El panel forestal atenderá un proyecto controvertido en Arunachal que implica la tala de 2,8 lakh de árboles

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El Comité Asesor Forestal (FAC) del Ministerio de Medio Ambiente de la Unión celebró una reunión el miércoles para considerar una propuesta para el desvío de 1.165,66 hectáreas de tierras forestales en el valle Dibang de Arunachal Pradesh para la construcción del Proyecto hidroeléctrico Etalin de 3097 MW, dijeron funcionarios familiarizados con el asunto. .

Etalin Hydro Electric Power Company Limited es una empresa conjunta de Hydro Power Development Corporation de Arunachal Pradesh Limited y Jindal Power Limited (JPL) y el proyecto se desarrollaría con un costo de aproximadamente ₹ 25,296.95 crore.

El proyecto implicará la tala de más de 2,8 lakh de árboles en bosques densos subtropicales, de hoja perenne, de hoja ancha y bosques lluviosos subtropicales, según una hoja informativa enviada a la FAC el 21 de abril de 2020.

La FAC ha escuchado la propuesta cuatro veces hasta el momento: el 28 de enero de 2015, el 28 de febrero de 2017, el 17 de octubre de 2019 y el 23 de abril de 2020. Tras las críticas generalizadas de científicos y ambientalistas, el comité aplazó su decisión sobre el proyecto. pero escuché la propuesta nuevamente el miércoles.

El martes, científicos de 16 institutos de investigación escribieron a la FAC indicando que se debe realizar una nueva evaluación de la biodiversidad de la región antes de que se apruebe el proyecto.

“Consideramos pertinente recordarle al comité la necesidad de realizar estudios científicos frescos e imparciales para comprender completamente el impacto del proyecto hidroeléctrico propuesto más grande del país en la frágil ecología y población de esta región. Creemos que tales decisiones de importancia nacional no deben basarse en ciencia defectuosa y errónea”, la carta, firmada por 29 investigadores y científicos de la Sociedad de Historia Natural de Bombay, la Fundación para la Conservación de la Naturaleza, el Centro Salim Ali de Ornitología e Historia Natural, entre otros. leer.

El 5 de mayo de 2020, el mismo grupo de científicos publicó una revisión por pares del informe del Instituto de Vida Silvestre de la India (WII) sobre el proyecto que concluyó que sus hallazgos eran “sesgados”. La revisión indicó que WII no había revelado información crucial sobre el área, particularmente la presencia de tigres y el impacto del proyecto en la ecología y los residentes locales.

El 28 de febrero de 2017, el FAC se había reunido para discutir la concesión de autorización para el proyecto, pero recomendó un “estudio de réplica de varias temporadas sobre la evaluación de la biodiversidad del área de captación”.

En 2019, el WII produjo un informe técnico que fue financiado por Etalin Hydroelectric Power Company con un presupuesto de ₹ 1,73 millones de rupias.

Si bien se le pidió a WII que hiciera un estudio de varias temporadas, el instituto solo había realizado observaciones de campo entre febrero y junio de 2018.

Con base en un ejercicio de cámara trampa, el WII concluyó que no hay tigres en el área del proyecto, pero recomendó el monitoreo continuo de la fauna de mamíferos clave, incluidos los tigres, en un radio de 10 km del área del proyecto propuesto.

En su carta del martes, los científicos escribieron: “Es importante destacar que, en el último año, surgieron nuevas pruebas de múltiples tigres que habitan en los bosques cercanos a las aldeas del valle de Talõ, una de las dos ramas del río Dibang donde se ubicará la infraestructura del proyecto. y donde WII había afirmado que no había evidencia de tigres en su Plan de Conservación”.

Sin embargo, incluso mientras la FAC considera el proyecto de tala de bosques, es probable que los desarrolladores del proyecto hidroeléctrico cambien.

PSU, Satluj Jal Vidyut Nigam Limited está en proceso de firmar un memorando de entendimiento (MoU) con el gobierno de Arunachal Pradesh para hacerse cargo de cinco proyectos hidroeléctricos en la cuenca de Dibang, incluido el proyecto Etalin.

“Hay 5 proyectos que se nos asignarán muy pronto en la cuenca de Dibang de alrededor de 5.097 MW. El proceso de adjudicación aún no ha comenzado. Tres proyectos ya han sido cancelados por adjudicatarios anteriores. Para la empresa hidroeléctrica Etalin, se inició el proceso de cancelación de la asignación de JPL. Esperaremos y veremos qué sucede”, dijo NL Sharma, CMD, SJVN Ltd.

SJVN Ltd firmará un memorando de entendimiento con el gobierno de Arunachal para la transferencia de estos proyectos. “Pero hemos remitido ciertos puntos al gobierno de Arunachal Pradesh. Pagar una prima por adelantado no es económicamente viable para la energía hidroeléctrica; el modelo de empresa conjunta tampoco es sostenible; es necesario estudiar la viabilidad comercial del proyecto y preferimos un modelo de ‘construir-operar-gestionar’ en lugar de ‘construir-operar y transferir’. Una vez que se resuelvan estos puntos, podemos hacernos cargo de estos proyectos.

Sharma dijo que la dificultad para obtener la tala de bosques y las altas tarifas de los proyectos hidroeléctricos dificultan la atracción de inversiones.

“La viabilidad de un proyecto hidroeléctrico se puede evaluar caso por caso. Por ejemplo, si hay una gran área forestal involucrada, primero debemos verificar si hay tierra para la forestación compensatoria. Entonces necesitamos tener un plan de gestión ambiental también para abordar los problemas ambientales. Si la tarifa es demasiado alta como ₹ 7-8, ¿cómo podemos vender? Entonces, estos son problemas que deberán considerarse”, dijo Sharma, y ​​agregó que el Centro se enfoca en aumentar la capacidad hidroeléctrica en India.

“Necesitamos una fuente de energía limpia para equilibrar los déficits en otras energías renovables como la solar y la eólica. Además, debido a la crisis del petróleo y el gas en Ucrania, India tendrá que ser autosuficiente en fuentes de energía. La energía hidroeléctrica se volverá barata a largo plazo y se puede confiar en estos proyectos durante casi cien años porque dependen solo del flujo del río”, agregó Sharma.

Según el acta de la reunión de la FAC del 23 de abril de 2020, la FAC había solicitado comentarios del Ministerio de Energía sobre: ​​el proyecto tiene un retraso de seis años y el plan energético del país puede haber cambiado; una gran cantidad de proyectos hidroeléctricos están pendientes debido a preocupaciones ambientales y de tala de bosques; La estructura tarifaria del proyecto ya era alta cuando se propuso en 2014.

La FAC había solicitado al Ministerio de Energía que comentara si el proyecto en su forma actual es viable. También ordenó a Arunachal Pradesh que presente un análisis de costo-beneficio del proyecto que aún no se ha presentado de acuerdo con los documentos disponibles en el sitio web de Parivesh.

Jindal Power Limited no respondió a las consultas de HT sobre si abandonará el proyecto y por qué.

“Discutimos el proyecto extensamente, pero no puedo decir nada sobre la decisión hasta que se haga el acta de la reunión de hoy”, dijo un miembro de la FAC que no quiso ser identificado.

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