¿Hay razones médicas para hacerse un tatuaje?

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Los tatuajes ciertamente no son nada nuevo. La evidencia más temprana de humanos adornando sus cuerpos con tatuajes se remonta a miles de años atrás. Varias momias egipcias femeninas que datan de alrededor del año 2000 a. C. estaban adornadas con tatuajes, y el hombre de hielo descubierto en la frontera de Austria e Italia en 1991 también tenía tatuajes. Según la revista Smithsonian, fue fechado con carbono para tener alrededor de 5200 años.

La gente en los tiempos modernos se tatúa por muchas razones. Un estudio de 2019 publicado en la revista Current Psychology encontró que algunos (25 por ciento) se tatúan para marcar eventos decisivos en sus vidas, mientras que otros (12 por ciento) se tatúan simplemente para decorar sus cuerpos. Pero, ¿hay otras razones por las que alguien podría optar por tatuarse de forma permanente? Sí, y la razón es médica.

Sustitución de pulseras de identificación médica

Por lo general, alguien con una afección médica puede usar un brazalete de identificación médica para brindar información médica rápida a los primeros en responder en caso de una emergencia. Los socorristas están capacitados para buscarlos en las muñecas y el cuello de un paciente porque incluyen información importante como alergias graves, medicamentos, si la persona tiene diabetes, Alzheimer, etc.

Pero un tatuaje médico puede ser una opción para alguien que quiere algo más permanente.

Ben Roberts, que tiene diabetes tipo 1, le dijo a USA Today que decidió tatuarse las palabras “Diabetic, Type 1” en su brazo después de gastar más de $ 1,000 en brazaletes médicos. Ed Friedlander, un patólogo anatómico y clínico certificado por la junta en la Facultad de Medicina Osteopática William Carey, tenía tatuado “No RCP” en su pecho para transmitir sus deseos de que no reciba medidas para salvar su vida si su corazón se detiene.

Sin embargo, los paramédicos y muchos profesionales médicos recomiendan precaución antes de hacer el cambio.

Debido a que todavía no existen pautas con respecto a los tatuajes médicos de la Asociación Médica Estadounidense, los paramédicos y los hospitales técnicamente no tienen la obligación legal de seguir sus instrucciones. Si los tatuajes no están en la muñeca o están realzados con un diseño, es posible que los profesionales médicos ni siquiera puedan localizarlos, lo que los vuelve inútiles. Además, la permanencia de los tatuajes se vuelve problemática cuando cambia la información médica. Por otro lado, en una situación de emergencia, los paramédicos buscan cualquier información que pueda ayudarlos a ayudar a un paciente, y un tatuaje ciertamente puede ayudarlos.

Marcas de radiación

Reemplazar un brazalete médico no es la única razón para hacerse un tatuaje médico. Cuando los pacientes se someten a un tratamiento de radiación para el cáncer, es posible que el radiólogo deba hacerles varios tatuajes pequeños, del tamaño de una peca. Estos tatuajes se utilizan para señalar el área exacta para el tratamiento.

Los pacientes generalmente terminan con entre uno y cuatro tatuajes de radiación, pero depende del caso, por lo que algunas personas pueden tener más. Estos tatuajes son permanentes, como cualquier otro, y están hechos con tinta y aguja. Sin embargo, a menudo dejan un doloroso recuerdo del cáncer tratado con la radiación. Muchas personas optan por eliminarlos. Y los miembros de la Sociedad Estadounidense de Medicina y Cirugía Láser (ASLMS, por sus siglas en inglés) los eliminarán de forma gratuita para los sobrevivientes de cáncer.

Procedimientos reconstructivos

Finalmente, un área en auge para los tatuajes médicos está relacionada con la cosmética e incluye cirugías plásticas y reconstructivas para ocultar cicatrices, laceraciones o quemaduras graves, o para tratar afecciones de la piel como el vitíligo o incluso la calvicie.

Por ejemplo, cuando alguien se somete a una mastectomía, a menudo también se extirpan los pezones de los senos. En muchos casos, los pacientes eligen someterse a una cirugía para reconstruirlos, y luego se tatúan las areolas para que se vean oscuras alrededor de los nuevos pezones. Breastcancer.org dice que ahora hay tatuadores de pezones experimentados que pueden crear pezones en 3D muy realistas. Estos tatuajes parecen tridimensionales pero son planos en el pecho. Más mujeres eligen esta ruta en lugar de la cirugía de reconstrucción del pezón porque sana más rápido y no deja más cicatrices.

Otros pacientes que no se someten a una cirugía reconstructiva simplemente optan por hacerse grandes tatuajes en el pecho. Los tatuajes crean una imagen corporal completamente nueva y pueden ayudar a borrar las cicatrices duraderas, tanto físicas como psicológicas, dejadas por la cirugía y el cáncer.

Un estudio de 2021 publicado en la revista Plastic and Reconstructive Surgery encontró que los tatuajes médicos en estos casos, para cirugía plástica y reconstructiva, tenían resultados muy altos para los pacientes. Pero los autores dijeron que debe haber un enfoque establecido para la capacitación y un plan de estudios estandarizado para la comunidad de tatuajes médicos para “proteger al público y garantizar un servicio de la más alta calidad”.

Publicado originalmente: 10 de abril de 2015

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