se espera que domine esa temporada. Al igual que el COVID-19, las diversas cepas de influenza están relacionadas, por lo que incluso si un virus de influenza diferente al esperado se apodera de usted, aún disfrutará de cierta protección y probablemente una enfermedad más leve.

La vacuna Tdap es otra que no dura para siempre. Esta inmunización protege contra una serie de enfermedades (tétanos, difteria y tos ferina). Se recomienda un refuerzo cada 10 años, o con cada embarazo. Esto se debe a que la tos ferina, también conocida como tos ferina, ha aumentado en las últimas dos décadas. Las mamás y los bebés son particularmente susceptibles a esta enfermedad respiratoria. También es útil recibir refuerzos a tiempo porque si pisa un clavo u otro objeto de metal afilado, el tétanos no será una preocupación tan grande si tiene protección previa. Décadas de investigación han establecido este programa de refuerzo.

Si le preocupa si todavía está o no protegido por una vacuna en particular, lo mejor es hablar con su médico. Es posible que se recomiende una prueba de anticuerpos, pero lo más probable es que, si está atrasado, le recomienden ponerse al día.

El CDC publica un programa continuo de vacunas para adultos. Está exhaustivamente examinado y actualizado de acuerdo con los datos más recientes, por lo que le permitirá saber qué vacunas deben aplicarse y cuándo.

Publicado originalmente: 11 de enero de 2022

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